Spazio, osservato un buco nero “affamato” che torce la stella catturata a forma di ciambella – video

I buchi neri sono raccoglitori, non cacciatori. Rimangono in agguato fino a quando una stella sfortunata vaga. Quando la stella si avvicina abbastanza, la presa gravitazionale del buco nero la squarcia violentemente e ne divora i gas mentre erutta intense radiazioni:

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Gli astronomi che utilizzano il telescopio spaziale Hubble della NASA hanno registrato in dettaglio gli ultimi momenti di una stella mentre viene inghiottita da un buco nero. Questi sono definiti “eventi di interruzione delle maree”. Ma la formulazione smentisce la violenza complessa e cruda di un incontro con un buco nero. C’è un equilibrio tra la gravità del buco nero che attrae materiale stellare e la radiazione che espelle materiale. In altre parole, i buchi neri sono mangiatori disordinati. Gli astronomi stanno usando Hubble per scoprire i dettagli di ciò che accade quando una stella ribelle precipita nell’abisso gravitazionale.

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Hubble non può fotografare da vicino il caos dell’evento di marea AT2022dsb, poiché la stella sgranocchiata si trova a quasi 300 milioni di anni luce di distanza al centro della galassia ESO 583-G004. Ma gli astronomi hanno usato la potente sensibilità ultravioletta di Hubble per studiare la luce della stella distrutta, che include idrogeno, carbonio e altro. La spettroscopia fornisce indizi forensi sull’omicidio del buco nero.

Circa 100 eventi di interruzione delle maree attorno ai buchi neri sono stati rilevati dagli astronomi utilizzando vari telescopi. La NASA ha recentemente riferito che molti dei suoi osservatori spaziali ad alta energia hanno individuato un altro evento di interruzione delle maree del buco nero il 1° marzo 2021, ed è accaduto in un’altra galassia. A differenza delle osservazioni di Hubble, i dati sono stati raccolti in luce a raggi X da una corona estremamente calda attorno al buco nero che si è formata dopo che la stella era già stata fatta a pezzi.

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“Tuttavia, ci sono ancora pochissimi eventi di marea che vengono osservati nella luce ultravioletta dato il tempo di osservazione. Questo è davvero un peccato perché ci sono molte informazioni che puoi ottenere dagli spettri ultravioletti”, ha detto Emily Engelthaler del Center for Astrophysics | Harvard & Smithsonian (CfA) a Cambridge, Massachusetts. “Siamo entusiasti perché possiamo ottenere questi dettagli su ciò che stanno facendo i detriti. L’evento di marea può dirci molto su un buco nero“. I cambiamenti nelle condizioni della stella condannata stanno avvenendo nell’ordine di giorni o mesi.

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Per ogni galassia con un buco nero supermassiccio quiescente al centro, si stima che la distruzione stellare avvenga solo poche volte ogni 100.000 anni. Questo evento di spuntini stellari AT2022dsb è stato catturato per la prima volta il 1 marzo 2022 dall’All -Sky Automated Survey for Supernovae (ASAS-SN o “Assassin”), una rete di telescopi terrestri che osserva il cielo extragalattico all’incirca una volta alla settimana per violenti , eventi variabili e transitori che stanno plasmando il nostro universo. Questa collisione energetica era abbastanza vicina alla Terra e abbastanza luminosa da consentire agli astronomi di Hubble di eseguire la spettroscopia ultravioletta per un periodo di tempo più lungo del normale.

“In genere, questi eventi sono difficili da osservare. Si ottengono forse alcune osservazioni all’inizio dell’interruzione quando è davvero brillante. Il nostro programma è diverso in quanto è progettato per esaminare alcuni eventi di marea nell’arco di un anno per vedere cosa succede ”, ha dichiarato Peter Maksym del CfA. “L’abbiamo visto abbastanza presto da poterlo osservare in queste fasi di accrescimento del buco nero molto intense. Abbiamo visto il tasso di accrescimento diminuire mentre si trasformava in un rivolo nel tempo”. I dati spettroscopici di Hubble vengono interpretati come provenienti da un’area di gas molto luminosa, calda ea forma di ciambella che un tempo era la stella. Quest’area, nota come toroide, ha le dimensioni del sistema solare e ruota attorno a un buco nero nel mezzo. Link video:

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“Stiamo guardando da qualche parte sul bordo di quella ciambella. Stiamo vedendo un vento stellare dal buco nero che spazza la superficie che viene proiettato verso di noi a velocità di 20 milioni di miglia all’ora (il tre percento della velocità della luce), “ ha affermato Maksim. “Stiamo ancora concentrandoci sull’evento. Distruggi la stella e poi c’è questo materiale che si fa strada nel buco nero. E quindi hai dei modelli in cui pensi di sapere cosa sta succedendo, e poi hai ciò che realmente vedi. Questo è un posto entusiasmante per gli scienziati: proprio all’interfaccia tra il noto e l’ignoto“. I risultati sono stati riportati al 241esimo incontro dell’American Astronomical Society a Seattle, Washington.

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Il telescopio spaziale Hubble è un progetto di cooperazione internazionale tra NASA ed ESA. Il Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland, gestisce il telescopio. Lo Space Telescope Science Institute (STScI) di Baltimora, nel Maryland, conduce operazioni scientifiche Hubble e Webb. STScI è gestito per la NASA dall’Association of Universities for Research in Astronomy, a Washington, DC.

Fonte: https://www.nasa.gov/feature/goddard/2023/hubble-finds-hungry-black-hole-twisting-captured-star-into-donut-shape

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