Ecco come le api da miele trasportano il polline

Le api non si limitano a trasportare il polline tra le piante, ma le riportano all’alveare anche per il cibo. Questi “granuli di polline“, che includono anche il nettare e possono rappresentare il 30% del peso di un’ape, vengono trattenuti alle zampe posteriori come borse laterali imbottite (nella foto). Ora, i ricercatori hanno studiato esattamente come le api in modo sicuro trasportino il loro prezioso carico.

Il team ha catturato all’incirca 20 degli insetti che tornavano ai loro alveari e hanno esaminato le loro gambe e il loro granulato di polline usando sia l’imaging ad alta risoluzione che una tecnica simile a una radiografia. I lunghi peli sulle gambe delle api aiutavano a tenere in posizione i granuli di polline mentre gli animali volavano, il team ha riferito la scorsa settimana al 70 ° Meeting annuale della divisione American Physical Society di Fluid Dynamics a Denver. I ricercatori hanno poi tirato su alcuni dei granuli di polline usando una corda elastica.

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Hanno scoperto che i granuli, anche se apparentemente precari, erano saldamente attaccati: la forza necessaria per rimuovere un pallino era circa 20 volte superiori alla forza che tipicamente un’ape subisce durante il volo. Questi risultati possono aiutare gli scienziati a progettare impollinatori artificiali in futuro, suggerisce il team.

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