Scoperta archeologica stravolge tutto: anche gli israeliani antichi mangiavano maiale (in alcuni casi)

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Gli archeologi israeliani hanno portato alla luce lo scheletro completo di un maialino in un luogo e in un tempo in cui non ci si aspetterebbe di trovare resti di maiale:

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Una casa di Gerusalemme risalente al periodo del Primo Tempio. I resti suini di 2.700 anni sono stati trovati schiacciati da grandi vasi di ceramica e un muro crollato durante gli scavi nella cosiddetta Città di David , il nucleo originario dell’antica Gerusalemme. Il team di archeologi dietro la scoperta ha riportato la loro scoperta in uno studio pubblicato nell’edizione di giugno della rivista Near Eastern Archaeology. Il ritrovamento di suini si aggiunge alle ricerche precedenti che mostrano che la carne di maiale era occasionalmente nel menu degli antichi israeliti e che i tabù biblici su questo e altri cibi proibiti vennero osservati solo secoli dopo, nel periodo del Secondo Tempio. Si collega anche a domande più ampie su quando è stata scritta la Bibbia e quando è nato il giudaismo come lo conosciamo. Il cranio dell’animale lo identifica chiaramente come un maiale domestico, al contrario di un suino selvatico, e la sua presenza indica che i maiali venivano allevati per il cibo nella capitale dell’antico regno di Giuda, afferma Lidar Sapir-Hen, un archeozoologo dell’Università di Tel Aviv e al Museo di Storia Naturale Steinhardt. Il fatto che lo scheletro sia stato trovato intatto suggerisce che questo specifico maialino, di meno di sette mesi, non sia stato mangiato, ma sia morto accidentalmente quando l’edificio fu distrutto ad un certo punto nell’VIII secolo a.C., riferiscono Sapir-Hen e colleghi.

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Ma non ci sono dubbi su quale sarebbe stato il destino finale del maialino se la sua casa non fosse crollata per ragioni ancora poco chiare. Oltre a grandi vasi per la conservazione e recipienti di cottura più piccoli, la stanza in cui è stato portato alla luce il maiale ospitava anche decine di ossa di animali di pecore, capre, bovini, gazzelle , oltre a pesci e uccelli , riferiscono gli archeologi. La maggior parte di questi resti sono stati bruciati o hanno mostrato segni di macellazione, il che significa che gli animali erano morti da tempo e mangiati quando l’edificio è stato distrutto, dice Sapir-Hen. “Questo suggerisce che questa stanza fosse il luogo in cui venivano preparati o consumati i pasti”, dice. “Quindi questo maiale stava solo aspettando il suo turno.” Non conosciamo la causa del crollo dell’edificio, poiché non sono noti eventi di distruzione di rilievo a Gerusalemme nell’VIII secolo aC, afferma Joe Uziel, l’archeologo dell’Autorità per le antichità israeliane che ha guidato lo scavo. Potrebbe essere stato distrutto da un terremoto o da un evento più localizzato, ipotizza. In ogni caso, la struttura fu ricostruita e continuò ad essere utilizzata fino al 586 a.C. circa, quando i Babilonesi conquistarono Gerusalemme e distrussero il Primo Tempio, dice Uziel. L’edificio aveva almeno quattro stanze ed era situato in una zona abbastanza centrale nei pressi della sorgente Gihon, la principale fonte d’acqua per la città dell’epoca. Costruito con grezze pietre di campo, era probabilmente una casa privata, anche se il fatto che bullae, o impronte di sigilli, siano state dissotterrate in un’altra stanza suggerisce che potrebbe aver avuto anche una funzione amministrativa aggiuntiva, dice Uziel.

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Lo scavo ha anche prodotto un pendente in osso elegantemente intagliato e una figurina umana. Insieme alla grande varietà di animali trovati accanto al maiale, tutto ciò indica che la casa era occupata da una famiglia dell’alta borghesia, dice l’archeologo. L’importanza e la posizione centrale della casa suggeriscono che l’allevamento di maiali e il consumo di carne di maiale potrebbero essere stati un piacere raro, ma ancora parte integrante delle abitudini alimentari “mainstream”, dice. In altre parole, non sembra che sia stato fatto di nascosto, diciamo, da una famiglia più povera che potrebbe aver avuto un disperato bisogno di un pasto veloce. A questo punto dobbiamo chiederci come far quadrare l’idea che i maiali fossero allevati di rado ma apertamente a Gerusalemme con l’ingiunzione biblica che: “Il porco, anche se divide lo zoccolo, ed è bivaccato, tuttavia non rumina; è impuro per te. Della loro carne non mangerete e non toccherete il loro cadavere; sono impuri per te”. (Levitico 11:7-8). Mentre le ossa di maiale addomesticato si trovano raramente a Gerusalemme e nella maggior parte del Levante, non sono del tutto assenti, osserva Sapir-Hen. Negli scavi del periodo del Primo Tempio a Gerusalemme e in altri siti del Regno di Giuda, le ossa di suino costituiscono fino al 2% dei resti di animali dissotterrati, dice.

