giovedì, Luglio 25, 2024
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E’ vero che esisterebbero miliardi di altri pianeti simili alla Terra?

Sta facendo molto discutere la notizia diffusa online secondo la quale, distribuiti nello spazio, vi sarebbero miliardi di pianeti molto simili alla Terra e quindi capaci (potenzialmente) di ospitare la vita. Si tratta di notizie enfatizzate o basate su reali studi scientifici? Gli autori di GloboChannel.com hanno effettuato un lavoro di fact checking appuranto che:

Si, è vero che esisterebbero miliardi di altri pianeti simili alla Terra ma al momento si tratta di una stima:

Effettivamente, secondo le stime più recenti, nella nostra galassia, la Via Lattea, potrebbero esistere circa 6 miliardi di pianeti simili alla Terra. Questo dato è emerso da diverse ricerche condotte negli ultimi anni, tra cui uno studio pubblicato sulla rivista “The Astronomical Journal“, pubblicato nel 2020. Stando a quanto si apprende, gli scienziati hanno calcolato che circa il 7% delle stelle di tipo G, ovvero simili al nostro Sole, possiedono un pianeta simile alla Terra nella loro zona abitabile. “I miei calcoli pongono un limite superiore di 0,18 pianeti simili alla Terra per stella di tipo G”, afferma la ricercatrice dell’UBC Michelle Kunimoto, coautrice del nuovo studio pubblicato su The Astronomical Journal. “Stimare quanto comuni siano i diversi tipi di pianeti attorno a stelle diverse può fornire importanti vincoli sulle teorie sulla formazione dei pianeti e sull’evoluzione e aiutare a ottimizzare le future missioni dedicate alla ricerca di esopianeti”. Secondo l’astronomo dell’UBC Jaymie Matthews:

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Pianeti con alieni nella via Lattea? A quanto pare, è possibile:

“La nostra Via Lattea ha ben 400 miliardi di stelle, di cui il 7% di tipo G. Ciò significa che meno di sei miliardi di stelle possono avere pianeti simili alla Terra nella nostra Galassia”. Il team di ricerca della UBC sostiene che nella Via Lattea potrebbe essere presente un esopianeta come la Terra ogni 5 stelle di classe G. Le precedenti stime sull’esistenza di pianeti di tipo terrestre si assestavano in un range compreso tra 0,02 pianeti potenzialmente abitabili per stella di classe G e più di 1 pianeta per stella di classe G. «I miei calcoli pongono un limite più alto di 0,18 pianeti simili alla Terra per stella di classe G», ha osservato Michelle Kunimoto, coautrice e ricercatrice presso la UBC, a cui si deve la scoperta di 17 esopianeti. Lo studio si è concentrato su tutti quei pianeti simili alla Terra che, a causa delle loro piccole dimensioni e della grande distanza dalla propria stella, hanno meno probabilità di essere individuati durante le ricerche. Kunimoto ha scoperto i pianeti adottando un nuovo metodo di ricerca. «Ho iniziato simulando l’intera popolazione di esopianeti attorno alle stelle oggetto della missione Kepler», ha affermato. «Ho contrassegnato ciascun pianeta come “individuato” o “mancato”, in base alla loro probabilità di essere trovati dal mio algoritmo di ricerca dei pianeti. Poi ho confrontato i pianeti individuati con il mio attuale catalogo dei pianeti. Se dalla simulazione fosse emersa un’alta corrispondenza, allora la popolazione iniziale sarebbe probabilmente stata una buona rappresentazione dell’attuale popolazione di pianeti che orbitano attorno a quelle stelle». «Calcolare quanto comunemente diversi tipi di pianeti orbitano attorno a diverse stelle può fornire importanti vincoli sulla formazione dei pianeti e le teorie evoluzionistiche, contribuendo ad ottimizzare le missioni future dedicate alla ricerca di esopianeti», conclude Kunimoto. C’è nessuno? Questo evento cruciale per la ricerca dei pianeti potrebbe contribuire un giorno a rispondere a questo vecchio quesito.

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C’è vita in questi gemelli della Terra sparsi nello spazio profondo?

Le stime precedenti della frequenza dei pianeti simili alla Terra vanno da circa 0,02 pianeti potenzialmente abitabili per stella simile al Sole, a più di uno per stella simile al Sole. In genere, è più probabile che pianeti come la Terra non vengano rilevati da una ricerca planetaria rispetto ad altri tipi, poiché sono così piccoli e orbitano così lontano dalle loro stelle. Ciò significa che un catalogo di pianeti rappresenta solo un piccolo sottoinsieme dei pianeti che sono effettivamente in orbita attorno alle stelle cercate. Kunimoto ha utilizzato una tecnica nota come “modellazione in avanti” per superare queste sfide. “Ho iniziato simulando l’intera popolazione di esopianeti attorno alle stelle cercate da Keplero“, ha spiegato. “Ho contrassegnato ogni pianeta come ‘rilevato’ o ‘mancato’ a seconda della probabilità con cui il mio algoritmo di ricerca dei pianeti lo avrebbe trovato. Quindi, ho confrontato i pianeti rilevati con il mio attuale catalogo di pianeti. Se la simulazione ha prodotto una corrispondenza ravvicinata, quindi la popolazione iniziale era probabilmente una buona rappresentazione della popolazione effettiva dei pianeti in orbita attorno a quelle stelle.” La ricerca di Kunimoto ha anche gettato più luce su una delle questioni più importanti nella scienza degli esopianeti oggi:

