Bambino rischia di perdere la vista: “mangiava solo carne, patatine e cereali, carenza di Vitamina A”

Può esserci molta verità nella “saggezza popolare” quando questa ci ricorda che le carote sono in grado di migliorarci la vista e in ogni caso non mangiare la verdura quasi certamente risulterà dannoso per la nostra salute. I medici hanno descritto il caso di un ragazzo di 11 anni che si è presentato alla loro clinica in Canada con una grave perdita della vista, a causa di una dieta molto restrittiva. Il colpevole? Una mancanza di vitamina A.

Era andato in ospedale dopo otto mesi di problemi crescenti. Gli occhi asciutti, la cecità notturna, la sensibilità alla luce e la crescente perdita della vista, fino al punto di severità: quando visitò l’Ospedale per i Bambini a Toronto, egli poteva vedere solo i movimenti di mani ad un massimo di 30 centimetri (12 pollici) dal suo viso. La difficoltà è sorta perché ha anche sofferto di eczema e di molteplici allergie alimentari, il che significa che la sua dieta era molto limitata.

“A causa delle preoccupazioni circa i trigger alimentari del suo eczema, il bambino aveva una dieta restrittiva consistente solamente in patate, carne di maiale, agnello, mele, cetrioli e Cheerios“, hanno spiegato i medici nel loro rapporto di caso.

Nessuno di questi prodotti alimentari contiene particolari livelli di vitamina A, che, come risulta, è super importante per la vostra visione. Le cellule fotorecettori nei tuoi occhi contano sulla vitamina A per rilevare la luce e la vitamina mantiene anche la cornea umida e protetta.

Gli occhi del paziente erano estremamente asciutti e avevano delle patch cheratinizzate con un aspetto schiumoso asciutto. Questi sono chiamati macchie di Bitot e sono un sintomo tipico della carenza di vitamina A. Quando i medici hanno osservato il ragazzo, i suoi livelli di vitamina A erano gravemente bassi – 14,33 microgrammi per decilitro. Una gamma normale è di 25,79-48,71 microgrammi per decilitro.

“La carenza di vitamina A è generalmente considerata come una malattia che riguarda principalmente le persone in ambienti a basse risorse, come i paesi del mondo in via di sviluppo, dove le scelte alimentari sono limitate e la malnutrizione è endemica“, hanno scritto i medici.

Per trattare il ragazzo, i medici hanno somministrato tre megadosi di vitamina A di 200.000 unità internazionali ciascuna. I primi due sono stati somministrati nei primi due giorni dopo la diagnosi rispettivamente e la terza dose è avvenuta due settimane dopo.

Dopo sei settimane, la visione del ragazzo era migliorata a 20/800 in entrambi gli occhi, e le macchie di secchezza e Bitot erano state schiarite, come si vede nell’immagine qui sotto:

Tuttavia, 20/800 si inserisce ancora nella categoria legalmente cieca se non può essere corretto ad una migliore di 20/200 con occhiali o lenti a contatto.

E non può mai guarire completamente. “La perdita di visione associata alla carenza di vitamina A può essere reversibile, ma in casi con atrofia ottica stabilita, come nel caso di questo paziente, un grado di perdita della vista è probabilmente permanente“, hanno scritto i medici.

“Il caso di questo paziente ci illustra l’importanza di considerare le carenze di micronutrienti in ambienti ad alta risorsa, in particolare nei soggetti per i quali una dieta ricca di varie fonti di cibo non è evidente, come i bambini con diete altamente restrittive“.

Non siamo consiglieri medici, ma se volete evitare questo genere di problemi è probabilmente una buona idea assicurarsi che gli  alimenti ricchi di vitamina A  facciano parte della vostra dieta. Ciò include cibi come il fegato, il rene, le uova, le verdure verdi, le patate dolci e, sì, le carote. Il caso medico è stato pubblicato online sulla rivista JAMA Pediatrics Clinical Challenge .