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Già negli anni ’90, gli archeologi osservavano anche che le ossa di maiale erano molto più frequenti nella fascia costiera abitata dai Filistei. Gli studiosi hanno quindi concluso che una carenza di ossa di maiale identificava un sito come israelita e che il divieto biblico di mangiare carne di maiale era già noto e osservato nel periodo del Primo Tempio. Ma una ricerca più recente di Sapir-Hen e altri ha mostrato che il quadro è molto più complesso. Per prima cosa, la quasi assenza di ossa di maiale non è esclusiva dei siti israeliti dell’età del ferro, il periodo che corrisponde grosso modo all’era del Primo Tempio. I suini sono ugualmente rari nella maggior parte di Canaan durante l’era precedente, la tarda età del bronzo, un tempo prima della scrittura della Bibbia o della formazione dell’antico Israele. Questa carenza continua poi nell’età del ferro, non solo in Giuda ma in molti dei suoi vicini, compresi i siti legati ai Cananei, ai Fenici e agli Aramei, osserva Sapir-Hen. Anche quando si tratta dei filistei che si suppone siano amanti del maiale, la situazione è in realtà più sfumata. Mentre la dieta degli abitanti delle città filistee includeva una percentuale maggiore di maiali, apparentemente importati dalla Grecia , le ossa di suino sono quasi assenti dai loro insediamenti rurali, in linea con le abitudini alimentari del resto del Levante. Altrettanto sconcertante è il fatto che nel Regno di Israele, il vicino settentrionale di Giuda, il maiale è raro nella prima età del ferro, ma aumenta fino all’8% della miscela animale nei siti urbani nell’VIII secolo a.C. Tutto ciò indica che la tendenza a rifuggire la carne di maiale nell’età del ferro non può essere collegata a una specifica identità etnica o al divieto biblico, conclude Sapir-Hen. I maiali erano solo una piccola parte della dieta levantina molto probabilmente perché altri animali, soprattutto capre, pecore e bovini, erano più adatti all’ambiente e all’economia locale. I maiali possono essere allevati in ambiente urbano, in quanto richiedono meno spazio, ma necessitano anche di una vicina fonte d’acqua: forse non è un caso che il maialino di Gerusalemme sia stato ritrovato vicino alla sorgente della città. Questo può spiegare perché, in tutto il Levante, la presenza di suini tende ad aumentare solo nei momenti e nei luoghi in cui le popolazioni aumentano e si concentrano in insediamenti urbani più grandi, sia in Filistea, nel Regno d’Israele o, in misura minore, nella più parti edificate della capitale di Giuda, Gerusalemme.

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Questo si sposa anche con un crescente corpo di ricerca sulla religione israelita nel periodo del Primo Tempio. Mentre gli studiosi ritengono che parti della Bibbia fossero già state compilate alla fine di quest’era , è generalmente accettato che il testo sacro che conosciamo oggi abbia raggiunto la sua forma finale solo dopo l’esilio babilonese, nel periodo del Secondo Tempio. Ogni volta che la Bibbia è stata effettivamente scritta, i reperti archeologici hanno dimostrato che, in pratica, l’ebraismo del periodo del Primo Tempio era molto diverso dalla religione che sarebbe diventata in seguito. Mentre gli antichi israeliti credevano in Yahweh, il Dio della Bibbia, adoravano anche altre divinità, inclusa Asherah, che si pensava fosse la moglie di Dio . Hanno fatto liberamente figurine e altre immagini scolpite , apparentemente bandite dal Secondo Comandamento. Inoltre, uno studio pubblicato il mese scorso sulla rivista di archeologia di Tel Aviv ha esaminato il ritrovamento, nei siti archeologici di tutto Israele, di ossa di pesci senza squame e senza pinne , anch’esse proibite dalle regole dietetiche della Bibbia. La ricerca ha mostrato che il pesce gatto, gli squali e altri pesci non kosher erano comunemente consumati a Gerusalemme e in Giuda durante il periodo del Primo Tempio, e solo per il tardo periodo del Secondo Tempio ci sono prove evidenti che gli ebrei evitassero tali frutti di mare vietati. In altre parole, i divieti biblici che oggi sono considerati indicatori della fede ebraica erano sconosciuti, inascoltati o inesistenti nel periodo del Primo Tempio. E sembra che, di tanto in tanto, gli antichi israeliti non fossero contrari a portare letteralmente a casa la pancetta.

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