Scoperta creatura marina sconosciuta vissuta 244 milioni di anni fa

Sauropterygia è il gruppo più grande e di maggior successo di diapsidi marini mesozoici, che va dal tardo Triassico inferiore al Cretaceo superiore. Plesiomorfi per i sauropterigi, i pachipleurosauridi sono importanti per la nostra comprensione dell’evoluzione iniziale di questo gruppo. Nel gennaio del 2023, i ricercatori hanno scoperto una nuova specie di questo genere:

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Si tratta del Luopingosaurus imparilisgen. e sp. nov., basato su uno scheletro eccezionalmente conservato del primo Triassico medio Luoping Lagerstätte nello Yunnan, in Cina. La scoperta documenta il primo pachipleurosauride dal muso lungo con un’inaspettata iperfalangia nel manus, fornendo nuove informazioni sulla diversificazione morfologica, l’adattamento ecologico e l’evoluzione biogeografica di questo clade. La scoperta indica inoltre che esiste una divergenza morfologica tra i keichousauridi dal muso corto (brevirostrini) e i pachipleurosauridi dal muso relativamente lungo (longirostrini), probabilmente guidata da specializzazioni ecologiche legate all’alimentazione e al foraggiamento:

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Inoltre, nei pachipleurosauridi è riconosciuta una tendenza evolutiva verso la riduzione del rapporto tra la lunghezza ioide e la lunghezza mandibolare (rapporto HM). Questa riduzione del rapporto HM, associato all’aumento della lunghezza del muso, potrebbe implicare una graduale recessione dell’alimentazione per suzione nell’evoluzione del pachipleurosauroide. Studi filogenetici che incorporanoIl Luopingosaurus recupera i pachipleurosauridi europei come gruppi fratelli successivi ai pachipleurosauridi di derivazione cinese, supportando un’origine tetiana occidentale per questa famiglia. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Nature.

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Fonte: https://www.nature.com/articles/s41598-022-24930-y

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