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Radiotelescopio gigante sulla Luna: approvato il progetto NASA

La NASA ha appena erogato un nuovo round di sovvenzioni per i suoi progetti spaziali preferiti in arrivo, uno dei quali è un piano per montare un radiotelescopio da 1 chilometro (3.281 piedi) all’interno di un cratere sul lato opposto della Luna:

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Il radiotelescopio lunare (LCRT) sarebbe in grado di misurare lunghezze d’onda e frequenze che non possono essere rilevate dalla Terra, funzionando senza ostacoli dalla ionosfera o dai vari altri bit di rumore radio che circondano il nostro pianeta. Se i piani per l’LCRT diventassero realtà – e il nuovo finanziamento in denaro potesse avvicinarlo a quello – sarebbe il più grande radiotelescopio ad apertura piena del Sistema Solare. “LCRT potrebbe consentire scoperte scientifiche enormi nel campo della cosmologia osservando l’universo primordiale nella banda di lunghezze d’onda 10-50m (banda di frequenza 6-30MHz), che non è stata esplorata dagli esseri umani fino ad oggi,” scrive la robotica tecnologo Saptarshi Bandyopadhyay del NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) nel suo schema di progetto:

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Secondo i piani, alcuni rover della Luna dovrebbero tirar fuori una rete metallica di circa 1 chilometro di diametro, all’interno di un cratere lunare con un diametro fino a 5 chilometri (3,1 miglia). Un ricevitore sospeso al centro del cratere completerebbe il sistema. Tutto potrebbe essere automatizzato senza alcun operatore umano, il che a sua volta significherebbe un carico utile più leggero e meno costoso per il progetto che potrebbe letteralmente decollare. Questo è ancora nella fase iniziale della pianificazione, e non è ancora chiaro esattamente quale cratere sarebbe utilizzato per il lavoro, ma è un concetto intrigante che terremo d’occhio negli anni a venire.

Il più grande radiotelescopio qui sulla Terra è il telescopio sferico Aperture da cinquecento metri o FAST, che ha un diametro di 500 metri (1.640 piedi). Se alla fine il LCRT venisse messo insieme, sarebbe due volte più largo. FAST sta già dimostrando il suo valore, avendo già raccolto misteriose radio veloci o FRB dalle profondità dello spazio. La LCRT qui proposta ha il potenziale per raccogliere molti più fenomeni. Ora c’è una tale abbondanza di satelliti in orbita terrestre bassa che ascoltare il cosmo dalla superficie del nostro pianeta sta diventando sempre più difficile. Lavorando a basse frequenze nella banda di frequenza compresa tra 6 e 30 MHz, il telescopio a cratere lunare potrebbe forse dirci di più sui primi giorni dell’Universo.

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La Cina e i Paesi Bassi hanno già installato un radiotelescopio sul lato opposto della Luna, sebbene molto più piccolo. Questo telescopio utilizza i satelliti per inoltrare i dati sulla Terra, come dovrà fare l’LCRT, se lo tiriamo fuori. Il team dietro il concetto ha ora nove mesi e fino a $ 125.000 di denaro della NASA per vedere se possono svilupparlo ulteriormente. Speriamo che abbiano successo. “Costruire il più grande radiotelescopio ad apertura piena nel Sistema solare sul lato opposto della Luna è destinato a creare molta eccitazione pubblica”Bandyopadhyay e i suoi colleghi scrivono in un articolo del 2018 sull’idea. “Prevediamo che questo concetto avrebbe sbloccato il potenziale per scoperte scientifiche rivoluzionarie nella radioastronomia in lunghezze d’onda finora finora poco esplorate dagli umani.”

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