Antiossidante riavvolge l’orologio della funzione dei vasi sanguigni fino a 20 anni, la scoperta

Molta mistero circonda i processi fisiologici con cui gli esseri umani invecchiano, ma gli scienziati stanno imparando sempre di più. Con questa conoscenza arrivano nuove possibilità su come possiamo non solo rallentarli , ma possibilmente addirittura invertirli. Un nuovo passo avanti presso l’Università del Colorado è l’ultimo progresso nell’area, dimostrando come un integratore alimentare modificato chimicamente possa invertire la tendenza dell’invecchiamento dei vasi sanguigni, a sua volta dando un impulso vitale alla salute cardiovascolare. Il corpo umano è abbastanza bravo a respingere lo stress ossidativo quando siamo giovani, proteggendo le molecole dai danni critici causati da molecole disoneste conosciute come radicali liberi. Queste sono molecole che si sono trovate con almeno un elettrone spaiato, quindi partirono alla ricerca di una partita, rubando spesso un’altra loro molecola e scatenando una reazione a catena di danno molecolare irreversibile.

Gli antiossidanti sono utili perché intervengono e rilasciano un elettrone al radicale libero, tagliando questo processo sul nascere. Questi sono prodotti naturalmente in quantità sufficiente nella nostra giovinezza, ma con l’invecchiare ei radicali liberi diventano più prevalenti, gli antiossidanti si trovano sopraffatti. Quando si tratta dei nostri vasi sanguigni, questo li rende più rigidi e meno capaci si dilatano in risposta all’aumento del flusso sanguigno poiché i radicali liberi causano danni al loro rivestimento, che è noto come endotelio. Questo è uno dei motivi per cui gli esperti nutrizionisti pongono una così grande enfasi sull’integrazione di buone fonti di antiossidanti nelle nostre diete, ma alcuni sono più efficaci di altri. Mentre gli alimenti con antiossidanti naturali sono una buona fonte, recenti ricerche hanno dimostrato che quelli offerti da integratori orali come la vitamina C o la vitamina E sono inefficaci o addirittura dannosi.

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La nuova scoperta all’Università del Colorado è in contrasto con questo. Lo studio si concentra sull’integratore MitoQ disponibile in commercio, che viene creato alterando chimicamente un antiossidante presente in natura chiamato Coenzima Q10 per farlo legare con i mitocondri all’interno delle cellule. Questa è la prima volta che gli scienziati hanno esaminato come un antiossidante che colpisce i mitocondri possa avere un impatto sulla salute vascolare. Il team ha fatto questo dando 20 mg di MitoQ al giorno alla metà di un gruppo di 20 uomini e donne sani tra i 60 e i 79 anni. L’altra metà ha ricevuto un placebo. Hanno poi osservato quanto bene l’endotelio ha funzionato per un periodo di sei settimane rintracciando il modo in cui le arterie si sono dilatate in risposta all’aumento del flusso sanguigno.

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Seguì una pausa di due settimane per permettere al corpo di lavare via qualsiasi residuo, e poi i gruppi si scambiarono i posti, con il gruppo di placebo originale somministrò invece il supplemento. I ricercatori hanno scoperto che, in media, il supplemento ha migliorato la dilatazione delle arterie dei soggetti del 42%. Andando da quell’indicatore, i ricercatori dicono che questo equivale alla performance dei vasi sanguigni in qualcuno di 15-20 anni più giovane. Se si dovesse riscontrare questo effetto a lungo termine, questo tipo di miglioramento della salute cardiovascolare sarebbe associato a una riduzione della patologia cardiaca del 13% circa. I ricercatori dicono che lo studio ha dimostrato che la dilatazione migliorata è il risultato di una riduzione dello stress ossidativo e che i partecipanti con arterie più rigide hanno avuto una rigidità ridotta durante l’assunzione del supplemento. Effettueranno uno studio di follow-up nei prossimi mesi per consolidare le loro scoperte, verificarle con un gruppo più ampio di soggetti e migliorare la loro comprensione di come il composto interagisca con i mitocondri.

“Esercitare e mangiare una dieta sana sono gli approcci più consolidati per il mantenimento della salute cardiovascolare”, ha commentato l’autore senior Doug Seals, professore di fisiologia integrativa presso l’Università del Colorado. “Ma la realtà è che, a livello di sanità pubblica, non ci sono abbastanza persone disponibili a farlo: stiamo cercando opzioni complementari basate sull’evidenza per prevenire i cambiamenti legati all’età che guidano le malattie. ” La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Hypertension. Fonte: Università del Colorado

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