La Cometa di Natale è già arrivata nei nostri cieli: ecco come vederla

La mitica cometa di Natale 46P/Wirtanen è visibile a occhio nudo nei cieli italiani e basta allontanarsi dall’inquinamento luminoso cittadino. Ecco tutto quello che dovete sapere per trovarla sulla volta celeste e ammirare la sua magnifica scia verdastra.

E’ l’evento astronomico di dicembre 2018: il passaggio della cometa 46P/Wirtanen, la “cometa di Natale”, che domenica 16 raggiungerà la distanza minima dalla Terra a soli 11 milioni di chilometri. Inoltre grazie all’assenza della Luna – che ha raggiunto la fase di novilunio il 7 dicembre – il periodo migliore per ammirare la cometa è quello compreso tra lunedì 10 e lunedì 17 dicembre. Durante questa settimana, oltre ad abbracciare il già citato passaggio ravvicinato al nostro pianeta, la cometa toccherà anche il perielio, cioè il punto minimo di distanza dal Sole previsto per mercoledì 12. Inoltre nella notte tra il 13 e il 14 sarà accompagnata anche dal picco dello sciame meteorico delle Geminidi, le stelle cadenti che originano dall’asteroide Fetonte. Sono previste un centinaio di “fiammate” ogni ora. Insomma uno spettacolo imperdibile. Ecco tutto quello che dovete sapere per non perdervelo.

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Innanzitutto bisogna individuare la costellazione di Orione: è una delle più facili da trovare grazie alle stelle brillanti e alla caratteristica forma di clessidra. Una volta individuata dovete guardare alla sua destra. Tra il 10 e il 15 la cometa passerà all’altezza delle stelle centrali della clessidra e continuerà a salire giorno dopo giorno, trovandosi nei pressi della brillante stella Aldebaran (costellazione del Toro) tra il 14 e il 15. L’orario migliore per osservare la cometa è attorno alle 21:30/22, quando sarà ben alta nel cielo.

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Grazie alla sua luminosità la 46P/Wirtanen è visibile anche a occhio nudo, presentandosi come una curiosa stella sfocata e circondata da un alone verde. Per la visione a occhio nudo è necessario un cielo buio e privo di inquinamento luminoso, quindi lontano dalle città. Con un semplice binocolo lo spettacolo diventa ancora più affascinante, dato che la cometa potrebbe mostrare anche la sua splendida coda. A causa dell’allineamento rispetto alla Terra, tuttavia, essa non sarà facilmente osservabile, poiché proiettata alle spalle del nucleo cometario rispetto al nostro punto di vista. Infine il metodo più “professionale” per godersi la 46P/Wirtanen è attraverso un telescopio, magari uno dotato di motore per l’inseguimento astronomico, che rende la visione molto più comoda e meno faticosa. Il passaggio della cometa di Natale è un’occasione imperdibile anche per i fotografi; con un semplice cavalletto e una reflex impostata per la lunga esposizione si possono ottenere scatti meravigliosi, nei quali è possibile immortalare il caratteristico colore verdastro della scia cometaria. Un altro scatto fotografico della cometa:

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Tra il 13 e il 14 si potrebbe anche puntare a ottenere sullo sfondo le fiammate delle Geminidi. Se per qualche ragione non potrete vedere la cometa coi vostri occhi, anche a causa del meteo imprevedibile, sul sito ufficiale del Virtual Telescope Project sarà possibile seguire due dirette il 12 e il 16 dicembre a partire dalle 23. Il 17 dicembre sarà invece organizzato a Roma presso il Teatro Verde l’evento “Wirtanen, la cometa di Natale”. E a proposito del Natale, anche se la settimana migliore resta quella dal 10 al 17 dicembre (nei giorni successivi la luminosità della Luna diventerà troppo invadente), il 25 potremo ancora ammirarla mentre si allontana dalla Terra, nelle poche ore a disposizione dopo il tramonto e prima del sorgere del nostro satellite.

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