Bambino rischia di perdere la vista: “mangiava solo carne, patatine e cereali, carenza di Vitamina A”

Può esserci molta verità nella “saggezza popolare” quando questa ci ricorda che le carote sono in grado di migliorarci la vista e in ogni caso non mangiare la verdura quasi certamente risulterà dannoso per la nostra salute. I medici hanno descritto il caso di un ragazzo di 11 anni che si è presentato alla loro clinica in Canada con una grave perdita della vista, a causa di una dieta molto restrittiva. Il colpevole? Una mancanza di vitamina A.

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Era andato in ospedale dopo otto mesi di problemi crescenti. Gli occhi asciutti, la cecità notturna, la sensibilità alla luce e la crescente perdita della vista, fino al punto di severità: quando visitò l’Ospedale per i Bambini a Toronto, egli poteva vedere solo i movimenti di mani ad un massimo di 30 centimetri (12 pollici) dal suo viso. La difficoltà è sorta perché ha anche sofferto di eczema e di molteplici allergie alimentari, il che significa che la sua dieta era molto limitata.

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“A causa delle preoccupazioni circa i trigger alimentari del suo eczema, il bambino aveva una dieta restrittiva consistente solamente in patate, carne di maiale, agnello, mele, cetrioli e Cheerios“, hanno spiegato i medici nel loro rapporto di caso.

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Nessuno di questi prodotti alimentari contiene particolari livelli di vitamina A, che, come risulta, è super importante per la vostra visione. Le cellule fotorecettori nei tuoi occhi contano sulla vitamina A per rilevare la luce e la vitamina mantiene anche la cornea umida e protetta.

Gli occhi del paziente erano estremamente asciutti e avevano delle patch cheratinizzate con un aspetto schiumoso asciutto. Questi sono chiamati macchie di Bitot e sono un sintomo tipico della carenza di vitamina A. Quando i medici hanno osservato il ragazzo, i suoi livelli di vitamina A erano gravemente bassi – 14,33 microgrammi per decilitro. Una gamma normale è di 25,79-48,71 microgrammi per decilitro.

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“La carenza di vitamina A è generalmente considerata come una malattia che riguarda principalmente le persone in ambienti a basse risorse, come i paesi del mondo in via di sviluppo, dove le scelte alimentari sono limitate e la malnutrizione è endemica“, hanno scritto i medici.

Per trattare il ragazzo, i medici hanno somministrato tre megadosi di vitamina A di 200.000 unità internazionali ciascuna. I primi due sono stati somministrati nei primi due giorni dopo la diagnosi rispettivamente e la terza dose è avvenuta due settimane dopo.

Dopo sei settimane, la visione del ragazzo era migliorata a 20/800 in entrambi gli occhi, e le macchie di secchezza e Bitot erano state schiarite, come si vede nell’immagine qui sotto:

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Tuttavia, 20/800 si inserisce ancora nella categoria legalmente cieca se non può essere corretto ad una migliore di 20/200 con occhiali o lenti a contatto.

E non può mai guarire completamente. “La perdita di visione associata alla carenza di vitamina A può essere reversibile, ma in casi con atrofia ottica stabilita, come nel caso di questo paziente, un grado di perdita della vista è probabilmente permanente“, hanno scritto i medici.

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“Il caso di questo paziente ci illustra l’importanza di considerare le carenze di micronutrienti in ambienti ad alta risorsa, in particolare nei soggetti per i quali una dieta ricca di varie fonti di cibo non è evidente, come i bambini con diete altamente restrittive“.

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Non siamo consiglieri medici, ma se volete evitare questo genere di problemi è probabilmente una buona idea assicurarsi che gli  alimenti ricchi di vitamina A  facciano parte della vostra dieta. Ciò include cibi come il fegato, il rene, le uova, le verdure verdi, le patate dolci e, sì, le carote. Il caso medico è stato pubblicato online sulla rivista JAMA Pediatrics Clinical Challenge .