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La pandemia fa risorgere la plastica monouso e l’inquinamento

E’aumentato l’uso di guanti, maschere, camici e altri dispositivi di protezione individuale contro COVID-19, nonché contenitori, schermi e borse, tutti derivati ​​dalla plastica monouso. Di fronte alla paura del contagio, questo materiale usa e getta, che dal 2021 avrebbe subito maggiori limitazioni d’uso in molti paesi, riemerge per proteggerci, ma a costo di continuare a danneggiare l’ambiente.

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L’anno 2021 segnava la fine dei sacchetti di plastica e di altre materie plastiche monouso come cannucce e posate. Pochi mesi dopo aver avviato l’attuazione di queste misure, questo materiale, ricompare come la pandemia che lo sostiene sotto forma di maschere, guanti e maschere protettive, tra gli altri dispositivi di protezione individuale, i cosiddetti DPI. Per evitare il rischio di infezione dal coronavirus, ci accompagnano milioni di prodotti in plastica, la maggior parte dei quali usa e getta.

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A livello internazionale, e secondo i dati raccolti dai servizi doganali cinesi, a marzo la Cina ha venduto circa 3.860 milioni di maschere ai paesi colpiti dalla pandemia, oltre a 37,5 milioni di tute protettive, 16.000 respiratori e 2 , 84 milioni di kit di rilevamento COVID-19. Oggi, tutti questi prodotti in plastica, la maggior parte dei quali usa e getta e complicati da riciclare – poiché sono sanitari – sono fabbricati a milioni. Alla ricerca di un materiale per fermare il contagio nella pandemia COVID-19, la plastica è stata il miglior candidato.

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È leggero, economico, durevole e versatile. È raro trovare tutte queste caratteristiche in un unico materiale. Ma tutto questo ha un costo ambientale che, fino a poco tempo fa, non era stato incluso nell’equazione. Le cose stanno cominciando a cambiare “, dice a SINC Nicholas Mallos, direttore senior del programma Trash-Free Oceans dell’associazione Ocean Conservancy. Inoltre, non è solo leggero, ideale come materiale di protezione personale, “il suo grande successo risiede anche nel suo basso costo economico “, sottolinea SINC Ethel Eljarrat, ricercatore presso l’Istituto per la diagnosi ambientale e gli studi sull’acqua (IDAEA) del CSIC in Barcellona. I bassi prezzi del petrolio a causa della pandemia potrebbero consentire di rendere ancora più economica molta plastica.

Oltre ai DPI, è aumentato l’uso di altri prodotti come imballaggi alimentari e sacchetti di plastica durante il lockdown, articoli inclusi in alcune misure.” Non sorprende che il consumo di plastica monouso sia aumentato drasticamente dall’inizio della pandemia: mentre le persone sopportano la reclusione, il cibo da asporto e la consegna a domicilio sono saliti alle stelle ” , osserva Mallos. Dal 2018 la direttiva europea ha progressivamente ridotto l’utilizzo dei sacchetti di plastica, che non venivano più forniti gratuitamente nei negozi. A partire da gennaio 2021, la consegna gratuita ai consumatori sarà vietata.

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Eljarrat ritiene che raggiungere questa misura ora sarà difficile a causa della situazione. ” La pandemia ha completamente cambiato le nostre abitudini di utilizzo della plastica ” , aggiunge l’esperto. Questo materiale usa e getta è diventato quello preferito dalla società per paura del contagio e bisognerà attendere che la pandemia si risolva per sensibilizzare al problema dei rifiuti. Al decreto sui sacchetti di plastica si è aggiunto il divieto, grazie alla Direttiva (UE) 2019/904 nell’Unione Europea, di alcuni articoli monouso quali tamponi di cotone, posate, piatti, bastoncini per palloncini e cannucce da Luglio 2021, e che sarà recepito nella legislazione spagnola attraverso il progetto di legge sui rifiuti e sui suoli contaminati.

L’emergere della pandemia non dovrebbe influenzare questa misura e gli Stati membri dovrebbero affrontare questi obiettivi evitando di ritardarli con la scusa del COVID-19 ” , dice Eljarrat a SINC. In questo senso, il Ministero per la Transizione Ecologica e la Sfida Demografica (MITECO) ha presentato questa settimana alcune linee guida per la prevenzione e la gestione dei rifiuti in questo periodo. Tutti hanno lo scopo di supportare l’economia circolare e il rispetto delle direttive europee.

Dal Ministero, oltre alla tutela dei lavoratori, si raccomanda, tra le altre misure, di promuovere l’uso e la fabbricazione di maschere igieniche riutilizzabili; ridurre l’uso di guanti monouso ed essere rigorosi con le misure igieniche; offrire soluzioni alcoliche o gel disinfettanti per i clienti all’ingresso e all’uscita degli stabilimenti; evitare l’uso di stoviglie usa e getta nell’industria alberghiera; avere un contenitore separato per i contenitori; e promuovere l’uso di sacchetti riutilizzabili – che devono essere disinfettati – rispetto a quelli monouso. Ma ” affinché ciò sia efficace, il Ministero dovrebbe lanciare messaggi più chiari e concreti a tutta la società ” , dice Eljarrat. Secondo l’esperto, sarebbe opportuno chiarire quali maschere sono riutilizzabili, chiarire che i guanti non forniscono un ulteriore vantaggio o indicare come vanno lavate e disinfettate le sacche riutilizzabili.

