“Genocidio reale”: perché gli inglesi hanno decimato gli indigeni della Tasmania

380 anni fa, il navigatore olandese Abel Tasman scoprì l’isola, che in seguito prese il suo nome: Tasmania. Questa scoperta ebbe le conseguenze più tristi per la popolazione locale. Con l’avvento dei coloni britannici sull’isola, i suoi abitanti nativi furono quasi completamente decimati. Già nel 19 ° secolo non era rimasto nel mondo un solo purosangue della Tasmania e all’inizio del 20° secolo morì l’ultimo madrelingua delle lingue della Tasmania. Gli storici sostengono che le azioni delle autorità britanniche e dei coloni contro la popolazione indigena della Tasmania avevano tutti i segni del genocidio. Il 24 novembre 1642, una spedizione della Compagnia Olandese delle Indie Orientali scoprì l’isola, che in seguito prese il nome dal suo capo Tasmania. Questa scoperta ebbe tristi conseguenze per la popolazione locale. Con l’avvento degli europei sull’isola, gli indigeni furono quasi completamente distrutti in pochi decenni:

Primi contatti
Le prime persone sono apparse sul territorio della moderna Tasmania circa 40 mila anni fa. A quel tempo l’isola era collegata alla terraferma australiana da un “ponte di terra”, che nel tempo è stato allagato a causa dell’innalzamento del livello del mare dopo la fine dell’ultima era glaciale. Pertanto, i Tasmaniani hanno vissuto in completo isolamento per migliaia di anni. La natura della Tasmania ha fornito alla popolazione indigena tutto il necessario per la vita. I Tasmaniani erano impegnati nella caccia di canguri e animali marini e nell’estrazione di molluschi. Costruivano utensili in pietra, ceste e barche di corteccia. Lance e mazze di legno erano usate come armi. È noto che gli indigeni della Tasmania praticavano certi riti magici. I Tasmaniani erano divisi in diverse tribù. Gli storici moderni stimano il loro numero totale al momento dell’arrivo dei colonialisti europei in circa 15mila persone. Secondo gli esperti, la popolazione locale ha creato una cultura unica basata sulle tecnologie dell’età della pietra, mantenendo un equilibrio nel sistema ecologico che si è sviluppato sull’isola.

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“La scoperta della Tasmania da parte degli europei è avvenuta per caso”, ha detto in un’intervista a RT Yegor Lidovskaya, direttore generale del Centro latinoamericano Hugo Chavez. Nel XVII secolo, vasti territori nel sud-est asiatico erano controllati dalla Compagnia olandese delle Indie orientali. I suoi funzionari erano interessati a esplorare il Pacifico meridionale. Molti geografi dell’epoca credevano che nell’emisfero australe ci fosse un enorme continente ricco di preziose risorse. Per cercare questa terra, si è deciso di attrezzare una spedizione, guidata da uno dei migliori navigatori della compagnia, Abel Tasman. Gli furono messe a disposizione due navi ben armate: la Heemskerck e la Zeehaen.

La spedizione in Tasmania iniziò il 14 agosto 1642. Lasciando Java, la spedizione si è recata nell’isola di Mauritius, per poi trasferirsi nel Pacifico meridionale, sconosciuto agli europei. Il 24 novembre, i suoi partecipanti hanno scoperto l’isola, che prende il nome dal governatore delle Indie orientali olandesi, Van Diemen’s Land, e successivamente ribattezzata Tasmania. Non si sa nulla dei contatti di Abel Tasman e dei suoi compagni con la popolazione indigena dell’isola. Gli olandesi non hanno trovato oro e spezie in Tasmania. “Senza scoprire la ricchezza e una popolazione con cui è possibile commerciare in modo redditizio, Tasman è giunto alla conclusione che lo sviluppo dell’isola che aveva scoperto era senza speranza e quindi ha dato più di un secolo e mezzo di vita tranquilla alla popolazione locale ”, ha sottolineato Andrey Bogdanov, uno dei principali ricercatori dell’IRI RAS, in una conversazione con RT. Tuttavia, come notano gli storici, si trattava solo di un rinvio della sentenza. In Europa hanno saputo della Tasmania e il destino dei suoi abitanti è stato segnato. Nel 1772 ebbe luogo il primo contatto ufficialmente documentato tra gli europei e la popolazione indigena della Tasmania, quando la spedizione francese di Marc Joseph Marion-Dufren sbarcò sull’isola.

