500 miliardi di bottiglie di plastica tossiche entro il 2021: ne mangiamo molte inconsapevolmente

Se andremo avanti così, il consumo annuale di bottiglie di plastica sarà superiore a 500 miliardi entro il 2021, superando di gran lunga gli sforzi del riciclaggio e aumentano l’inquinamento nelle profondità degli oceani e sulle zone costiere.

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Un milione di bottiglie di plastica vengono acquistatei in tutto il mondo ogni minuto e il numero balzerà ad un ulteriore altro 20% entro il 2021, causando una crisi ambientale grave come il cambiamento climatico.

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Nuovi dati ottenuti dal Guardian rivelano l’aumento nell’uso di bottiglie di plastica, più di mezzo trilioni di che sarà venduto annualmente dalla fine del decennio.

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La domanda, pari a circa 20.000 bottiglie ogni secondo, sarà guidata da un desiderio apparentemente insaziabile di acqua in bottiglia e la diffusione di una cultura occidentale, urbanizzata “on the go” per la Cina e la regione Asia-Pacifico.

Altro che Brexit: è quello legato alla plastica il vero problema del Regno Unito.

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Più di 480 miliardi di bottiglie di plastica sono state vendute in tutto il mondo nel corso del 2016, rispetto ai circa 300 miliardi di un decennio fa. Se collocate da un capo all’altro,  potrebbero estendersi oltre la metà della distanza che separa la Terra al Sole. Entro il 2021 questa  cifra salirà a 583.3 miliardi, secondo le stime più del rapporto di Euromonitor International sulle nuove tendenze legate al packaging globale.

La maggior parte delle bottiglie di plastica utilizzate per le bevande analcoliche e acqua sono realizzate in polietilene tereftalato (PET), che è altamente riciclabile. Ma, come il loro uso vola in tutto il mondo, gli sforzi per raccogliere e riciclare le bottiglie per impedire loro di inquinare gli oceani, non risultano attualmente soddisfacenti.

Meno della metà delle bottiglie acquistate nel 2016 sono stati raccolte per il riciclaggio e solo il 7% di quelle raccolti sono stati trasformati in nuove bottiglie. Troppo spesso le bottiglie di plastica prodotte finiscono in discarica o in mare.

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Tra i 5 e i 13 milioni di tonnellate di bottiglie di plastica finiscono negli oceani di tutto il mondo e ogni anno vengono ingeriti da uccelli marini, pesci e altri organismi, e nel 2050 l’oceano conterrà più di plastica, in peso, di pesce, secondo una ricerca dalla MacArthur Foundation Ellen.

Gli esperti avvertono che alcuni di essi è già trovano strada nella catena alimentare umana.

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Gli scienziati della Università di Gand in Belgiohanno recentemente calcolato che le persone che mangiano pesce ingeriscono fino a 11.000 piccoli pezzi di plastica ogni anno. Lo scorso agosto, i risultati di uno studio condotto dalla Università di Plymouth hanno riferito che frammenti di plastica sono stati trovati in un terzo del pesce pescato nel Regno Unito, tra cui merluzzo bianco, eglefino, sgombri e molluschi. Lo scorso anno, l’Autorità europea per la sicurezza alimentare ha chiamato per la ricerca urgente, ha focalizzato la sua attenzione per la ricerca urgente sulla sicurezza alimentare  “dato il potenziale di inquinamento da microplastiche nei tessuti commestibili di pesce commerciale”.

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La campionessa mondiale di vela Ellen MacArthur ,  promuove ora un’economia circolare in cui vengono riutilizzate bottiglie di plastica, riempite e riciclate, piuttosto che utilizzare una sola volta e gettate via.

“Il passaggio a una vera e propria economia circolare per la plastica è una grande opportunità per chiudere il ciclo, risparmiare miliardi di dollari, e disaccoppiare la produzione di materie plastiche dal consumo di combustibili fossili, ha detto.

Hugo Tagholm, della campagna di conservazione Marine Group Surfers Against Sewage, ha detto che le cifre sono devastanti. “La crisi da inquinamento di plastica rivaleggia con la minaccia del cambiamento climatico in quanto inquina ogni sistema naturale e un numero crescente di organismi sul pianeta Terra”.

“La scienza attuale dimostra che la plastica non può essere utilmente assimilata nella catena alimentare. Dove sono ingerite trasportano le tossine che finiscono sui piatti della nostra cena.”Surfers Against Sewage si batte per un sistema di deposito rimborsabile da introdurre nel Regno Unito come un modo per incoraggiare il riutilizzo”.

 

Tagholm ha aggiunto: “Mentre la produzione di materie plastiche usa e getta è cresciuta notevolmente nel corso degli ultimi 20 anni, i sistemi di contenimento, il controllo, il riutilizzo e il riciclo loro non hanno tenuto il passo.”

Nel Regno Unito 38,5 milioni di bottiglie di plastica vengono utilizzati ogni giorno – solo poco più della metà finiscono in strutture per il riciclo, mentre più di 16 milioni sono gettate in discarica, bruciate o perse nell’ambiente e negli oceani ogni giorno.

La produzione di plastica è destinata a raddoppiare nei prossimi 20 anni e quadruplicare entro il 2050 quindi è il momento di agire è ora”, ha detto Tagholm.

C’è stata una crescente preoccupazione per l’impatto dell’inquinamento da plastica negli oceani di tutto il mondo. Un mese fa gli scienziati hanno trovato quasi 18 tonnellate di plastica su una delle isole più remote del mondo, un atollo corallino disabitato nel Pacifico meridionale.

