Marte, il rover Perseverance della NASA indaga su un intrigante substrato roccioso del pianeta rosso

Questa immagine di “Yori Pass” è stata scattata da un imager Hazcam a bordo del rover Perseverance Mars della NASA il 5 novembre 2022. Crediti: NASA/JPL-Caltech

Il rover Perseverance Mars della NASA ha iniziato a esplorare un’area che il team scientifico chiama “Yori Pass” vicino alla base dell’antico delta del cratere del fiume Jezero. Sono stati ansiosi di esplorare la regione per diversi mesi dopo aver individuato una roccia simile a quella di cui Perseverance ha raccolto campioni a luglio:

La caratteristica è così allettante per gli scienziati perché è l’arenaria, che è composta da grani fini che sono stati trasportati da altrove dall’acqua prima di depositarsi e formare la pietra. I campioni di Perseverance sono fondamentali per il primo passo della campagna Mars Sample Return della NASA-ESA (Agenzia spaziale europea) , iniziata quando il rover ha memorizzato nella cache la sua prima roccia con nucleo nel settembre 2021.

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“Spesso diamo la priorità allo studio di rocce sedimentarie a grana fine come questa nella nostra ricerca di sostanze organiche e potenziali firme biologiche”, ha affermato Katie Stack Morgan, vice scienziato del progetto Perseverance presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA nel sud della California. “La cosa particolarmente interessante dell’affioramento di Yori Pass è che lateralmente è equivalente a ‘ Hogwallow Flats ‘, dove abbiamo trovato rocce sedimentarie a grana molto fine. Ciò significa che il letto di roccia si trova alla stessa altezza di Hogwallow e ha un’ampia impronta tracciabile visibile sulla superficie”. 

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La caccia al cratere Jezero per le firme biologiche (qualsiasi caratteristica, elemento, molecola, sostanza o caratteristica che possa servire come prova della vita antica) è uno dei quattro obiettivi scientifici del rover Perseverance. Insieme ai suoi 14 campioni di roccia, il rover ha raccolto un campione atmosferico e tre tubi testimoni, tutti conservati nella pancia del rover. Dopo aver raccolto un campione da Yori Pass, Perseverance guiderà per 745 piedi (227 metri) a sud-est fino a una mega increspatura di sabbia. Situata nel mezzo di un piccolo campo di dune, l’ondulazione – chiamata “Observation Mountain” dal team scientifico – sarà il punto in cui il rover raccoglierà i suoi primi campioni di regolite, o roccia frantumata e polvere.

Maggiori informazioni sulla missione

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Un obiettivo chiave per la missione di Perseverance su Marte è l’ astrobiologia , inclusa la memorizzazione nella cache di campioni che potrebbero contenere segni di antica vita microbica. Il rover caratterizzerà la geologia del pianeta e il clima passato, aprirà la strada all’esplorazione umana del Pianeta Rosso e sarà la prima missione a raccogliere e immagazzinare roccia e regolite marziane. Le successive missioni della NASA, in collaborazione con l’ESA, invieranno veicoli spaziali su Marte per raccogliere questi campioni sigillati dalla superficie e riportarli sulla Terra per un’analisi approfondita. La missione Mars 2020 Perseverance fa parte dell’approccio esplorativo Moon to Mars della NASA, che include le missioni Artemis sulla Luna che aiuteranno a preparare l’esplorazione umana del Pianeta Rosso. JPL, che è gestito per la NASA da Caltech, ha costruito e gestisce le operazioni del rover Perseverance. Link video:

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Fonte: https://www.nasa.gov/feature/jpl/nasa-s-perseverance-rover-investigates-intriguing-martian-bedrock

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