Le sostanze chimiche artificiali nei prodotti di bellezza ci fanno ammalare?

I cosmetici e gli articoli per la cura personale che soprattutto le donne (ma non solo), utilizzano giornalmente sono pieni di sostanze chimiche artificiali, che non fanno affatto bene alla nostra salute. Ci sarà capitato almeno una volta nella vita di leggere le etichette do shampoo o prodotti che solitamente utilizziamo per la cura della nostra bellezza e salute e di intravedere una serie sconcertante di sostanze chimiche multisillabiche. Partiamo dal presupposto che siano abbastanza sicuri da mettere sul nostro corpo, ma quanto sappiamo veramente dei prodotti che spalmiamo ogni giorno?

l’industria dei cosmetici è in gran parte autoregolamentata. Dagli anni ’30, quando è entrata in gioco la FDA statunitense sono state vietate alcune sostanze nocive  chimiche nella produzione di questi prodotti, all’inizi erano solo 9 oggi sono circa 12.000.  Ma siamo certi che non ce ne siano altri? Possiamo stare tranquilli su tutti i prodotti in commercio?

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Secondo uno studio del 2004 dell’Environmental Working Group (EWG), un gruppo di difesa dell’ambiente e della salute senza scopo di lucro, le donne americane usano in media 12 prodotti al giorno, quasi 200 sostanze chimiche . Un altro sondaggio , condotto da un rivenditore di prodotti di bellezza nel 2016, ha rilevato che le donne hanno una media di 16 prodotti al giorno solo sul viso. “Il cancro è in aumento, l’infertilità è in aumento, le allergie nei bambini sono in aumento e le persone non riescono a capire perché“, ha affermato Nneka Leiba, direttore della scienza della vita sana presso EWG, che ha monitorato le sostanze chimiche in cosmetici da oltre un decennio. “Gli aumenti non sono solo dovuti alla genetica e alle nuove tecniche diagnostiche”. Negli Stati Uniti, i tassi complessivi di cancro sono diminuiti negli ultimi anni, ma alcuni tipi di cancro, compresi quelli della tiroide, del fegato e della pelle, sono in aumento, secondo gli ultimi dati del governo . E mentre il tasso di diagnosi di cancro tra gli uomini sta diminuendo, i tassi per le donne sono rimasti stabili dal 2008.

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Leiba ha affermato che sono presenti alcuni agenti cancerogeni noti o sospetti come la formaldeide, che si trova in alcuni trattamenti per capelli alla cheratina, sapone per il corpo e smalto per unghie, senza dimenticare il catrame di carbone, che si trova in alcune tinture per capelli e shampoo. Queste sostanze anche se consentite per legge, sono di massima preoccupazione nei prodotti di bellezza. Non mancano anche i metalli pesanti, come il piombo che si trova nei rossetti e nei prodotti a base di argilla, e le sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino come parabeni e ftalati, tra gli altri. EWG ha anche trovato sostanze chimiche PFAS tossiche, utilizzate nei ritardanti di fiamma e nel teflon, in alcuni cosmetici .

Si sta cercando di spingere per una maggiore trasparenza e regolamentazione del settore per vietare alcuni ingredienti, molti dei quali sono già bloccati in altri paesi. Un recente rapporto dell’organizzazione ha rilevato che più di 40 paesi hanno vietato 1.400 sostanze chimiche nei prodotti cosmetici, rispetto ai nove negli Stati Uniti. Il Personal Care Products Council (PCPC), il gruppo commerciale che rappresenta il 90% dell’industria della bellezza statunitense, afferma che i loro prodotti sono “tra i più sicuri” regolamentati dalla FDA e sostiene che i timori per alcune sostanze chimiche sono esagerati.

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Il numero di sostanze nell’elenco limitato di un paese è una misura fuorviante dell’efficacia della regolamentazione nella protezione della salute e della sicurezza umana”, ha dichiarato Lezlee Westine, presidente e CEO del Consiglio dei prodotti per la cura personale, in una dichiarazione via e-mail sull’analisi di EWG. “I materiali citati come esempi da EWG non sono, e non sarebbero mai stati, usati come ingredienti cosmetici perché sono pesticidi, narcotici e sostanze radioattive”.