Un altro studio sulle spiagge artiche a distanza ha trovato aree fortemente inquinate da plastica, nonostante piccole popolazioni locali. E all’inizio di questa settimana gli scienziati hanno avvertito che le bottiglie di plastica e altri imballaggi stanno neutralizzando alcune delle spiagge più belle del Regno Unito e della costa , mettendo in pericolo la fauna selvatica come squali elefante a pulcinelle di mare.

La maggior parte delle bottiglie di plastica utilizzate in tutto il mondo sono per l’acqua potabile, secondo Rosemary Downey, capo degli imballaggi alla Euromonitor e uno dei maggiori esperti al mondo nella produzione di bottiglie di plastica.

La Cina sarebbe responsabile della maggior parte della domanda.

“Il consumo del pubblico cinese di acqua in bottiglia rappresenta attualmente quasi un quarto della domanda globale – ha detto.

“E ‘un paese fondamentale per capire quando si esaminano le vendite globali di bottiglie di plastica PET, e la necessità per la Cina di continuare a produrre bottiglie di plastica”, ha detto Downey.

Nel 2015, i consumatori in Cina hanno acquistato qualcosa come 68.4 miliardi di bottiglie d’acqua e nel 2016 questa cifra è lievitata a 73.8 miliardi di bottiglie, con un aumento di 5,4 miliardi.

“Questo aumento è guidato da un aumento dell’urbanizzazione”, ha detto Downey. “C’è un desiderio per una vita sana e ci sono preoccupazioni in corso circa l’eventuale contaminazione delle acque sotterranee e la qualità delle acque di rubinetto, che contribuiscono alla crescita del consumo di acqua della bottiglia,” ha detto. Anche India e Indonesia stanno aumentando la richiesta di acqua in bottiglia.

Le bottiglie di plastica sono una grande parte della enorme aumento nell’uso di un materiale reso popolare nel 1940. La maggior parte della plastica prodotta da allora esiste ancora; il composto a base di petrolchimici richiede centinaia di anni per decomporsi.

Le grandi marche di bevande producono il maggior numero di bottiglie di plastica. Coca-Cola produce più di 100 miliardi di bottiglie di plastica usa e getta ogni anno – o 3.400 al secondo, secondo l’analisi condotta da Greenpeace dopo che la società ha rifiutato di rivelare pubblicamente il suo utilizzo in plastica globale. Le prime sei aziende di bevande al mondo utilizzano una media combinata di appena il 6,6% del PET riciclato nei loro prodotti, secondo Greenpeace. Un terzo non ha obiettivi per aumentare il loro uso di plastica riciclata e nessuno si punta ad utilizzare il 100% in tutta la loro produzione globale.

Le borracce di plastica potrebbero essere fatte su 100% plastica riciclata, notacome rPET – e per questo gli attivisti stanno facendo pressione sulle grandi aziende di bevande per aumentare radicalmente la quantità di plastica riciclata nei loro bottiglie. Ma i marchi sono ostili a utilizzare rPET per ragioni estetiche, perché vogliono che i loro prodotti appaiano particolarmente “lucidi” e di plastica trasparente, secondo Steve Morgan di Recoup in the UK. 

In evidenza a una commissione della Camera dei Comuni, la British Plastics Federation (BPF), un’organizzazione che si dedica al commercio di plastica, ha ammesso produrre bottiglie composte dal 100% di plastica riciclata consente di risparmiare sino al il 75% in meno di energia rispetto alla creazione di bottiglie di plastica vergine. Ma la BPF ha detto che le marche non dovrebbero essere costrette ad aumentare il contenuto riciclato delle bottiglie. “Il contenuto riciclato … può essere fino al 100%, ma si tratta di una decisione presa da marchi sulla base di una serie di fattori”, ha detto Philip Law, direttore generale della BPF.

L’industria sta resistendo alle imposte o alle tasse per ridurre la domanda di bottiglie di plastica monouso – come il 5p carica di sacchetti di plastica che si attribuisce per la riduzione dell’uso del sacchetto di plastica del 80%.

Coca Cola ha detto che sta ancora valutando le richieste di Greenpeace per pubblicare il suo utilizzo globale delle materie plastiche. Un portavoce ha detto: “A livello globale, continuiamo ad aumentare l’uso di plastica riciclata nei paesi in cui è possibile e consentito. Noi continuiamo a incrementare l’uso di rPET nei mercati in cui è fattibile e approvato per regolamentare l’uso alimentare. 44 paesi sui 200 in cui operiamo”.

Si accetta l’idea che le bottiglie di plastica potrebbero essere fatte al 100 per cento di plastica riciclata, ma il numero di risorsa riciclabile non sarebbe sufficiente per  aumentare la quantità di rPET a quel livello.

“Quindi, se vogliamo aumentare la quantità di plastica riciclata nelle nostre bottiglie ulteriormente quindi un nuovo approccio sarà necessario creare un’economia circolare per le bottiglie di plastica,” ha detto.

Greenpeace ha detto che le sei grandi aziende di bevande  dovrebbero certamente fare di più per aumentare il contenuto riciclato delle loro bottiglie di plastica. “Durante una recente spedizione di Greenpeace per individuare l’inquinamento di plastica sulle coste scozzesi remote, abbiamo trovato bottiglie di plastica quasi ovunque”, ha detto Louisa Casson, attivista degli oceani per Greenpeace.

“E ‘chiaro che l’industria delle bevande analcoliche ha bisogno di ridurre la sua impronta di plastica.”