Le stranissime specie di pesci scoperte a 5.500 metri di profondità

Il pesce treppiede ha pinne che gli consentono di stare sopra il fondo del mare e catturare il cibo. (In dotazione: Musei Victoria/Ben Healley)

Specie marine nascoste ad oltre 2.500 chilometri di profondità da Perth sono state scoperte a largo delle Isole Cocos (Keeling), una delle comunità più remote dell’Australia, parte dei Territori dell’Oceano Indiano, che comprende anche l’isola di Natale.

È qui che gli scienziati stanno completando la prima mappatura al mondo della biodiversità e del fondale marino, a bordo del RV Investigator del CSIRO. La vita per le specie che vivono in acque profonde circa 5 chilometri è dura: c’è poca luce e cibo scarso, e rimanere nascosti è favorevole. È per questo motivo, Dianne Bray, senior collection manager del Museums Victoria, che si trova a bordo della nave, ha affermato che gli scienziati dei pesci riescono a trovare in queste acque così terrificanti e unici. “Devono fare la bioluminescenza per creare luci per attirare il cibo, nascondersi o mimetizzarsi nelle profondità del mare”, ha detto.

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Un bathysaurus mollis, chiamato anche pesce lucertola dalle pinne alte, è un predatore vorace che si trova in acque profonde. (In dotazione: Musei Victoria/Ben Healley)

La squadra a bordo dell’Investigator è riuscita a trovare tutti i tipi di specie nella loro “caccia al tesoro”. Uno dei preferiti dai ricercatori è il “pesce treppiede“, un pesce con le pinne che gli permettono di stare in piedi dal fondo del mare, in modo che possa mangiare qualsiasi cibo gli capita. Un altro è il pesce pipistrello di acque profonde:

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Alcuni dei pesci di acque profonde sono terrificanti, e poi c’è il pesce pipistrello di acque profonde. (In dotazione: Musei Victoria/Ben Healley)

“Questi sono piccoli parenti di rana pescatrice … hanno una piccola esca che si trova in una depressione sul muso che possono effettivamente muoversi per attirare la preda ed essenzialmente camminano sul pavimento con le loro braccia e gambe modificate”.

Non c’è da stupirsi che sia uno dei preferiti dei ricercatori. (In dotazione: Musei Victoria/Ben Healley)

Ma una specie, in particolare, ha suscitato scalpore: l’anguilla cieca, che gli scienziati sospettano sia una nuova specie. “Questi pesci hanno occhi davvero ridotti, infatti se vedi l’immagine scoprirai che sono come piccole depressioni dorate nella pelle. Hanno una pelle molto morbida, flaccida e gelatinosa e sono incredibilmente rari”, ha detto . I pesci vengono raccolti utilizzando una rete, che viene trascinata sul fondo del mare per circa 30 minuti prima di essere portata in superficie e smistata dagli scienziati sulla nave.

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L’anguilla cieca è “incredibilmente rara”. (In dotazione: Musei Victoria/Ben Healley)

“La vita nelle profondità marine è così poco conosciuta che è davvero un tuffo fortunato”, ha detto la signora Bray. “A volte riceviamo noduli di manganese giganti e pesci e invertebrati mischiati lì, a volte otteniamo principalmente pesci … abbiamo solo una piccola rete minuscola, quindi ci sono molti più animali che vivono laggiù che non raccoglieremo”. C’è anche un lavoro serio che gli scienziati devono completare quando tornano a terra per capire esattamente cosa sono riusciti a trovare, quindi il volume di specie potenzialmente nuove potrebbe crescere col passare del tempo. Link video:

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Mappatura di un “mondo magico sottomarino”
Gli scienziati a bordo stanno anche svolgendo l’importante lavoro di produrre la prima mappatura 3D al mondo delle isole, rivelando catene montuose sottomarine uniche. Lo scienziato capo del viaggio Tim O’Hara ha detto che la maggior parte del fondale marino fino a questo punto era conosciuta solo da “macchie sfocate che sono state appena rilevate dai satelliti“. “[La nostra mappatura] ha appena rivelato questo intero mondo magico sottomarino di canyon, creste, crolli di sedimenti e vecchi vulcani”, ha detto. “Ora siamo nel sud e stiamo anche mappando i monti marini e ognuno è completamente diverso. Alcuni sono piatti, altri sono increspati e nulli, è semplicemente un paese fantastico”.

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Le immagini vengono raccolte utilizzando un sonar multi-beam. “Impulsa verso il fondo e rimbalza sulla nave e questo ci consente di stimare la profondità del fondale marino“, ha detto il dottor O’Hara. “Non puoi farlo semplicemente guardando ovviamente perché siamo molto in superficie e il fondo del mare è molto sotto di noi, quindi usiamo il suono come un modo per scoprire esattamente come appare. Aiuta anche le persone a pianificare la pesca e la gestione futura per capire dove si riuniscono particolari pesci in diversi periodi dell’anno. È davvero importante capire il paesaggio come un modo per comprendere l’ecologia, come un modo per comprendere l’ambiente del la zona.”

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Sulla via del ritorno dal viaggio di 12.000 chilometri, gli scienziati attraverseranno la Muirfield Seamount, scoperta nel 1973 quando una nave portarinfuse inglese si imbatté in essa. “È un enorme monte marino che sale da 5 chilometri sotto la superficie in un grande cono”, ha detto il dottor O’Hara. “Siamo davvero eccitati perché nessuno l’ha mai visto prima, non sappiamo cosa c’è in cima, se ha la forma di un grande vulcano o se ha più picchi o altro… quindi stiamo lentamente percorrendo la base ora e lo riveleremo in tutta la sua gloria”. Link video:

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Fonte: https://amp.abc.net.au/article/101571160

#oceano #scienza #pesci

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