17 novembre, pioggia di meteore visibili ad occhio nudo: ecco come osservare le Leonidi

Astronomia Scienza

Alza lo sguardo al cielo questo fine settimana per avere la possibilità di individuare una stella cadente mentre la pioggia di meteoriti Leonidi arriva al culmine del suo spettacolo annuale:

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Conosciuti per la loro luminosità e colore, i Leonidi presentano alcune delle rocce più veloci di qualsiasi caduta, viaggiando sino a 44 miglia (70 Km circa) al secondo. Ci saranno meno meteore visibili nel cielo rispetto alle “docce” precedenti a causa dell’inquinamento luminoso naturale causato dalla luna calante e gibbosa calante – o quasi piena. Gli osservatori delle stelle dovrebbero comunque avere la possibilità di osservare circa 14 o 15 meteore all’ora se il cielo è sereno. Le agenzie spaziali affermano che il modo migliore per vedere lo spettacolo è trovare un’area ben lontana dai lampioni, vestirsi al caldo e sdraiarsi con i piedi verso est. Da una prospettiva internazionale, ulteriori informazioni:

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Il Met Office afferma che gran parte del Regno Unito sarà coperto di nuvole quando le Leonidi raggiungeranno il loro apice da sabato sera a domenica mattina. I meteorologi dicono che i posti migliori per vedere la doccia nel Regno Unito sono le Isole Shetland e l’angolo sud-orientale dell’Inghilterra, anche se c’è una sottile possibilità di nebbia. Molte persone in tutto il Nord America potranno usufruire di condizioni chiare da sabato notte, permettendo la visione ininterrotta delle Leonidi, secondo le previsioni di AccuWeather. Ciò include aree dalla costa del Golfo attraverso la valle dell’Ohio e nel Canada atlantico, così come il sud-ovest e l’intermountain West. La doccia Leonid si verifica quando meteoroidi, piccole rocce, cadono verso la Terra dopo essersi staccati dalla cometa Tempel-Tuttle. Questi bruciano e vaporizzano prima di colpire la superficie terrestre, provocando una striscia di aria calda che vediamo come una stella cadente. I display sono migliori quando la cometa Tempel-Tuttle, che impiega ogni volta circa 33 anni per orbitare attorno al sole, è più vicina alla Terra, un evento che è previsto ogni circa 15 anni. Poiché i meteoroidi che creano una pioggia di meteoriti si muovono tutti su un percorso parallelo e alla stessa velocità, sembrano originarsi da un singolo punto nel cielo agli osservatori sulla Terra, noti come radianti. Opportuno risulta ricordare che:

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La pioggia di meteoriti leonidi prende il nome dal suo splendore, il punto in cui le meteore sembrano emergere nella costellazione del Leone. Ogni 33 anni, la pioggia di meteoriti leonidi arriva come una tempesta di meteore, con oltre 1.000 stelle cadenti all’ora. Nel 2034, i ricercatori prevedono che gli osservatori avranno la possibilità di assistere a 2000 meteore all’ora, in una “tempesta Leonid”. E’ inoltre probabile che lo spettacolo possa arricchirsi anche con l’avvistamento di alcune meteore Tauridi, ovvero con radiante nella costellazione del Toro e caratterizzate da un massimo di attività fra il 31 ottobre ed il 5 novembre. La prossima grande pioggia di meteoriti nel cielo saranno i Geminidi a metà dicembre. Questa è la più forte pioggia di meteoriti dell’anno con 120 meteore al secondo.

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