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Diventa capotribù e fa annullare 850 matrimoni di spose bambine, poi le rimanda a scuola

Leader tribale del distretto malawiano di Dedza dal 2001, prima di assurgere a tale carica è stata per 27 anni segretaria in un college di Zomba. Ultima di dodici fratelli, è sposata e ha cinque figli. Ha guadagnato l’attenzione dei media di tutto il mondo per la sua lotta contro la pratica dei matrimoni precoci delle ragazze sue connazionali e l’analfabetismo. Parliamo di Theresa Kachindamoto:

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Con l’appoggio di UN Women (l’organizzazione delle Nazioni Unite per l’uguaglianza tra sessi) è riuscita ad impedire più di 850 matrimoni tra minorenni e a convincere migliaia di ragazzine a ritornare a frequentare le scuole. Dal 2017, grazie proprio alla battaglia condotta da Theresa, l’età minima in Malawi per sposarsi è stata portata a 18 anni. Theresa Kacindamoto ha fondato l’associazione The mother’s group, con la quale continua la sua opera di attivista sociale. Nel 2018 ha vinto il Premio Internazionale Navarra. Opportuno risulta ricordare il contesto sociale della regione africana:

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Il Malawi è uno dei paesi più poveri del mondo e ha un tasso di infezione da HIV del 10% della popolazione. Un sondaggio delle Nazioni Unite nel 2012 ha rilevato che oltre la metà delle ragazze del Malawi si sono sposate prima di raggiungere i 18 anni e ha classificato il Malawi come uno dei più alti tassi di matrimoni di bambini nel mondo, con tassi particolarmente elevati nelle aree rurali. [1] Le ragazze, a volte di appena sette anni, sono soggette a tradizioni di abusi sessuali che includono campi di iniziazione sessuale per kusasa fumbi (pulizia). Nel 2015 il Malawi ha approvato una legge che proibiva il matrimonio prima dei 18 anni. Tuttavia, la costituzione e la legge consuetudinaria gestite dalle autorità tradizionali affermano ancora che i figli possono sposarsi se i genitori sono d’accordo. [1]Kachindamoto fu disturbata quando trovò alti tassi di matrimonio infantile nel suo distretto. Non riuscì a convincere i genitori a cambiare opinione, ma i 50 sotto-capi del distretto decisero di abolire il matrimonio precoce e annullare i sindacati esistenti. [1] Ha licenziato quattro sotto-capi responsabili delle aree in cui i matrimoni infantili sono continuati, ripristinandoli in seguito quando ha avuto la conferma che questi erano stati annullati. Ha convinto i leader della comunità a cambiare il codice civile per vietare il matrimonio precoce. [1] A partire dal 2019 è riuscita a far annullare oltre 3.500 matrimoni precoci. [3] Le sue azioni hanno portato il suo riconoscimento internazionale. [4]

Nel giugno 2015 ha detto a Maravi Post : “Ho interrotto 330 matrimoni, sì, di cui 175 erano mogli di ragazze e 155 erano maschi di padri. Volevo che tornassero a scuola e che ha funzionato”. [4] Ha detto a Nyasa Times : “Non voglio matrimoni giovanili, devono andare a scuola. Ora abbiamo stabilito le nostre leggi per governare tutti nella mia zona quando si tratta di matrimoni e non lasceremo nessuna vacca sacra … Nessun bambino dovrebbe essere trovato a casa bighellonando, facendo il giardinaggio o facendo le faccende domestiche durante la scuola. Nessun capo di villaggio, GVH [a] o clero della chiesa per officiare il matrimonio prima di controllare le date di nascita della coppia. ” [5]

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I matrimoni annullati erano quelli consueti, regolati dai capi, piuttosto che dai matrimoni civili. [6] Il capo Kachindamoto ha lavorato con gruppi di madri, insegnanti, comitati di sviluppo del villaggio, leader religiosi e organizzazioni non governative. Incontrò resistenza da parte dei genitori e delle stesse coppie, in particolare i genitori poveri quando una dote era stata pagata. [6] Sentiva che la campagna porta a porta era il principale fattore per ottenere un accordo per l’annullamento dei sindacati. [6] Le donne delle Nazioni Unite e l’ UNICEF hanno in programma di lavorare con leader tradizionali altrove per replicare le migliori pratiche del capo Kachindamoto nel ridurre i matrimoni infantili. [6] Kachindamoto dice “Educa una ragazza ed educa l’intera area … Educa il mondo”. Video:

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  1.  GVH: capo villaggio del gruppo. Un’autorità principale o tradizionale in Malawi.
  2. ^ Il proverbio “Se educate un uomo educate un individuo, ma se educate una donna educate una famiglia (nazione)” potrebbe venire dal popolo Fante del Ghana. Lo studioso ghanese James Emman Kwegyir Aggrey (1875-1927) lo usò per convincere i genitori a mandare le loro bambine a scuola. [7]

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