Per la prima volta rilevato un “uragano spaziale” al Polo Nord: tempeste larghe 1.000 chilometri a 860 chilometri di altitudine. Fenomeno comune anche su Giove e Saturno

La tempesta di Plasma (foto embed: Euronews)

Per la prima volta è stato rilevato un uragano nell’alta atmosfera terrestre. Nel 2014, i satelliti hanno registrato un enorme vortice di plasma che si estendeva in alto nella magnetosfera che è durato per ore prima di disperdersi. Anche se non abbiamo mai visto nulla di simile prima, il suo rilevamento suggerisce che gli uragani spaziali, come sono conosciuti, potrebbero essere un fenomeno planetario comune:

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“Fino ad ora, non era certo che esistessero uragani di plasma spaziale, quindi dimostrarlo con un’osservazione così sorprendente è incredibile”, ha detto il fisico dell’ambiente spaziale Mike Lockwood dell’Università di Reading nel Regno Unito. Gli uragani nella bassa atmosfera terrestre sono comuni: sistemi meteorologici potenti e rotanti attorno a un centro relativamente calmo, accompagnati da forti venti e piogge sferzanti che possono causare enormi quantità di danni in un tempo molto breve. Non sono rari nemmeno su altri corpi:

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Una tempesta di plasma sul Polo Nord di Giove, fenomeno ben noto agli astronomi

Giove e Saturno, in particolare, sono luoghi estremamente turbolenti, per non parlare dei tornado di plasma torbidi nelle profondità dell’atmosfera del Sole.  Gli uragani spaziali, rivela il nuovo lavoro, non sono dissimili dai loro cugini dell’atmosfera inferiore. I rilevamenti sono stati effettuati il ​​20 agosto 2014 e rivelati durante un’analisi retrospettiva condotta dall’Università di Shandong in Cina. Secondo i dati, l’uragano è apparso sul Polo Nord, estendendosi fino a un diametro di 1.000 chilometri (621 miglia). Raggiungeva da 110 chilometri a 860 chilometri di altitudine ed era costituito da plasma con più bracci a spirale, che vorticavano in senso antiorario a velocità fino a 2.100 metri al secondo (6.900 piedi al secondo). Il centro, invece, era quasi immobile, proprio come negli uragani a quote più basse. A differenza di altri uragani, tuttavia, l’uragano spaziale ha fatto piovere elettroni nella ionosfera. Ciò ha avuto un effetto sbalorditivo: un’enorme aurora a forma di ciclone sotto l’uragano. L’intera cosa è durata quasi otto ore, depositando enormi quantità di energia e quantità di moto nella ionosfera. Per il resto le condizioni erano tranquille, il che poneva un mistero:

Foto embed: Pinterest

Una pioggia di particelle cariche nella ionosfera dal vento solare è ciò che di solito produce aurore verdi brillanti alle latitudini più alte della Terra, ma le condizioni solari all’epoca erano relativamente tranquille. Quindi il team si è rivolto alla modellazione per determinare cosa ha causato il putiferio del plasma. “Le tempeste tropicali sono associate a enormi quantità di energia e questi uragani spaziali devono essere creati da un trasferimento insolitamente ampio e rapido di energia eolica solare e particelle cariche nell’atmosfera superiore della Terra”, ha spiegato Lockwood . Significa anche che tali tempeste potrebbero essere abbastanza comuni. “Plasma e campi magnetici nell’atmosfera dei pianeti esistono in tutto l’universo, quindi i risultati suggeriscono che gli uragani spaziali dovrebbero essere un fenomeno diffuso”, ha detto Lockwood. Ci sono anche implicazioni per la Terra. Sapere che le aurore possono essere il prodotto di uragani spaziali e che aspetto hanno queste aurore, potrebbe aiutarci a identificare altre tempeste simili in futuro. Mostra anche che, anche quando le condizioni geomagnetiche sono relativamente tranquille, lo spazio può provocare condizioni meteorologiche estreme che possono avere un impatto sulla vita sulla Terra e sui cieli sopra di essa. “Questo studio suggerisce che esistono ancora disturbi geomagnetici locali intensi e depositi di energia che sono paragonabili a quelli durante le super tempeste. Questo aggiornerà la nostra comprensione del processo di accoppiamento vento solare-magnetosfera-ionosfera in condizioni geomagnetiche estremamente silenziose”, ha detto il fisico spaziale e il primo autore, Qing-He Zhang dell’Università di Shandong. “Inoltre, l’uragano spaziale porterà a importanti effetti meteorologici spaziali come una maggiore resistenza del satellite, disturbi nelle comunicazioni radio ad alta frequenza e maggiori errori nella posizione del radar oltre l’orizzonte, nella navigazione satellitare e nei sistemi di comunicazione”. Sappiamo che la riconnessione delle linee del campo magnetico può trasferire l’energia del vento solare nella magnetosfera e nella ionosfera, quindi il team ha modellato questo processo e ha scoperto che un campo magnetico interplanetario che si ricollega può produrre le caratteristiche che hanno osservato nell’uragano spaziale, anche quando il vento solare è basso . In effetti, il basso vento solare potrebbe essere la chiave: consente una riconnessione magnetica più efficiente. La ricerca è stata pubblicata su Nature Communications.

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