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La Terra ha meno acqua di molti altri mondi del sistema solare, l’elenco completo

Il satellite di Giove, Europa

La Terra sembra inzuppata d’acqua dalle cime delle montagne al fondo dell’oceano. Ma il nostro pianeta natale è un deserto rispetto ad alcuni luoghi del sistema solare, sia in termini di volume d’acqua.  C’è da considerare che la massa d’acqua contenuta nel satellite di Giove Europa sarebbe, almeno proporzionalmente parlando, di gran lunga superiore a quella presente sulla Terra. Ma forse Europa custodisce sotto i suoi ghiacci molta più acqua di quanto non sia presente sul nostro pianeta. Gli scienziati hanno recentemente utilizzato i dati della sonda Voyager di 20 anni fa per trovare ancora più prove che Europa ha il doppio dell’acqua del nostro pianeta. Le prossime missioni della NASA dovrebbero confermare questi importanti dettagli e potrebbero persino rivelare la presenza di organismi viventi negli oceani del satellite, più piccolo della nostra Luna.

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Anche il piccolo Plutone può avere un oceano grande quasi quanto quello della Terra. Steve Vance , uno scienziato planetario del Jet Propulsion Laboratory della NASA, ha tenuto d’occhio la ricerca sui mondi oceanici nel corso degli anni. Ha arrotondato le stime dello spessore del ghiaccio e della profondità dell’oceano in tutto il sistema solare per calcolare approssimativamente quanta acqua può esistere. Il grafico seguente utilizza i dati di Vance e altre fonti per mostrare il probabile volume di acqua liquida su nove mondi oceanici conosciuti, inclusa la Terra:

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Quantità di acqua sono indicate in zettalitri (ZL), un’unità pari a 1.000.000.000.000.000.000.000 di litri o 1 miliardo di chilometri cubici. La Terra ospita circa 1.335 ZL di acqua , secondo la National Oceanic and Atmospheric Administration. In base alla quantità di acqua liquida stimata da ogni mondo (dal meno al più), la classifica è: Encelado , Tritone , Dione , Plutone , Terra , Europa , Callisto , Titano e Ganimede.

Ganimede ripreso dalla sonda Galileo

Ganimede, la più grande luna di Giove, è il mondo più umido nel sistema solare per un altro grande motivo: uno sbalorditivo 69% del suo volume totale può essere acqua liquida, che è più di ogni altro nella lista. Mimas , una luna di Saturno, e Cerere , il più grande asteroide nel sistema solare, potrebbero anche avere oceani. Ma gli scienziati non sono ancora sicuri di quanto grande possa essere ciascuno, se esiste. Sono necessarie più missioni spaziali per scoprirlo. La NASA sta attualmente pianificando una missione in Europa per mappare la luna ghiacciata con dettagli senza precedenti. La missione Europa Clipper dovrebbe iniziare tra il 2022 e il 2025. Speriamo che la sonda ci dia una stima migliore delle dimensioni dell’oceano di Europa, e ripetutamente “assapora e annusiamo” i pennacchi d’acqua che irrorano dalla sua superficie. L’Agenzia spaziale europea sta pianificando una missione simile denominata Jupiter Icy Moons Explorer , che potrebbe essere lanciata nel 2022 e raggiungere Giove nel 2030. La ricostruzione ipotetica dei fondali di Europa:

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Quella missione richiede due sorvoli di Europa e un’orbita di 8 mesi di Ganimede.Uno di questi robot potrebbe scoprire i primi segni di vita aliena a centinaia di milioni di miglia dalla Terra. A segnalarci la notizia anche alcuni utenti del web (a tal proposito ricordiamo che scrivendo alla Pagina https://www.facebook.com/GloboChanneldotcom/ è possibile inviare segnalazioni, osservazioni anche con foto e video, inoltre è possibile seguire tutte le news anche su Telegram all’indirizzo https://t.me/globochannel).

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