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India: un unico albero che forma una foresta di 19.000 mq

Una foresta è un intero ecosistema. La cosa comune è che abita specie, piante e animali diversi. Sebbene gli alberi siano predominanti, ce ne sono molteplici varietà. Ma in India c’è un posto molto diverso, dove un singolo albero forma una foresta di migliaia di metri quadrati. È la specie banyan (ficus benghalensis) , nota anche come albero di banyan. Ad un occhio inesperto possono sembrare tanti alberi, quando in realtà sono tanti i fusti che crescono dallo stesso tronco. Di questa stessa specie è l’esemplare che è stato riconosciuto nel 1989 come l’albero più grande del mondo e si trova in India. Gli abitanti dei villaggi vicini lo chiamarono Thimmamma Marrimanu , che significa “albero banyan di Thimmamma.

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Si trova a est della riserva forestale del Kadiri, nello stato dell‘Andhra Pradesh, a un’ora da Bangalore, una delle città più grandi dell’India. Secondo le stime, questo albero-bosco ha una superficie di 19.000 metri quadrati . Ma come è possibile che un singolo albero formi un’intera foresta? È dovuto alle peculiarità del baniano, che è in grado di crescere nei luoghi più impensabili. I semi di questa specie crescono principalmente nelle fessure di un albero ospite. Allo stesso modo, possono svilupparsi sul muro di un edificio.

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Scoiattoli e uccelli si dedicano alla diffusione dei semi, sebbene sia anche possibile che cresca in modo tradizionale: da terra, formando radici come qualsiasi altro albero. Nel corso del tempo, il giovane albero di banyan strangola l’albero ospite. Una volta che ha un tronco fermo, i suoi rami iniziano a diffondersi orizzontalmente e da essi crescono radici aeree che scendono fino a raggiungere il suolo, dando l’impressione di essere fusti di alberi diversi .

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Fu così che il Thimmamma Marrimanu divenne l’albero più grande del mondo, crescendo e allargando i suoi rami sempre di più ai lati. C’è un’intera cultura spirituale attorno a questo albero, che è della massima importanza all’interno della religione indù. Secondo la leggenda, nel 1433, l’albero ebbe origine dall’albero di una pira funeraria (cremazione rituale). Si dice che la moglie dell’uomo morto si sia data fuoco per suicidarsi. Da allora, l’albero sarebbe cresciuto ed è cresciuto fino a diventare questa specie di foresta, riconosciuta e apprezzata a livello internazionale dalla gente del posto come un luogo di profonda importanza spirituale .

La gente del posto lega archi attorno ai rami dell’albero e lascia figure religiose sulla base come offerta agli dei Brahma, Vishnu e Siva , che risiedono rispettivamente nelle radici, nel tronco e nelle foglie dell’albero. Secondo gli abitanti del villaggio, l’albero continua a crescere , a una velocità di circa 15 centimetri all’anno.

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Fonte: bioguia.com

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