Il fiume cambia drasticamente nel corso dei decenni in un time-lapse con la spiegazione scientifica

Ferris Bueller una volta saggiamente ci ha insegnato che la vita si muove abbastanza velocemente, e se non ci fermiamo e “a guardarci intorno ogni tanto un po ‘”, potremmo perdere. Ma a volte, la vita si muove in realtà piuttosto lentamente, come nel caso della geofisica, rendendo difficile notare i cambiamenti monumentali che si svolgono nel corso di anni, decenni, o al di là, sotto il nostro radar giorno per giorno. Con la proliferazione di immagini satellitari, e l’avvento di Google Earth, stiamo cominciando a catturare questi dettagli come mai prima d’ora. E vederli compressi in un formato GIF time-lapse, come nel caso di questo fiume peruviano è semplicemente illuminante:

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Ciò che è mostrato sopra è l’evoluzione del fiume Ucayali nel corso di  28 anni, dal 1985 al 2013. Questa particolare GIF è stata creata dal geologo  Zoltan Sylvester, che ha selezionato le immagini del Ucayali per una presentazione in time-lapse sulla “migrazione del meandro” che avviene in tempi relativamente brevi qui.

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Un meandro è-per quanto riguarda le formazioni-  un fiume che inizia sottile, ma cresce sempre più in modo esagerato nel corso del tempo. In realtà, si snoda nei fiumi e può diventare così grande da svilupparsi in loop a forma di mezzaluna uno accanto all’altro nel fiume originale, in modo da formare dei “tagli interni” e di diventare “lanche“.

Questa esagerazione di un meandro in una lanca in piena regola (che suona totalmente come una ginnastica di routine difficile), viene visualizzato perfettamente nella GIF qui sopra, nella parte un po’ al di sotto e a destra del centro dell’immagine.

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Meandri si forma grazie alle differenze nella velocità del flusso dell’acqua in un determinato fiume. Ad esempio, se un foro è scavato su un lato di un fiume dritto (da un animale o qualche altra forza), l’acqua del fiume si precipiterà a riempire quel buco. Questo afflusso di acqua si muove più velocemente di quanto l’acqua che scorre lungo l’altro lato del fiume, e finirà col corrodere il solido più del fiume circostante.

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Questo provoca un effetto a cascata, che viene amplificato come l’acqua che si muove più lentamente sul lato opposto del fiume, riuscendo a trascinarsi la stessa sabbia laterale il più velocemente possibile, creando un accumulo di materiale solido che sposta la porzione del fiume. Quando questo abbattimento di terra sul lato più veloce e una costruzione di terra sul lato più lento si verifica, un meandro è formato. Un grande video esplicativo di questo processo è fornito da MinuteEarth, che può essere trovato qui:

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Forse la parte migliore di questo tipo di GIF geofisica in time-lapse è il fatto che si può andare su Google Earth in questo momento, individuare quasi tutte le aree della Terra, e guardare l’evolversi nel corso del tempo dal 1984.

HT: FlowingData

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Images: Hindered Settling

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