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Leucemia: las drogas pueden combatir el cáncer de sangre sin causar efectos secundarios tóxicos. Esto es lo que descubrieron los científicos.

Los medicamentos para la leucemia mielógena crónica, llamados inhibidores de la quinasa, conllevan el riesgo de vómitos, diarrea y dolores musculares e incluso pueden dejar de funcionar después de un tiempo. Pero un proceso con asciminib, un nuevo medicamento que funciona de la misma manera, descubrió que es efectivo y “bien tolerado” por los pacientes. Los investigadores dijeron que fue un “avance” en el tratamiento de la leucemia mieloide crónica (LMC), que afecta más comúnmente a las personas de 60 años y ofrece una opción adicional para los pacientes que han agotado otras drogas. Los científicos también afirman que podría salvar a miles de pacientes de efectos secundarios porque no mata inadvertidamente células sanas al mismo tiempo:

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Los resultados del estudio de 150 pacientes, el primero que se realizó en humanos, encontraron que el asciminib no era tóxico y parecía funcionar eficazmente en los pacientes. Asciminib frena el cáncer de sangre al cerrar enzimas cancerígenas específicas llamadas quinasas; es parte de una clase de medicamentos conocidos como inhibidores de quinasas. Los médicos de todo el mundo elogiaron la creación del primer inhibidor de la tirosina quinasa (TKI) llamado imatinib en la década de 1990. El coautor del estudio, el profesor Tim Hughes, del Instituto de Investigación Médica y de Salud del Sur de Australia, dijo que cambió la vida de los pacientes con esta enfermedad. Él dijo: ‘[Imatinib] cambió la LMC de una sentencia de muerte a una enfermedad que podría manejarse en muchos pacientes hasta que vivieran en la vejez. “Pero aunque el imatinib y los TKI posteriores han sido muy efectivos para mejorar la supervivencia, a menudo causan efectos secundarios graves”.

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Aproximadamente el 95% de los pacientes con TKI pueden sufrir los efectos secundarios de sus medicamentos contra el cáncer, aunque las experiencias varían de un paciente a otro. Los efectos secundarios pueden ser graves e incluir afecciones potencialmente mortales, como insuficiencia cardíaca y dolor de hígado. También pueden dejar de funcionar si las personas los han estado tomando durante mucho tiempo y hay un número limitado de opciones que los pacientes pueden probar. El profesor Hughes dijo que si el fármaco se desarrolla y utiliza con éxito, sería el mayor avance en el tratamiento de la leucemia desde la década de 1990. Alasdair Rankin, director de investigación de caridad de leucemia de Bloodwise, dijo a MailOnline que sería “sorprendente” y “salvador de vidas” para algunos pacientes tener una opción adicional. “Algunos tratamientos comienzan a fallar y los pacientes deben continuar”, dijo. ‘Muchas personas pueden avanzar, pero es realmente preocupante que algunas personas se queden sin opciones.

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Y algunas de las opciones disponibles que en la parte inferior de la línea podrían tener efectos secundarios cardíacos graves y es posible que no desee usarlo. Un tratamiento como este parece haber sido efectivo. Es un proceso en primera persona, por lo que están tratando de ver si es tóxico o no. El estudio está en un diario de alto perfil porque ha tenido buenos resultados. “Esto podría salvar la vida de las personas que han fallado en el tratamiento de los TKI existentes. Esta es una nueva opción para ellos, aunque nos gustaría decir que se necesita más investigación”. La leucemia mieloide crónica es un tumor de glóbulos blancos de crecimiento lento que tarda años en progresar; es más común entre los mayores de 60 años. Las personas con LMC tienden a vivir con la enfermedad bajo control en lugar de curarla por completo. Alrededor de 750 personas son diagnosticadas con CML cada año en el Reino Unido y alrededor de 9,000 en los Estados Unidos. Más de 6000 personas en Gran Bretaña vivían con la enfermedad en 2010, según Cancer Research UK. Las tasas de supervivencia son buenas: alrededor de las tres cuartas partes de los pacientes en tratamiento ahora viven cinco o más años después del diagnóstico.

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El profesor Hughes y el equipo probaron asciminib en 150 pacientes, lo que demuestra que el medicamento funcionó y fue “duradero”. El medicamento no se pudo probar por sí solo porque los pacientes estaban recibiendo tratamiento contra el cáncer. El estudio se realizó administrando pacientes entre 10 mg y 200 mg de asciminib una o dos veces al día y siguiéndolos durante aproximadamente 14 meses. Se descubrió que el medicamento era activo dentro de los cuerpos de los pacientes, a pesar de que tenían otros tratamientos contra el cáncer. Algunos pacientes sufrieron fatiga, dolor de cabeza, presión arterial alta, dolor en las articulaciones o bajo recuento de plaquetas. Cinco pacientes también tenían pancreatitis, un páncreas hinchado. A pesar de los efectos secundarios, los investigadores dijeron que la prueba fue un éxito. El profesor Hughes agregó: “Este estudio demostró que el asciminib es altamente efectivo, incluso en pacientes que no habían respondido a varios otros TKI”. Igualmente importante, es bien tolerado por los pacientes y parece tener significativamente menos efectos secundarios a largo plazo. en comparación con los tratamientos actuales “. Los medicamentos actuales para la CML, tomados como píldoras, funcionan bloqueando las proteínas que pueden hacer que las células cancerosas se multipliquen. Deteniéndolos continuamente durante un largo período de tiempo, los medicamentos están destinados a mantener el cáncer. bajo control y prevenir su propagación. Pero también pueden bloquear las proteínas que realizan funciones normales. Esto puede dañar o destruir las células que son vitales para el funcionamiento normal del cuerpo. Las pruebas confirmaron que asciminib, proporcionado por Novartis Pharmaceuticals, solo atacó las proteínas de leucemia y no las saludables, la investigación fue publicada en New England Journal of Medicine.

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