Scoperta arte rupestre risalente a 2.000 anni che raffigura animali giganti: il ritrovamento in Colombia

Arte rupestre situata sulle pareti ubicate nei pressi del fiume Orinoco superiore e medio, uno dei fiumi più grandi del mondo – mostra ancora oggi le raffigurazioni di enormi animali preistorici che erano coevi con l’uomo di quell’epoca: segnalate per la prima volta dai viaggiatori circa 300 anni fa, con il passare degli anni, in precedenza, queste opere d’arte erano state registrate solo nelle tradizioni orali e nel passaparola della gente del posto, scrive María Paula Rubiano alla rivista Science. La posizione precisa delle incisioni, e la prova della loro esistenza, sono rimaste assenti dalla moderna letteratura scientifica occidentale. Fu solo nel 2015 che una squadra di archeologi arrivò per la prima volta nella regione con l’obiettivo di trovare prove dell’opera d’arte. Dopo anni di studio, tra cui l’acquisizione di filmati con droni, fotografie ed esplorazioni sul terreno, gli scienziati hanno scoperto più di quanto si aspettavano inizialmente:

Pubblicato questa settimana sulla rivista Antiquity , il team ha visitato 157 siti che contenevano arte rupestre, 13 dei quali dove le incisioni erano alte più di una dozzina di piedi. È raffigurata una grande varietà di figure, inclusi insetti, alligatori, razze, uccelli, esseri umani e altri mammiferi. In tutto, 60 incisioni individuali superavano le dimensioni di 30 piedi, tra cui un millepiedi e due figure umanoidi che potrebbero raffigurare spiriti o divinità. “Tutto ciò che è di queste dimensioni è monumentale dal nostro punto di vista”, dice a Chen Ly del New Scientist Philip Riris, archeologo dell’Università di Bournemouth e autore principale dello studio. “Ciò significa che sono spesso visibili da molto lontano, forse da 500 metri a un chilometro.” Ma nessuna creatura era più onnipresente sulle pareti rocciose dei serpenti, di cui il team ha trovato dozzine, inclusa l’incisione più sorprendente mai realizzata: un serpente lungo più di 130 piedi. Per gli indigeni Piaroa, che vivono vicino al fiume Orinoco da tempo immemorabile, Cuämoi (Kuemoi) è un’anaconda la cui figlia Cuähua ha inciso arte rupestre durante i suoi viaggi sul fiume. “Un’altra storia di Piaroa racconta di Kuahuayamo Ato, un’anaconda che possiede tutte le verdure della zona, e nuota attraverso il fiume, cantando e piangendo, dando origine all’arte rupestre. “Sono gli esseri ancestrali che possono trasportarti mentre viaggi”, dice Riris a Stephanie Pappas di Scientific American . “Sono metaforicamente una specie di canoa.”

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“Prevediamo che le indagini future continueranno a individuare siti monumentali di arte rupestre lungo il fiume Orinoco e i suoi affluenti. La cronologia precisa di questi siti rimane irrisolta, nonostante gli apparenti paralleli artistici nella cultura materiale della tarda precolombiana. Anche la rappresentazione di motivi simili ma più piccoli in altri luoghi di arte rupestre deve essere esplorata in relazione ai pannelli monumentali. Un’ulteriore caratterizzazione della gamma di variazioni all’interno dei siti monumentali aiuterà a chiarire come venivano utilizzati e percepiti, anche in siti situati più lontano dal fiume Orinoco dove mancano i serpenti, come Cerro Humeante. Sono necessari ulteriori lavori esplorativi sul campo per determinare la loro completa distribuzione geografica, in particolare nell’Alto Orinoco, nel Casiquiare e verso lo Scudo della Guiana. Ipotizziamo un’assenza di arte rupestre monumentale in regioni storicamente meno caratterizzate dal pluralismo etnico, ad esempio negli altopiani dominati da Piaroa immediatamente a est della nostra area di studio. Ciò servirebbe ad affermare il loro ruolo di indicatori di identità di gruppo lungo tratti contestati e variamente negoziati del fiume Orinoco. La potenziale presenza di serpenti giganteschi a monte della confluenza del Guaviare e dell’Atabapo con l’Orinoco attende conferma. Il lavoro futuro deve concentrarsi anche sul coinvolgimento dei gruppi indigeni per approfondire la nostra conoscenza delle loro prospettive e comprensioni sui ruoli, sul significato e sui significati delle immagini visualizzate nei siti di arte rupestre. Allo stesso modo, è fondamentale che ai siti monumentali di arte rupestre venga garantita la protezione nell’ambito dei quadri legislativi nazionali e internazionali per garantirne la conservazione e lo studio continuo. Le popolazioni indigene della regione dell’Orinoco devono essere al centro di questo processo” – si legge nella conclusione dello studio scientifico.  È interessante notare che il team ha scoperto che tutti i serpenti erano rivolti verso il fiume e erano incisi nel punto in cui la linea di galleggiamento sarebbe stata due millenni fa:

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Le incisioni sarebbero state visibili da altitudini più elevate, e certamente da quelle delle barche in arrivo, portando il team a ipotizzare che funzionassero come indicatori territoriali, confini e punti di riferimento. “Fin dall’inizio, dovevano essere visti“, dice a Science Francisco Javier Aceituno Bocanegra, antropologo dell’Università di Antioquia e non coinvolto nella ricerca. “È come i segnali che indicano che stai passando [un certo posto] sulle autostrade.” Separatamente, il team ha portato alla luce ceramiche dall’ecosistema ripariale. Le ceramiche avevano segni simili a quelli nella roccia e venivano datate a circa 2.000 anni. Il team stima quindi che le incisioni abbiano più o meno la stessa età. “Un’interpretazione è che ci fosse qualche aspetto della territorialità in gioco”,  dice  Riris a Jennifer Nalewicki di WordsSideKick.com . “Era un modo per marcare il loro territorio e dire che questo è il nostro dominio”.

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Riris e il team stimano che esistano circa 10.000 antiche incisioni rupestri in un’area di 1.000 miglia quadrate lungo il fiume. Una grande varietà di motivi geometrici scolpiti, il cui significato non è ancora noto, comprende solo alcune delle domande senza risposta offerte dallo studio. Ciò che non è in discussione è il contributo dei ricercatori ad una comprensione più olistica dell’arte preistorica del continente. “Quando pensano all’arte rupestre, le menti euroamericane spesso pensano ai mammut, ai leoni delle caverne e ai grandi mammiferi delle grotte del Pleistocene nell’Europa occidentale“, dice a New Scientist Patrick Roberts , archeologo del Max Planck Institute . “Tuttavia, le incisioni di serpenti giganti studiate nell’articolo sono alcune delle più grandi immagini di arte rupestre al mondo e provengono dal cuore di un ambiente tropicale di pianura”.

Lo studio scientifico è consultabile online al seguente link DOI: https://doi.org/10.15184/aqy.2024.55

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Fonte: https://www.smithsonianmag.com/smart-news/130-foot-snake-carving-found-among-2000-year-old-rock-art-along-south-american-river-180984469

#archeologia #colombia

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