Il “raggio del divario” dei pianeti. Il divario del raggio dimostra che è raro che i pianeti con periodi orbitali inferiori a 100 giorni abbiano una dimensione compresa tra 1,5 e due volte quella della Terra. Ha scoperto che il divario del raggio esiste su un intervallo di periodi orbitali molto più ristretto di quanto si pensasse in precedenza. I suoi risultati osservativi possono fornire vincoli sui modelli di evoluzione del pianeta che spiegano le caratteristiche del gap del raggio. In precedenza, Kunimoto aveva cercato dati di archivio su 200.000 stelle della missione Kepler della NASA. Ha scoperto 17 nuovi pianeti al di fuori del Sistema Solare, o esopianeti, oltre a recuperare migliaia di pianeti già conosciuti”. In Conclusione:

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“Abbiamo presentato i tassi di occorrenza degli esopianeti per le stelle di tipo FGK, F, G e K, utilizzando ABC, una metodologia promettente che solo di recente è stata applicata per la prima volta ai tassi di occorrenza degli esopianeti (Hsu et al. 2018 ). Abbiamo inoltre basato le nostre stime su un’analisi indipendente delle curve di luce di Keplero, prodotta ricercando nell’intero campione di Keplero esopianeti noti e nuovi con la nostra pipeline di ricerca e verifica. Abbiamo incorporato direttamente la completezza della ricerca, la completezza del controllo e l’incertezza del raggio del pianeta. Abbiamo anche descritto un primo passo verso l’integrazione dell’affidabilità del catalogo nelle nostre misurazioni del tasso di occorrenza e suggeriamo che l’impatto della bassa affidabilità è meno grave rispetto ai metodi che assumono funzioni parametriche di distribuzione dei pianeti. Nella nostra indagine sulla dipendenza della presenza dei pianeti dalla temperatura effettiva della stella ospite, abbiamo confermato i risultati di Howard et al. ( 2012 ) e Mulders et al. ( 2015a , 2015b ) che i piccoli pianeti sono significativamente più abbondanti attorno a stelle più fredde rispetto a stelle più calde. Abbiamo anche fornito nuove prove osservative per il gap del raggio e abbiamo esaminato più approfonditamente la sua dipendenza dal periodo orbitale, trovando un forte accordo con le recenti previsioni del modello (Owen & Wu 2017 ). Nella nostra indagine sulla distribuzione complessiva dei pianeti con periodo orbitale, abbiamo scoperto che le leggi di potenza descrivono bene tassi di occorrenza di 1–2 R  e 2–4 R  , interrotti da periodi di transizione di giorni e giorni, rispettivamente. Nel frattempo, i pianeti più grandi dimostrano un aumento costante dei tassi di occorrenza con un periodo orbitale nell’intero P  < 400 giorni esaminati.5.9−0.5+0.513.3−1.5+1.4 Infine, la determinazione della frequenza dei pianeti potenzialmente abitabili è stata una delle motivazioni principali del nostro lavoro. Data la sensibilità alle definizioni assunte dell’HZ e ai limiti dimensionali dei pianeti rocciosi potenzialmente abitabili, abbiamo riportato un’ampia varietà di limiti superiori che possono essere confrontati con altri valori della letteratura, sia prima che dopo aver preso in considerazione l’affidabilità del catalogo. In conclusione, raccomandiamo un limite superiore di <0,18 pianeti potenzialmente abitabili per stella simile al Sole. Considerando le ipotesi fatte per i nostri calcoli del tasso di occorrenza, questo limite superiore dovrebbe essere robusto fino a circa il 10%.Ringraziamo la NASA per aver messo a disposizione del pubblico la ricchezza di dati Kepler per il download e l’analisi, senza i quali questo documento non sarebbe possibile. Ringraziamo anche l’arbitro per i suoi preziosi commenti e approfondimenti. Questo lavoro ha utilizzato i dati della missione Gaia dell’Agenzia spaziale europea (ESA) ( https://www.cosmos.esa.int/gaia ), elaborati dal Gaia Data Processing and Analysis Consortium (DPAC,  https://www .cosmos.esa.int/web/gaia/dpac/consortium ). I finanziamenti per il DPAC sono stati forniti dalle istituzioni nazionali, in particolare dalle istituzioni partecipanti all’Accordo Multilaterale Gaia” – si legge nella conclusione della pubblicazione scientifica, consultabile online al seguente link: https://iopscience.iop.org/article/10.3847/1538-3881/ab88b0

Fonti:

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