Un asteroide grande quanto la Torre Eiffel potrebbe schiantarsi contro i nostri satelliti artificiali

Un asteroide delle dimensioni circa della Torre Eiffel è passato vicino alla Terra venerdì e gli scienziati della NASA affermano che il suo prossimo sorvolo nel 2029 potrebbe provocare una collisione con i satelliti in orbita:

nasa.gov

Venerdì notte, l’asteroide 99942 Apophis (dal nome dell’antico dio demone serpente egiziano del caos) è arrivato entro 10,4 milioni di miglia dalla Terrasecondo Insider. Anche se è a una distanza confortevole, gli scienziati della NASA affermano che la prossima volta che si avvicinerà nel 2029 arriverà entro 19.800 miglia dal pianeta. È abbastanza vicino, molto meno della distanza tra la Terra e la Luna – ed è abbastanza vicino da potenzialmente in collisione con i satelliti per le comunicazioni ad alta quota. Non preoccuparti se sei un po’ impaziente di vedere come potrebbe essere. La NASA ha pubblicato un’animazione che mostra quanto Apophis si avvicinerà al nostro pianeta:

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wikimedia.org

Quando l’asteroide è stato scoperto per la prima volta nel 2004, alcuni ricercatori hanno calcolato che potrebbe effettivamente avere un impatto sulla Terra nel 2029. Questo potrebbe spiegare il suo stesso, uh, nome di metallo pesante. Fortunatamente, la NASA ora dice che passerà senza toccare il pianeta e in realtà fornirà la possibilità di raccogliere dati ricchi dall’asteroide. “L’approccio ravvicinato di Apophis nel 2029 sarà un’incredibile opportunità per la scienza”, ha affermato Marina Brozović, una scienziata radar del Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena, in California. “Osserveremo l’asteroide con telescopi sia ottici che radar. Con le osservazioni radar, potremmo essere in grado di vedere i dettagli della superficie che misurano solo pochi metri”.

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Apophis è largo 1.120 piedi (circa tre campi da calcio e mezzo) rendendolo largo quanto la Torre Eiffel è alta. È così grande e il suo passaggio ravvicinato sarà così vicino che quelli a terra potranno vederlo a occhio nudo. Sarà il più vicino alla Terra intorno alle 18:00 ET del 13 aprile 2029, attraversando l’Oceano Atlantico in appena un’ora. Ad un certo punto, percorrerà l’intera larghezza della Luna piena in un solo minuto e diventerà brillante come il Piccolo Carro. Quella distanza sarà in grado di fornire agli scienziati ampie opportunità di studiarla e raccogliere dati sulla composizione dell’asteroide. Nel frattempo, il resto di noi può essere grato di non dover inviare Bruce Willis e un equipaggio di trivellatori di petrolio per cercare di farlo esplodere per noi.

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