Ecco da cosa sono particolarmente attratti gli squali bianchi

I biologi marini che studiano i movimenti degli squali bianchi adulti nella Corrente del Golfo e nell’Oceano Atlantico del Nord hanno scoperto, con loro sorpresa, che questi pesci preferiscono i vortici di acqua calda, i gorghi oceanici che ruotano in senso orario a nord dell’equatore.

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“Abbiamo decimato alcune popolazioni di squali dell’oceano aperto a una frazione di ciò che erano 100 anni fa, eppure non conosciamo le basi della loro biologia”, afferma l’autore principale Peter Gaube, un oceanografo senior presso l’Università di Washington Laboratorio di fisica applicata. “Se sappiamo dove questi squali, o tartarughe o balene potrebbero trovarsi nell’oceano aperto, allora i pescherecci possono evitarli e limitare le loro catture accessorie”. 

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Gaube indaga su come i vortici oceanici, o gorghi, influenzano il comportamento degli animali marini. Uno studio precedente ha scoperto che le tartarughe marine preferiscono anche l’anticiclonico, o la rotazione in senso orario nell’emisfero settentrionale, i vortici. Queste caratteristiche intrappolano grandi quantità di acqua sulla superficie dell’oceano e sono spesso più calde, limpide e povere di nutrienti. Il nuovo studio ha analizzato i movimenti di due grandi squali bianchi femmine etichettati nel settembre 2012 al largo di Cape Cod e nel marzo 2013 al largo di Jacksonville, in Florida. OCEARCH, un gruppo senza scopo di lucro che si occupa di taggare e seguire gli squali, ha fatto il difficile compito di etichettare gli animali. Uno squalo aveva solo un tag di posizione, mentre l’altro aveva un secondo tag che registrava anche temperatura e profondità. Il gruppo ha rintracciato gli squali per quasi 6 anni, con uno che continua a riportare regolarmente la propria posizione, mentre nuotano verso nord con la Corrente del Golfo e poi verso l’oceano aperto. Video:

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I primi progetti di taggatura degli squali potevano solo offrire idee approssimative su dove nuotavano gli squali, dice Gaube, ma dal momento che reti di posizione satellitare precise sono diventate disponibili al pubblico, e con miglioramenti nell’informatica e nelle batterie, i tag ora possono raccogliere informazioni dettagliate mentre gli squali viaggiano attraverso l’ambiente marino. I ricercatori hanno preso i dati dai due squali e hanno confrontato la loro posizione nell’oceano con i dati dell’altezza della superficie del mare provenienti dai satelliti che mostravano dove si trovavano allora i vortici di acqua calda e fredda. “Questi mulinelli sono ovunque, coprono il 30 percento della superficie dell’oceano”, dice Gaube.

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“È come quello che vedi se cammini lungo un fiume, e questi gorghi si formano dietro le rocce, ma accade su una scala diversa nell’oceano: invece di essere una piccola cosa che scompare dopo pochi secondi, possono essere il dimensione dello stato del Massachusetts, e può persistere per mesi o anni: potresti trovarti in mezzo a un vortice di una nave e probabilmente non lo saprai mai. L’acqua potrebbe essere un po ‘più calda, e potrebbe essere un po’ più chiaro, ma altrimenti non lo sapresti. “

L’analisi mostra che i due squali trascorrono molto più tempo nei vortici dell’acqua calda rispetto ai gorghi dell’acqua fredda che girano dall’altra parte. Gli squali dormivano più a lungo a circa 450 metri (circa un quarto di miglio) nel profondo dei vortici di acqua calda, specialmente durante il giorno, probabilmente nutrendosi di pesci e calamari in abbondanza a queste profondità. Era più probabile che arrivassero in superficie di notte.

Questa preferenza va contro la saggezza comune, perché sono i vortici dell’acqua fredda che generalmente portano acqua ricca di sostanze nutritive dalle profondità dell’oceano, e le immagini satellitari mostrano che i gorghi dell’acqua fredda sono ricchi di vita nelle piante marine. Il nuovo studio, che appare in  Nature Scientific Reports , è il primo a mostrare che gli squali gravitano verso i vortici e che preferiscono la varietà più calda, dicono i ricercatori.

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“Gli squali bianchi sono effettivamente a sangue caldo”, dice Gaube. “Devono mantenere elevata la temperatura corporea, crediamo che questi caldi vortici permettano agli squali bianchi di foraggiarsi più a lungo in profondità, dove si trova la maggior parte della biomassa in mare aperto, una ragione per cui gli squali potrebbero preferirli è di immergersi in questi Vortici caldi, possono passare più tempo nelle acque più profonde. “

Inoltre, recenti studi suggeriscono che la “zona crepuscolare“, al di sotto delle profondità che i satelliti possono vedere, contiene molti più pesci di quanto si credesse in precedenza e molto più che in superficie. Questi modelli potrebbero essere diversi da quelli che possiamo facilmente rilevare dallo spazio. “Questi” deserti oceanici “potrebbero essere super produttivi in ​​profondità? Questo è ciò che pensiamo potrebbe accadere“, dice Gaube.Alcuni recenti sondaggi di acque profonde hanno trovato pesci dentifrici più grandi sotto la superficie in vortici anticiclonici, che potrebbero fornire una motivazione per gli squali a immergersi lì.

“Questi squali sono 2.800 libbre, è difficile immaginare che mangiano solo krill e piccoli pesci tutto il tempo in cui sono in mare aperto”, dice Gaube. “Se riescono a trovare pomfret e molti calamari in questi mulinelli, gli squali possono davvero ottenere un pasto da questo.”

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Gli squali di dati raccolti potrebbero aiutare a proteggere questa “zona crepuscolare” poiché sta iniziando a essere presa di mira dalle principali attività di pesca, dice Gaube. E le informazioni su dove i grandi squali bianchi amano uscire potrebbero aiutare a conservare questa specie vulnerabile.

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“Forse se comprendiamo la biologia di questi animali, come usano queste caratteristiche, potremmo dire, ‘OK, non pescare vortici anticiclonici durante questo periodo dell’anno, perché è più probabile che catturi gli squali bianchi'” dice Gaube . “Invece di isolare un’area particolare, potremmo dire che c’è questa caratteristica, si muove ogni giorno, facciamo una ‘area marina protetta mobile’ e non la tocchiamo perché sappiamo che è un punto caldo per i grandi squali bianchi”. Guarda  le tracce in tempo reale  di tutti gli squali che OCEARCH ha taggato.

I computer della fauna selvatica di Redmond, Washington, hanno realizzato i tag. Altri coautori sono dell’Università di Washington, l’Istituto oceanografico Woods Hole; la divisione del Massachusetts della pesca marittima; e OCEARCH. La National Science Foundation, la NASA e l’Ocean Life Institute di Woods Hole Oceanographic Institute hanno finanziato il lavoro. Fonte:  Università di Washington. Questo articolo è stato scritto anche grazie al contributo di alcuni utenti del web (a tal proposito ricordiamo che scrivendo alla Pagina https://www.facebook.com/GloboChanneldotcom/ è possibile inviare segnalazioni, osservazioni anche con foto e video, inoltre è possibile seguire tutte le news anche su Telegram all’indirizzo https://t.me/globochannel).