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Mistero in Nuova Zelanda: scoperti anfipodi supergiganti

Sono 20 volte più grandi dei loro minuscoli parenti, che sono generalmente grandi meno di mezzo pollice (1 centimetro) e che prosperano nei laghi e negli oceani di tutto il mondo. “Abbiamo tirato su la trappola, che giaceva tra i pesci e abbiamo visto che si trattava di questi anfipodi assolutamente enormi, e non c’era alcun indizo per cui queste cose dovrebbe essere lì”, ha affermato Alan Jamieson, docente presso l’ Università di Aberdeen in Scozia e leader del spedizione scientifica. Il più grande dei sette esemplari era di circa 11 pollici (28 cm) di lunghezza. “Sembrano come giocattoli di plastica. Hanno una consistenza cerosa ” ha continuato Jamieson. Le pallide creature sono state trovate a 4 miglia (6 chilometri) giù nella Trench Kermadec, al largo della costa anord-est dlla Nuova Zelanda, uno dei posti più profondi della terra. Oltre agli animali catturati nella trappola, una fotocamera presente sul fondo marino a più di un miglio (2 km) di distanza ha spiato almeno nove anfipodi supergiganti. Non è chiaro il motivo per cui molte delle creature tipicamente sfuggenti erano nella zona. Una settimana più tardi, quando la spedizione tornò nello stesso posto, non c’era traccia degli anfipodi supergiganti, che era “molto, molto strano”, ha detto Jamieson. Un video da YouTube:

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Tuttavia il primato rimarrebbe alla spedizione di Aberdeen. Nel 1983, un albatros ha rigurgitato un anfipode supergigante, che, non sorprendentemente, era in pessime condizioni. I ricercatori hanno stimato al momento in cui, in vita, la creatura sarebbe stata 13 pollici (34 cm) di lunghezza. Gli Anfipodi supergiganti (Alicella gigantea) furono scoperti nel 1899, quando una spedizione di pesca a strascico ritrovò due esemplari nell’Oceano Atlantico . La specie non è stata più vista da quasi 100 anni anche se già nel 1970, gli scienziati hanno fotografato le creature nel nord dell’Oceano Pacifico, centinaia di miglia a nord delle Hawaii.

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