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Bisognerebbe comunque avere delle riforme ben congegnate, basate sulla scienza che possano sostenere la capacità del settore di innovare e rafforzare ulteriormente la fiducia dei consumatori nei prodotti di cui si fidano e apprezzano ogni giorno“, ha affermato Westine. I dati sull’esposizione a sostanze chimiche nel mondo reale sono limitati e la maggior parte delle valutazioni di sicurezza esamina una sostanza chimica e una fonte alla volta. “Ma non stiamo usando un solo prodotto“, ha detto Leiba. “La tua esposizione in un solo giorno può superare di gran lunga ciò che questa azienda ha affermato essere la bassa dose che avevi nel tuo prodotto, motivo per cui siamo preoccupati”.

È stato scoperto che le donne, in particolare le donne di colore, hanno un carico corporeo maggiore di alcune sostanze chimiche presenti nei cosmetici, inclusi parabeni e ftalati.
Entrambi sono sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino, che imitano gli ormoni umani. Di particolare interesse per i ricercatori, possono avere effetti a dosi molto piccole e sono stati collegati a numerosi problemi di salute. “Se pensi alle condizioni croniche che il mondo sta vivendo ora – come problemi di fertilità, condizioni della tiroide, diabete, ADHD – queste sono tutte fortemente influenzate dagli ormoni“, ha affermato Carol Kwiatkowski, direttore esecutivo di The Endocrine Disruption Exchange (TEDX) , una fondazione di ricerca senza scopo di lucro focalizzata sulla riduzione delle sostanze chimiche nocive nell’ambiente.I tassi di prevalenza sono alle stelle. Semplicemente non sappiamo cosa lo stia causando. È innegabile che le sostanze chimiche ambientali fanno parte del quadro. E noi continuiamo a ignorarli”.

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TEDX ha identificato più di 200 possibili interferenti endocrini attualmente in uso nei cosmetici e nei prodotti per la cura personale. La FDA e i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno affermato che gli effetti sulla salute di ftalati, parabeni e molte altre sostanze chimiche ambientali non sono conclusivi. I gruppi industriali sostengono che le sostanze chimiche che interferiscono con il sistema endocrino nei cosmetici e nei prodotti per la cura personale sono presenti in dosi molto piccole e sono sicure.

Secondo Leiba, una grande incognita è come le sostanze chimiche interagiscono tra loro nel corpo dopo essere state assorbite attraverso la pelle. “Stiamo parlando di come gli ftalati possono combinarsi con i parabeni, ad esempio, perché sono entrambi sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino“, ha detto. “Quindi, gli effetti di disturbo endocrino sono additivi? Oppure moltiplicano gli effetti perché agiscono entrambi sugli stessi sistemi ormonali?” Per ora, i dati dei cosiddetti studi sulle miscele, che esaminano gli effetti dei cocktail chimici che potrebbero essere trovati nel mondo reale, sono limitati ma in crescita. Ma rimane difficile tracciare una linea diretta tra queste esposizioni chimiche e problemi di salute che possono verificarsi anni o addirittura decenni dopo. “I problemi che vedi accadono dall’esposizione nella prima infanzia, che potrebbe essere da dove proviene la maggior parte di questi… quando provi a collegarli a cose come problemi di fertilità, o l’Alzheimer o il Parkinson, è quasi impossibile“, ha detto Kwaitkowski.

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Districare le cause della malattia è un compito complesso e non tutto nel tuo armadietto dei medicinali è una potenziale diagnosi in attesa di accadere. “La maggior parte degli ingredienti utilizzati nella nostra vita quotidiana sono probabilmente abbastanza sicuri“, ha ammonito Melanie Benesh, avvocato legislativo per EWG. Ma con tutti i punti interrogativi sulle sostanze chimiche presenti nei prodotti di bellezza, affermano i sostenitori della salute, è giustificato un approccio più precauzionale, non diversamente dagli avvertimenti delle passate crisi di salute pubblica. “È un peccato che dobbiamo vedere questi impatti sulla salute nella nostra società prima di apportare cambiamenti“, ha detto Leiba.Quante persone sono dovute morire prima che ci rendessimo conto che il fumo provoca effettivamente il cancro?

Fonte: theguardian.com

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