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Anche le donne cacciavano nella preistoria: scoperta di 9.000 anni fa riscrive il percorso evolutivo

Muovendosi silenziosamente nel deserto delle Ande , antichi cacciatori-raccoglitori inseguivano un branco di vigogne. I cacciatori lanciavano punte di proiettili fatti di pietra scolpiti a mano, colpendo alcune delle bestie e facendo disperdere le altre:

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Le vigogne, antenati selvaggi degli alpaca, cadevano a terra e gli abili cacciatori – sia femmine che maschi – potevano così esaminare le loro vittorie. Questo racconto alquanto ipotetico è in netto contrasto con la storia accettata di tali cacciatori-raccoglitori: gli uomini antichi cacciavano la selvaggina grande, mentre le donne raccoglievano erbe e piante. Ma una sepoltura di 9.000 anni fa rivela di una donna cacciatrice scoperta di recente, e analisi di altre sepolture di cacciatori, suggeriscono che le prime donne cacciatrici nelle antiche Americhe cacciavano selvaggina tanto quanto gli uomini, secondo uno studio pubblicato a novembre. 4 nella rivista  Science Advances . “Questi risultati sottolineano in qualche modo l’idea che i ruoli di genere che diamo per scontati nella società odierna – o che molti danno per scontato – potrebbero non essere così naturali come alcuni potrebbero aver pensato”, ha detto l’autore principale Randy Haas, assistente professore di antropologia all’Università della California, Davis. Nel 2013, Haas stava lavorando a un diverso scavo nelle Ande quando un locale della vicina comunità peruviana meridionale di Mulla Fasiri ha riferito che c’erano centinaia di antichi strumenti di pietra sparsi nelle vicinanze. Cinque anni dopo, dopo aver ottenuto i finanziamenti e in collaborazione con la gente del posto, Haas e il suo team hanno iniziato a scavare nel sito, che divenne noto come Wilamaya Patjxa:

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Nel 2018, i ricercatori hanno scoperto sei sepolture umane a Wilamaya Patjxa (ne hanno poi scoperte altre nel 2019). Due delle sei sepolture contenevano anche strumenti di caccia, ma una era particolarmente interessante. Nella sesta sepoltura, risalente a circa 9.000 anni fa, “abbiamo iniziato a scoprire questo ricchissimo assemblaggio di artefatti”, incluso un kit di attrezzi da caccia con punte di proiettili e scaglie, ha detto Haas a WordsSideKick.com. Si pensa che la sepoltura appartenga a un cacciatore-raccoglitore che, sulla base dell’esame dello sviluppo dei denti, è morto tra i 17 ei 19 anni. Mentre lo scavo continuava, “la gente ha iniziato a speculare ‘Wow, deve essere stato un grande cacciatore, una persona davvero importante nella comunità’“, ha detto Haas.

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Il pregiudizio che colora la storia

James Watson, professore associato di antropologia presso l’Università dell’Arizona e coautore dello studio, è stato il primo a suggerire che non fosse affatto un uomo. Watson ha esaminato le ossa dei cacciatori-raccoglitori e ha detto che poiché erano più piccole rispetto ad altre trovate nella regione, lo scheletro poteva essere una femmina. In effetti, un’analisi dettagliata delle  proteine  nei denti del giovane cacciatore-raccoglitore ha confermato che era una femmina. Ma poi Haas e il suo team hanno iniziato a chiedersi: è una cacciatrice occasionale o fa parte di un modello comportamentale più ampio tra gli antichi americani? Per capirlo, hanno setacciato la letteratura alla ricerca di rapporti di altre sepolture di cacciatori-raccoglitori del tardo  Pleistocene  (terminato intorno a 11.700 anni fa) e del primo  Olocene  (iniziato tra 12.000 e 11.500 anni fa). Il team ha identificato 429 scheletri da 107 antichi siti di sepoltura in tutte le Americhe; 27 di questi individui – 11 femmine (inclusa la femmina scoperta di recente) e 15 maschi – furono sepolti con strumenti di caccia grossa. Ulteriori analisi statistiche hanno suggerito che tra il 30 e il 50 per cento dei cacciatori in queste popolazioni erano donne.

“Quello che vediamo è che le sepolture maschili e femminili hanno la stessa probabilità di essere associate a strumenti di caccia di grossa selvaggina”, ha detto Haas.  “Gli autori sostengono in modo convincente che lo scheletro femminile in questione era probabilmente un cacciatore di selvaggina grossa e che tale scoperta non è del tutto insolita in tutte le popolazioni indigene”, ha detto Marin Pilloud, professore associato presso il Dipartimento di Antropologia dell’Università di Nevada, Reno, che non faceva parte dello studio. “Se gli stessi artefatti fossero stati associati a uno scheletro maschile, non ci sarebbero stati dubbi sul fatto che l’individuo fosse un cacciatore”. Molte culture non avevano – e ancora non hanno – il binario di genere “che domina la nostra moderna cultura occidentale”, ha detto Pilloud a WordsSideKick.com. “Quando ci allontaniamo dai nostri pregiudizi di genere, possiamo esplorare i dati in modi sfumati che sono probabilmente più culturalmente accurati“. Non è chiaro se anche le femmine di cacciatori-raccoglitori in altre parti del mondo partecipassero regolarmente alla caccia, ma è assolutamente possibile scoprire risultati simili altrove, ha detto.

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Sarebbe stato interessante vedere come la dieta di questa femmina rispetto ad altre femmine nel sito o in siti simili per determinare se mangiava cibi più simili ad altri maschi o ad altre femmine, ha aggiunto. “Questo studio dovrebbe aiutare a convincere le persone che le donne hanno partecipato a battute di caccia”, ha detto Kathleen Sterling, professore associato di antropologia presso la Binghamton University di New York, che non faceva parte dello studio.  In effetti, i metodi usati per cacciare e le dimensioni dei gruppi sociali in quel momento, “significa che avremmo dovuto assumerlo fin dall’inizio, dal momento che la maggior parte dei bambini più grandi e degli adulti sarebbe stata necessaria per guidare le mandrie sulle scogliere o nelle trappole, o sparare proiettili alle mandrie che si muovono nella stessa direzione “, ha detto Sterling a WordsSideKick.com.  L’età era probabilmente più importante del genere quando si trattava di chi cacciava in queste società, ma “le nostre norme di genere sono così forti che non tutti saranno convinti”, ha detto.

Tuttavia, se un individuo viene sepolto con strumenti di caccia, non significa necessariamente che la persona fosse un cacciatore, significa solo che la loro società ha ritenuto opportuno seppellire gli oggetti con loro, ha detto Sterling. Ma quando si trovano strumenti da caccia nelle sepolture degli uomini, si presume che siano cacciatori.  Quindi “dovremmo fare la stessa ipotesi sugli strumenti di caccia sepolti con le donne a meno che non abbiamo buone ragioni per dire il contrario”, ha aggiunto. Questo articolo è stato originariamente pubblicato da WordsSideKick.com.

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