A 81 anni dipinge le foglie di Ginkgo e le trasforma in farfalle. Ecco lo spettacolare albero millenario

La foto scattata il 10 novembre 2011 mostra le farfalle fatte a mano create da Gu Houxin, 81 anni, con foglie di alberi di gingko a Suzhou, nella provincia orientale di Jiangsu. Gu ha finora realizzato oltre 700 di queste farfalle dipingendo motivi colorati sulle foglie di ginkgo biloba.

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Un albero antico ed affascinante quello del Ginkgo. Ci sono alcuni alberi la cui vistosità non finisce una volta che hanno perso le foglie in autunno. Alcuni alberi hanno un’attraente struttura ossea che viene poi rivelata il Ginkgo, per esempio. Un albero di ginkgo (Ginkgo biloba), morbido e verde in estate, appare come se ogni ramo principale sapesse dove sta andando, sporgendosi audacemente e da solo nello spazio per conferire all’intero albero un aspetto ruvido ma piacevole. Invece di ramoscelli, i robusti rami principali di un ginkgo sono punteggiati da molti germogli corti e tozzi, ciascuno lungo circa un pollice e che si allungano meno di quella quantità ogni stagione.

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FORMA DI FOGLIE UNICA
Se ti imbatti in un ginkgo che ha recentemente perso le foglie, assicurati di guardare a terra. Le foglie di questo albero tendono a cadere presto e tutte in una volta. Ma è un crimine rastrellarle. Sono di colore giallo puro, come se una macchia di sole splendesse sul terreno. Le foglie hanno la forma di un ventaglio giapponese, molto simile a quelle di un’altra pianta, il capelvenere. Quindi, l’altro nome comune di ginkgo – “albero di capelvenere“. Un’ispezione più attenta delle foglie rivela qualcosa di strano. Le vene della foglia di ginkgo corrono più o meno parallele; cioè, le vene emanano da un punto comune alla base della foglia, quindi si allargano verso l’esterno verso la punta della foglia, proprio come le spine su un ventaglio. Tale venatura non è caratteristica di altre piante a foglia larga.

Guarda una foglia d’acero per il contrasto e vedrai che ci sono vene principali, sub-vene, sub-sub-vene e così via, che corrono in tutte le direzioni sulla foglia. La nervatura parallela delle foglie di ginkgo è caratteristica sia delle piante monocotiledoni, come le graminacee (a cui ovviamente il ginkgo non è imparentato), sia delle gimnosperme, come le conifere. Il ginkgo è, infatti, una gimnosperma, una delle poche gimnosperme a foglia larga. Un tempo – 200 milioni di anni fa, nelle ere Paleozoica e Mesozoica – tali piante erano comuni. Il ginkgo è l’unico sopravvissuto di questa linea evolutiva di piante e, insieme alle cicadee, è la più primitiva delle piante da seme.

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UN ASPETTO MORBIDO, UNA DISPOSIZIONE DURA
Il Nord America e l’Asia ospitavano i ginkgo molti milioni di anni fa, ma negli ultimi tempi geologici i ginkgo sono scomparsi dal Nord America. Anche in Asia, un tempo si pensava che i ginkgo veramente selvatici non esistessero più, sebbene esemplari coltivati ​​abbiano abbellito i cortili dei templi buddisti in Cina e Giappone negli ultimi mille anni. Durante i viaggi attraverso l’interno della Cina durante la prima parte di questo secolo, Frank Meyer, un esploratore di piante per il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti, si imbatté finalmente in ginkgo selvatici.

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Il primo albero di ginkgo in Nord America è stato piantato in un giardino di Filadelfia nel 1784, e ora alcune delle più belle piantagioni di ginkgo sono file di questi alberi che fiancheggiano le strade della città. Le delicate foglie di ginkgo ammorbidiscono il cemento di una città. Tocca le foglie in estate; si sentono morbidi come sembrano. Gli alberi di gingko sono maschi o femmine ed è importante conoscere il sesso dell’albero o degli alberi prima di piantarli. Gli alberi femminili portano semi racchiusi in una copertura carnosa. Il problema è che la copertura carnosa dei frutti caduti puzza! Evita questo aroma piantando solo alberi maschi, che non danno frutti, o assicurandoti, se piantate alberi femminili, che nessun albero maschio si trovi nelle vicinanze.

Il ginkgo è molto simile a un altro sopravvissuto della preistoria, lo scarafaggio, nella sua capacità di resistere alle avversità. Le sue foglie, anche se di aspetto delicato, sono in grado di tollerare l’aria inquinata. Insetti o malattie sono raramente un problema. La spessa corteccia dell’albero è resistente al fuoco e le sue radici tollereranno un grado di acidità o salinità del suolo che farebbe appassire molte altre piante. Le radici sono abbastanza profonde da resistere ai danni del vento e della neve. I ginkgo sono spesso piantati come alberi di città, ignari dei fumi vomitati dalle auto di passaggio e di altri affronti. Chi avrebbe potuto sospettare un simile destino per un albero le cui foglie un tempo frusciavano al fruscio della coda di un dinosauro?

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Fonte: mercurynews.com

 

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