Planet 9, a scoprirlo potresti essere tu

Nessuno lo ha mai visto. Non è nemmeno certo che esista. Ma numerosi indizi hanno portato gli scienziati a sospettare che ci sia un pianeta, là fuori, ai confini del Sistema solare. Lo hanno chiamato Planet 9, pianeta 9: un enorme mondo sconosciuto, 10 volte la massa della Terra e un’orbita talmente ellittica e lontana da portarlo a decine, se non centinaia, di miliardi di km dal Sole. E tu potresti essere la prima o il primo a trovarlo.

Come? Usando lo strumento online Backyard Worlds, i mondi nel nostro giardino: un tool di citizen science che consente a chiunque di visualizzare le immagini raccolte nel corso degli anni dal telescopio spaziale della Nasa Wise alla ricerca di qualcosa di sconosciuto che si muove. Un artefatto che si sposta seguendo una traiettoria precisa. Compito improbo anche per i migliori computer, per il cervello umano è facile come un videogioco: ti viene proposta una sequenza di quattro o cinque immagini di una stessa porzione di cielo osservata a distanza di mesi, se non anni.

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Se noti un oggetto che sembra rispondere ai requisiti, lo clicchi con il mouse su ciascuna delle immagini. Quando hai finito, il programma ti permette di controllare se l’oggetto che hai individuato è già stato scoperto. E se così non è, ti viene chiesto di compilare un modulo da inviare agli astronomi per ulteriori verifiche. Chissà mai che non sia proprio tu a passare alla storia come colei, o colui, che ha riportato a nove il numero dei pianeti?

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Servizio di Marco Malaspina

Per provare Backyard Worlds: https://goo.gl/gKWzWp

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