Una cometa verde sarà presto visibile dalla Terra per la prima volta in 50.000 anni

Gli scienziati hanno recentemente scoperto una cometa verde che è stata visibile per l’ultima volta nel cielo notturno 50.000 anni fa: è passato così tanto tempo da quando la Terra era nel bel mezzo dell’era glaciale. La cometa è stata scoperta il 2 marzo 2022 dagli astronomi utilizzando la telecamera per sondaggi ad ampio campo della Zwicky Transient Facility presso l’Osservatorio Palomar nella contea di San Diego, in California.

Ora, un post sul blog della NASA sottolinea il fatto che la cometa si avvicinerà al sole il 12 gennaio. Sarà abbastanza vicina alla Terra da poter essere visibile ad occhio nudo.

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Una cometa in un viaggio di andata e ritorno di 50.000 anni
La cometa, chiamata C/2022 E3 (ZTF) , ha un’orbita di periodo incredibilmente lungo che la vede passare attraverso i confini esterni del sistema solare quando si avvicina di più al sole, motivo per cui impiega così tanto tempo. volare ovunque vicino alla Terra.

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C/2022 E3 si distinguerà nel cielo notturno rispetto alle stelle circostanti per la sua tonalità verde e per la coda di polvere che striscia dietro l’oggetto spaziale ghiacciato. La cometa ha una tonalità verde dovuta alla sua chioma, che è un involucro che si forma attorno alle rocce spaziali mentre si avvicinano a una stella. Il calore generato da questa chioma provoca la sublimazione del ghiaccio della cometa, ovvero la trasformazione diretta in gas.

Anche se non è certo, c’è la possibilità che C/2022 E3 (ZTF) sia visibile ad occhio nudo verso la fine di gennaio. Questo dipende da quanto diventa luminosa la cometa mentre si avvicina al sole. Come sottolinea la NASA nel suo post, “la luminosità delle comete è notoriamente imprevedibile, ma a quel punto C/2022 E3 (ZTF) potrebbe diventare appena visibile all’occhio nei cieli notturni oscuri”.

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