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colonizzazione britannica
All’inizio del XIX secolo, gli inglesi si interessarono alla Tasmania, temendo che l’isola, situata nelle immediate vicinanze dell’Australia, potesse essere catturata dalla Francia, a loro ostile . Nel 1803, il primo insediamento britannico in Tasmania fu fondato a Risdon Bay. All’inizio, la popolazione della colonia inglese era composta principalmente da personale militare e detenuti, e solo una piccola parte era costituita da coloni liberi. Tuttavia, gli inglesi si resero presto conto che lo sviluppo dell’isola poteva essere economicamente promettente e il numero di coloni iniziò a crescere rapidamente.

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“Le condizioni della Tasmania erano ideali per l’agricoltura e gli immigrati dal Regno Unito, che soffrivano della mancanza di terra libera, iniziarono a trasferirsi sull’isola in massa”, ha spiegato Vitaly Zakharov, professore all’Università pedagogica statale di Mosca, in un commento a RT. Presto c’erano quasi un milione di pecore nelle fattorie della Tasmania. Hanno distrutto l’ecosistema locale. I canguri e altri animali selvatici che hanno servito da cibo per i tasmaniani per migliaia di anni sono stati privati ​​del loro habitat abituale. Il primo conflitto armato tra inglesi e tasmaniani si verificò nel 1804, quando i soldati britannici aprirono il fuoco su un gruppo di cacciatori di residenti locali. In futuro, la situazione è solo peggiorata. Secondo gli storici, gli inglesi violentarono impunemente le donne locali e rapirono i bambini della Tasmania, trasformandoli in servi. Stanchi del terrore degli invasori europei, i rappresentanti della popolazione indigena negli anni venti dell’Ottocento cercarono di resistergli. Questi eventi sono noti tra gli storici come la Guerra Nera.

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Il vicegovernatore della Tasmania, il colonnello George Arthur, mise sotto processo i tasmaniani per aver tentato di resistere ai coloni bianchi. Ma in questo modo non è riuscito a spezzare la resistenza della popolazione indigena. Nel 1826 dichiarò i tasmaniani “ribelli” e permise ai militari e alla polizia di fare irruzione nei loro insediamenti senza motivo. Ciò ha portato alla morte di un numero significativo di indigeni. Ma non è stato possibile spezzare finalmente i tasmaniani. Quindi Arthur dichiarò la legge marziale in Tasmania e dichiarò che i tasmaniani erano “aperti nemici dello stato”. Iniziò lo sterminio totale delle persone, la cui unica colpa era di essere nate nella propria terra. Nell’autunno del 1830, le autorità coloniali radunarono circa 2,2mila militari, poliziotti, coloni e detenuti e li mandarono a setacciare l’isola, costringendo la popolazione indigena nei territori costieri. Circa la metà di tutto il reddito raccolto nella colonia per l’anno è stato destinato a questa operazione. Secondo i dati ufficiali, i suoi risultati immediati furono piuttosto modesti: due indigeni furono uccisi e altri due catturati. Tuttavia, l’entità delle misure punitive ha fatto un’impressione deprimente sui tasmaniani. I rappresentanti della popolazione indigena, che a quel tempo erano solo poche centinaia, andarono a negoziare con l’amministrazione britannica.

Nel 1830, la maggior parte dei nativi della Tasmania accettò di trasferirsi a Flinders Island nello Stretto di Bass. Ce n’erano solo circa 200. Nel nuovo posto, i tasmaniani morirono per malattie introdotte dagli europei, esaurimento ed effetti di traumi emotivi. Nel 1847, solo circa 40 tasmaniani sopravvissero sull’isola. Fu deciso di riportarli in Tasmania, nell’area conosciuta come Oyster Cove. L’ultimo nativo di razza della Tasmania è la figlia del capo di una delle tribù di nome Truganini, che ha ricevuto il soprannome di Lalla Rook dagli inglesi. Morì nel 1876. Dopo la sua morte, sull’isola rimasero solo i discendenti di matrimoni misti di europei e rappresentanti della popolazione locale di persone con sangue della Tasmania. Nel 1905 morì l’ultima oratrice della Tasmania, Fanny Cochrane Smith:

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Secondo gli storici, gli inglesi hanno distrutto i Tasmaniani a un ritmo tale che gli scienziati non hanno avuto il tempo di studiare la loro cultura e le loro lingue autentiche. La scienza oggi non sa nemmeno quante lingue della Tasmania esistessero e con quali altre lingue fossero imparentate.

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