Elementi cancerogeni nel grano, una nuova tecnica può individuarli velocemente

Noi nelle società ricche del mondo non sentiamo molto parlare di aflatossina. È probabilmente una delle maggiori cause di cancro nei paesi in via di sviluppo, in particolare in Africa. Circa mezzo miliardo di persone sono a rischio di questa tossina nella loro dieta. Ad alte dosi può causare avvelenamento acuto e morte a dosi elevate. Causa anche l’arresto della vista cognitivo nei bambini esposti ad essa. L’aflatossina è una sostanza chimica naturale prodotta da un fungo chiamato Aspergillus che può infettare colture come mais, arachidi e noci, in particolare quando vi sono danni da insetti e / o stress da siccità. Persone come gli americani sono ben protette da questa minaccia dagli agricoltori che esercitano misure di controllo per gli insetti e le malattie, da un sistema alimentare avanzato che monitora il problema nelle colture raccolte, utilizza condizioni di conservazione adeguate e lo esclude da ciò che ci viene venduto . Ad esempio, lo standard UE per il mais è che deve contenere meno di cinque parti per miliardo di aflatossina. Sfortunatamente solo il 20% della normale fornitura di mais in Kenya soddisfa questo standard.

Per colture ad alto valore come mandorle e arachidi, non ci sono solo sforzi concertati per prevenire questo tipo di contaminazione, ci sono anche meccanismi per controllare letteralmente ogni singolo dado per la presenza del fungo e respingere quelli che sono sospetti. Questo tipo di controllo dettagliato non è mai stato possibile per un raccolto di valore inferiore come il mais (o il mais). Ma recentemente, una società svizzera di proprietà familiare di macchinari per la movimentazione del grano chiamata Bühler ha collaborato con Microsoft per sviluppare un sistema in grado di lavorare il mais ad una velocità di 15 tonnellate all’ora e di respingere tutti i chicchi contaminati dalla sgradevole aflatossina chimica.

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Questo notevole sistema si basa su una tecnologia di imaging ad altissima velocità che utilizza luci a LED per cercare la florescenza che suggerisce la presenza del fungo. Si applica a ogni singolo chicco di mais anche a quell’alta velocità di flusso dei cereali. Il sistema utilizza la tecnologia Microsoft per trasferire tutti i dati rilevanti al cloud di Azure , in cui la visualizzazione dei dati, il tracciamento e la segnalazione sono possibili in tempo reale. Bühler può anche sfruttare la massiccia infrastruttura cloud di Azure, disponibile in 140 paesi, per scalare la soluzione a livello globale. Un soffio d’aria viene usato per eliminare il grano sospetto dal flusso principale e può raggiungere un grado di riduzione della contaminazione del 90% o superiore con qualcosa come un livello del 5% di rigetto del grano.

Questa tecnologia avrà applicazioni immediate nel settore dei mangimi a base di cereali nei paesi sviluppati perché, invece di respingere interi carichi che hanno del grano contaminato, sarà possibile proteggere gli animali che mangiano il grano, pur utilizzando il più possibile il raccolto – un successo nella riduzione degli sprechi alimentari. Inoltre, poiché l’aflatossina può arrivare al latte, i consumatori di latticini otterranno anche un livello ancora più alto di protezione. Spostare questo tipo di tecnologia in settori chiave come l’Africa richiederà alcuni approcci creativi di partenariato pubblico / privato, in particolare nelle aree in cui non esistono in realtà sistemi di movimentazione dei cereali commerciali, ad esempio a livello di villaggio. Dietro a questa azienda di macchinari per il grano, Bühler lavora in Africa da 100 anni e gestisce una scuola di fresatura a Nairobi, quindi sono posizionati per trovare soluzioni creative per l’attuazione di questo progresso.

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Per quanto rivoluzionaria questa tecnologia prometta di essere, è una buona cosa che non sia l’unica soluzione. Un modo per ridurre il problema dell’infezione / contaminazione è quello di diffondere intenzionalmente un ceppo del fungo colpevole che non produce aflatossina. È una strategia di controllo biologico che è stata sviluppata per la prima volta dai ricercatori dell’USDAcommercializzata negli Stati Uniti , ma che è stata successivamente ri-sviluppata in Africa . Il mais “OGM” resistente agli insetti, inoltre, riduce significativamente l’incidenza delle infezioni problematiche. Esiste anche una strategia di “silenziamento genico” dimostrata da ricercatori dello stato dell’Arizona  che impedirebbe al fungo di produrre la sua tossina anche se fosse in grado di infettare la pianta.

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C’è stato anche molto creativo, per progettare un enzima che scompone l’aflatossina in parti innocue che è stato in realtà facilitato da uno sforzo di gioco on-line e  crowdsourcing condotto da un ricercatore della UC Davis con il supporto di Mars, Inc. Tale enzima potrebbe essere in grado di trasformare il grano scartato e contaminato da questo nuovo meccanismo di selezione in più alimenti / mangimi o materie prime per i materiali a base biologica. La strategia anti-cancro più robusta e resistente sarebbe quella di combinare tutti questi metodi e finire con la tecnologia di selezione ad alta velocità. Quindi c’è una nuova speranza per lo stato di sviluppo mentale dei bambini africani e per una minore incidenza di cancro lì e altrove. Suppongo di dover dire che la tecnologia può ottenere risultati davvero interessanti e spero che le organizzazioni non profit e le entità governative si uniranno a Bühler per estenderlo alle popolazioni più povere e vulnerabili. A segnalarci la notizia anche alcuni utenti del web (a tal proposito ricordiamo che scrivendo alla Pagina https://www.facebook.com/GloboChanneldotcom/ è possibile inviare segnalazioni, osservazioni anche con foto e video, inoltre è possibile seguire tutte le news anche su Telegram all’indirizzo https://t.me/globochannel).

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