Viveva in spagna il Titanosauro più antico: l’Aragosaurus ischiaticus


Un gruppo di ricercatori di Aragona, lo stesso che 25 anni fa scoprì a Teruel il dinosauro in questione, ha scoperto che l’Aragosaurus ischiaticus è vissuto 15 milioni di anni prima di quanto originariamente creduto. La sua nuova datazione significa che l’aragosaurus è stato il più antico rappresentante del genere Titanosauria, l’antenato e il precursore di un genere che include i più grandi dinosauri del mondo. Descritto per la prima volta in Spagna circa 25 anni fa in Galve (Teruel), la sua età non era mai stata chiara. In base alla nuova datazione, il dinosauro risalirebbe all’Hauteriviano (il terzo dei sei stadi stratigrafici o età in cui è suddiviso il Cretacico inferiore, tra i 136 e 130 milioni di anni fa). “Questo è l’unico dinosauro di questo periodo trovanotin Spagna ed è anche il più intatto in Europa. Possono essere classificati tra i ben noti sauropodi del periodo di transizione Giurassico-Cretaceo (135 milioni di anni fa), e all’epoca erano tra le specie più abbondanti durante durante il periodo del Barremiano (116 milioni di anni fa). Dato che questo gruppo è stato studiato di meno, l’Aragosaurus colma il gap”, spiega José Ignacio Canudo, autore principale dello studio e ricercatore presso l’Università di Saragozza. La nuova era indica che l’Aragosaurus riempie il periodo di transizione tra i periodi Giurassico e Cretaceo, l’Aragosaurus potrebbe essere stato un antenato primitivo dei sauropodi del genere titanosauraus che avrebbero poi dominato l’Europa e l’Asia durante il tardo periodo Cretaceo. Lo studio dimostra che Aragosaurus, trovato da José Luis Sanz e il suo team nel 1987, potrebbe anche essere un antenato comune. Il ricercatore afferma che “il gruppo potrebbe aver avuto origine in Europa, o anche in Iberia, ma c’è ancora molto di più da scoprire.” La nuova scoperta rivela anche che nel periodo Cretacico inferiore (135 milioni di anni fa), ciò che noi oggi conosciamo come il continente europeo, questo era costituito da una serie di isole di grandi dimensioni che potrebbero essere state il punto di origine per i gruppi di vertebrati tra cui dinosauri sauropodi come il Titanosauriform Basal”. Al fine di situare i dinosauri sul loro ramo corrispondente dell’albero evolutivo, i loro resti richiedono una datazione. In alcuni casi, però, questa datazione manca. Risalire alla datazione dei resti di dinosauri può risultare problematico a causa delle scarse informazioni disponibili sull’età dei sedimenti dove vengono ritrovati questi fossili. In relazione al luogo di ritrovamento dell’Aragosaurus ischiaticus “ci sono alcune lagune che alludono alla sua posizione stratigrafica,” osserva Candudo, aggiungendo che la datazione “può essere spesso complicata a causa della imprecisione in scala continentale”. Per questo motivo, l’età di alcune specie di dinosauri possono variare “, anche da decine di milioni di anni”, assicura il geologo.

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Il gruppo di ricerca svolge funzioni dettagliate in campo geologico per trovare i resti nella parte inferiore del sito nella Formazione Castellar a Teruel. Poiché la parte inferiore è “meno ricca” di fossili rispetto alla parte superiore, gli unici resti di Aragosaurus potrebbero essere datati tramite un concatenamento fossile. A parere di Canudo, specificando l’età dei dinosauri è “fondamentale” determinare la paleobiogeografia e l’evoluzione di questi esseri. Come conclude lo scienziato, “l’invecchiamento non corretta fornisce i risultati errati quando si determina la correlazione tra i continenti”.

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