Gli scienziati: “Marte sta perdendo una luna, ma avrà un anello”

Un anello può coronare una travagliata storia d’amore, anche nello spazio. E’ il caso del pianeta Marte, che sta stringendo sempre più forte a sè la maggiore delle sue lune, Phobos. Quest’ultima, che mostra già sul ‘volto’ i primi segni di sofferenza, è pronta a farsi annientare in questo ‘abbraccio’ mortale come una vera eroina romantica, per poi disperdersi in frantumi: tutto per poter regalare a Marte uno splendido anello, destinato a cingere il Pianeta Rosso per ben 100 milioni di anni. Ecco: una rappresentazione artstica di Marte con l’anello formato dai detriti della sua luna più grande, Phobos (fonte: Tushar Mittal using Celestia 2001-2010, Celestia Development Team; Berkeley University):

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Un finale strappalacrime, dunque, che però non faremo in tempo a vedere, dato che accadrà nell’arco dei prossimi 20-40 milioni di anni. A prevederlo sono due planetologi dell’Università della California a Berkeley, che pubblicano i risultati sulla rivista Nature Geoscience.

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La protagonista assoluta dell’articolo è proprio la luna ‘suicida’ Phobos, che orbita a circa 6.000 chilometri da Marte. Letteralmente ‘rapita’ dalla sua attrazione gravitazionale, Phobos gli si sta avvicinando di 2 metri ogni 100 anni, come hanno stabilito qualche giorno fa gli esperti della Nasa: i solchi che stanno comparendo sempre più numerosi sulla sua superficie sarebbero proprio i segni impressi dall’abbraccio del pianeta.

Secondo i calcoli dei due ricercatori di Berkeley, la luna marziana sarebbe composta da materiali piuttosto morbidi, destinati ad andare in frantumi nel giro di 20-40 milioni di anni: i blocchi più grossi potranno ricadere sulla superficie di Marte, generando nuovi crateri, mentre i frammenti più piccoli si potranno disperdere dando vita ad un anello (denso quanto i più famosi anelli di Saturno) che è destinato a persistere per un lungo periodo, fino a 100 milioni di anni.

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Fonte: Ansa.it 

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