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Queste raccomandazioni derivano dall’aumento dell’uso di plastica monouso durante la riduzione dell’escalation per motivi di igiene. Nel settore alberghiero, ad esempio, è stata annunciata l’installazione di pareti divisorie in metacrilato nei ricevimenti, la consegna di un kit di prevenzione (maschere e guanti protettivi obbligatori per l’uso) o la sostituzione dei buffet nei ristoranti con confezioni monodose per ogni cliente. Inoltre, aumenterà l’uso di sacchetti di plastica tra il personale di hotel e ristoranti per riporre gli abiti urbani che sono stati a contatto con l’esterno. I dipendenti potranno indossare uniformi e calzature sul posto di lavoro, secondo il Ministero dell’Industria, del Commercio e del Turismo, quindi ogni giorno devono utilizzare un sacchetto di plastica, che prima della pandemia non era necessario.

La plastica sarà inoltre più presente che mai nei menù e nei menù dei bar. Quando queste non possono essere “visionate “, digitalizzate (QR) o annotate su poster o lavagne, sia gli hotel che i ristoranti devono presentare ai propri clienti lettere usa e getta o optare per un documento plastificato che viene disinfettato dopo ogni utilizzo. Le cialde usa e getta avranno anche la priorità nei prodotti self-service come ampolle o lattine di olio. Ciò che preoccupa gli esperti è che i rifiuti di plastica legati a cibi e bevande costituiscono la maggior parte dei rifiuti che si accumulano ogni anno sulle spiagge e lungo i corsi d’acqua.

In effetti, nel 2018, tutti tranne due dei primi 10 articoli registrati dai volontari erano relativi a cibo o bevande, come bottiglie, tappi di bottiglia, cannucce e posate “, sottolinea Mallos, riguardo alle campagne di raccolta di Ocean Conservancy. Pandemia, sottogola, spazzatura, contaminazione, usa e getta, plastica monouso, guanti. Come per le bottiglie e altri prodotti, gran parte dell’attrezzatura protettiva utilizzata durante la pandemia finirà nell’ambiente. ” Purtroppo si sono già viste maschere galleggiare sulle spiagge dell’arcipelago di Soko, situato tra Hong Kong e Lantau, il che già indica una cattiva gestione di questi nuovi rifiuti ” , afferma il ricercatore del CSIC.

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Fino ad ora, circa 12 milioni di tonnellate di rifiuti di plastica hanno raggiunto i mari e gli oceani ogni anno, l’equivalente di 1.200 volte la Tour Eiffel, secondo Greenpeace. “ Se negli ultimi anni si è osservato l’impatto ambientale di questi rifiuti sia in ambiente acquatico che terrestre, è evidente che l’aumento della produzione di materiale plastico a seguito del COVID-19 porterà conseguenze negative per l’ambiente “Dice Eljarrat

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L’enorme quantità di maschere, guanti e altri DPI, che già oggi riempiono strade e marciapiedi di tutto il mondo, finiscono per raggiungere l’oceano.E se si comportano come altri tipi di detriti, tartarughe marine, uccelli marini e altri animali oceanici potrebbero ingerirli o rimanere impigliati in essi ” , afferma Mallos. In uno studio, pubblicato sulla rivista Marine Policy , si stima che articoli relativi alla pesca, palloncini e sacchetti di plastica siano gli oggetti più pericolosi per queste specie da impigliarsi. A questi si aggiungeva il rischio di soffocamento con borse e altri utensili di plastica che venivano ingeriti dagli animali.

Ma i mari non saranno gli unici ecosistemi colpiti, anche quelli terrestri saranno danneggiati non solo dalla longevità di questo materiale – che può rimanere nell’ambiente per centinaia di anni – ma anche dalla sua composizione. I polimeri, così come l’elevato numero di additivi chimici, mostrano effetti nocivi, anche per la salute umana. Tuttavia, il materiale ha trovato un alleato nella pandemia per giustificare la sua presenza. In effetti, gli ambientalisti temono che l’industria della plastica abbia sfruttato l’emergenza sanitaria per sostenere che la plastica monouso è necessaria per garantire vite sicure alle persone. Dato il suo attuale uso massiccio, c’è solo la gestione efficiente di questi rifiuti e un corretto riciclaggio, oltre a promuovere i materiali biodegradabili.

Misure come la riduzione della plastica monouso sono state approvate tenendo a mente alternative prontamente disponibili e convenienti. “ Un’altra soluzione al problema della plastica si trova nello sviluppo di materiali alternativi alla plastica che sono più biodegradabili e più riciclabili, così come il progresso nella progettazione di nuovi additivi chimici che sono meno inquinanti ” , dice Eljarrat a SINC. In Spagna, un gruppo di scienziati dell’Istituto di agrochimica e tecnologia alimentare (IATA) del CSIC, guidato da José María Lagarón, ha già iniziato a sviluppare materiali di filtrazione biodegradabili e viricidi per introdurli nelle maschere.

Oltre ad offrire una maggiore protezione in questi dispositivi contro SARS-CoV-2, l’obiettivo è quello di evitare che i rifiuti generati dalle maschere diventino un problema ambientale. I filtri consumabili ottenuti possono essere cambiati ogni giorno per evitare di dover smaltire il prodotto nella sua interezza. “Se oggi avessimo queste soluzioni, l’attuale aumento dell’uso di materiale plastico non avrebbe un impatto così negativo sull’ambiente “, conclude Eljarrat. Dopo la pandemia, quando la sicurezza sanitaria sarà assicurata, la società dovrà essere reintrodotta all’importanza dell’importanza dello sviluppo dell’economia circolare.

Fonte: ecoportal.net

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