Virus HIV, perché non esiste ancora un vaccino efficace?

La scorsa settimana, i massimi esperti di HIV / AIDS si sono riuniti ad Amsterdam per la 22a conferenza internazionale sull’AIDS e l’atmosfera non era eccezionale. Anche se i notevoli progressi nel trattamento dell’HIV hanno portato a una gestione efficace per molte persone che convivono con la malattia e la sua incidenza complessiva è diminuita, ci sono segni che il virus potrebbe tornare alla ribalta:

“In un mondo perfetto, avremmo un vaccino come il vaccino HPV che è stato efficace al 100% e penso che alla fine è quello per cui ci impegneremo”.

Secondo i rapporti pubblicati, la crescente resistenza agli attuali farmaci contro l’HIV, un boom demografico nell’Africa sub-sahariana e risorse sanitarie pubbliche insufficienti sono tutti pronti a contribuire a una seconda pandemia di AIDS . Già, il virus non è neanche lontanamente sotto controllo. Sebbene il tasso di infezione sia diminuito del 47% dal suo picco nel 1996, lo scorso anno 1,8 milioni di persone sono state recentemente infettate dall’HIV in tutto il mondo e 37 milioni di persone vivono attualmente con esso. Circa 1 milione di persone muoiono di AIDS ogni anno, rendendolo il quarto più grande killer nei paesi a basso reddito. Il caporedattore di Leapsmag, ha contattato il dottor Carl Dieffenbach, direttore della Divisione dell’AIDS presso l’Istituto nazionale di allergie e malattie infettive, per scoprire cosa sta facendo il governo degli Stati Uniti per sviluppare un vaccino contro l’HIV e curarlo. Questa intervista è stata modificata e condensata per chiarezza:

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L’esperto ha parlato di una cura funzionale che prevederebbe l’assenza di virus circolanti nel corpo in assenza di terapia. Essenzialmente il corpo umano controllerebbe l’infezione da HIV all’interno dell’individuo.  La svolta più importante negli ultimi 5-10 anni è stata la scoperta di ampi anticorpi monoclonali neutralizzanti. Si tratta di proteine ​​prodotte dal corpo e non tutti coloro che sono infetti da HIV producono questi anticorpi, ma siamo stati in grado di clonare questi anticorpi da alcuni individui che sono molto potenti e, se usati singolarmente o in combinazione, possono davvero neutralizzare il stragrande maggioranza dei ceppi di HIV. Possono essere usati da soli come trattamento o come prevenzione? Questa è la domanda. 

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Il dottore esperto ha ricordato che prima di RV144, avevamo condotto una serie di studi sui vaccini e nulla si era mai dimostrato statisticamente protettivo. RV144 ha mostrato un livello di efficacia di circa il 31 percento, che era statisticamente significativo. Non abbastanza per portare avanti altri studi, ma ci ha permesso di generare alcune idee sul perché ha funzionato, tornare al tavolo da disegno e ridisegnare gli immunogeni per ottimizzare e testare la prossima generazione di questo vaccino. Di recente abbiamo aperto quel nuovo studio, il follow-up di RV144, chiamato HVTN702. Va bene, iscriversi e andare avanti abbastanza bene.

Due le sperimentazioni sui vaccini attualmente in corso: HVTN702 e un’altra chiamata 705. Se uno di questi ha successo, entrambi richiederebbero un ulteriore studio clinico di fase 3 prima che potessero essere concessi in licenza. Questo è un passaggio importante ma non finale. Quindi passeremmo a una scala fino alla vaccinazione globale. Queste conversazioni sono iniziate ma non sono molto lontane e richiedono ulteriore attenzione. Ma quanto dura il vaccino? Sarà come il vaccino contro la poliomielite o il vaiolo, una sola iniezione con un richiamo di lunga durata? Questa è una bella domanda. Purtoppo, avere un vaccino come quello contro l’HPV – che era efficace al 100% – non sarà facile e sarà necessario l’ausilio dii un meccanismo capace di innescare anticorpi neutralizzanti.

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Con un po ‘di fortuna, a livello globale, la combinazione di trattamento antiretrovirale, profilassi pre-esposizione e altre strategie di prevenzione e trattamento ridurrà il tasso di incidenza in cui la pandemia di HIV continua a diminuire, e saremo quindi in grado di indirizzare il vaccino o raggiungere modo che sia allo stesso tempo conveniente e destigmatizzante. L’eradicazione è una parola grossa. Significa niente nuove infezioni. Non siamo neanche lontanamente vicini all’eradicazione dell’HIV. Sia che possiamo o meno continuare a piegare la curva dell’epidemia e avere meno infezioni in modo che il numero totale di persone continui a diminuire nel tempo, penso che possiamo ottenerlo se avessimo la volontà politica. E non è solo la volontà politica degli Stati Uniti. Questa è la volontà del mondo. Abbiamo gli strumenti, anche se non sono perfetti. Ma è qui che un vaccino efficace e semplice da somministrare potrebbe essere il punto di svolta. (Fonte: https://leaps.org). 

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