La NASA prepara il razzo, la navicella spaziale in vista della tempesta tropicale Nicole, ritenta il lancio

La NASA sta continuando a monitorare la tempesta tropicale Nicole e ha deciso di ritentare un lancio per la missione Artemis I per mercoledì 16 novembre, in attesa che i dipendenti possano tornare al lavoro, così come le ispezioni dopo che la tempesta è passata. L’adeguamento della data di lancio target consentirà alla forza lavoro di soddisfare le esigenze delle proprie famiglie e case e fornirà tempo logistico sufficiente per tornare allo stato di lancio dopo la tempesta.

Kennedy attualmente è in uno stato HURCON ( Hurricane Condition ) III, che include la messa in sicurezza di strutture, proprietà e attrezzature al centro, nonché il briefing e il dispiegamento della squadra di “cavalcata”. Come parte del protocollo di preparazione agli uragani della NASA, una squadra di “cavalcata” include un gruppo di personale che rimarrà in un luogo sicuro a Kennedy durante la tempesta per monitorare le condizioni del centro, incluso l’hardware di volo per la missione Artemis I. Kennedy rilascerà personale non essenziale allo stato HURCON II poiché l’agenzia continua a dare la priorità ai suoi dipendenti nell’area Kennedy.

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Sulla base delle condizioni meteorologiche previste e delle opzioni per tornare indietro prima della tempesta, domenica sera l’agenzia ha stabilito che l’opzione più sicura per l’hardware di lancio era mantenere il razzo Space Launch System (SLS) e la navicella spaziale Orion al sicuro sul pad.

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Il razzo SLS è progettato per resistere a venti di 85 mph (74,4 nodi) a livello di 60 piedi con margine strutturale. Le previsioni attuali prevedono che i maggiori rischi al pad sono i venti forti che non dovrebbero superare il progetto SLS. Il razzo è progettato per resistere a forti piogge sulla rampa di lancio e i portelli del veicolo spaziale sono stati fissati per prevenire l’intrusione di acqua.

In preparazione alla tempesta, i team hanno spento la navicella spaziale Orion, lo stadio centrale SLS, lo stadio di propulsione criogenico provvisorio e i booster. Gli ingegneri hanno anche installato una copertura rigida sulla finestra del sistema di interruzione del lancio, ritirato e protetto il braccio di accesso dell’equipaggio sul lanciatore mobile e configurato le impostazioni per il sistema di controllo ambientale sul veicolo spaziale e sugli elementi del razzo. I team stanno anche proteggendo l’hardware nelle vicinanze ed eseguendo walkdown per potenziali detriti nell’area.

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Le squadre sono pronte a riprendere il lavoro non appena il tempo e lo stato del Kennedy Center lo consentiranno. Una volta tornati sul posto, i tecnici eseguiranno visite e ispezioni al pad per valutare lo stato del razzo e del veicolo spaziale non appena possibile.

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Un lancio durante una finestra di due ore che si apre all’01:04 EST del 16 novembre comporterebbe uno splashdown domenica 11 dicembre. Se necessario, la NASA ha un’opportunità di lancio di riserva sabato 19 novembre e si coordinerà con la US Space Force per ulteriori opportunità di lancio.

L’agenzia continua a fare affidamento sulle informazioni più aggiornate della National Oceanic and Atmospheric Administration, della US Space Force e del National Hurricane Center durante le sue valutazioni e continua a monitorare da vicino le condizioni dell’area Kennedy.

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