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Pensieri negativi ripetitivi sono stati collegati ai primi segni della malattia di Alzheimer, ecco lo studio

L’Alzheimer non è una diagnosi piacevole nel migliore dei casi, e ora la ricerca suggerisce che alcuni dei primi marcatori della malattia potrebbero effettivamente essere collegati ai nostri modelli di pensiero negativi ripetitivi. Lo studio ha esaminato specificamente il “pensiero negativo ripetuto”, che non è solo il normale pensiero triste che attraversiamo tutti, ma è definito come un processo cognitivo che comprende i nostri pensieri preoccupanti e ruminanti. Ciò che il team ha scoperto è che questi schemi di pensiero negativo ossessivo sono collegati ad un aumento del declino cognitivo e all’aggregazione delle proteine ​​beta dell’amiloide – una proteina del cervello che è coinvolta nella malattia dell’Alzheimer.

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È importante notare che questa ricerca è ancora in fase iniziale, presenta alcuni avvertimenti ed è osservativa. E la correlazione non equivale alla causalità – non ci sono prove che la ruminazione dei pensieri negativi stia causando questi primi segni dell’Alzheimer, anche se pensare positivo non fa mai male. Ma è ancora uno studio interessante e se la ricerca si estende, potrebbe eventualmente darci un nuovo modo di testare chi potrebbe essere a rischio di Alzheimer.

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Comprendere i fattori che possono aumentare il rischio di demenza è fondamentale per aiutarci a migliorare la nostra conoscenza di questa condizione devastante e, ove possibile, sviluppare strategie di prevenzione“, spiega Fiona Carragher, direttore della ricerca e dell’influenza della società di Alzheimer . “Il legame mostrato tra ripetuti schemi di pensiero negativo e sia il declino cognitivo che i depositi dannosi è interessante, sebbene siano necessarie ulteriori indagini per capirlo meglio.”

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I ricercatori hanno esaminato i dati di uno studio chiamato PREVENT-AD – che includeva 292 persone di età superiore ai 55 anni che erano in buona salute fisica e cognitiva, ma avevano un genitore o due fratelli che avevano sofferto del morbo di Alzheimer. Il team ha anche utilizzato i dati di 68 adulti sani dello studio Neuroimaging multimodale nella malattia di Alzheimer (IMAP +). Tutti i partecipanti hanno completato qualcosa chiamato Perseverative Thinking Questionnaire (PTQ), che ha posto 15 domande incentrate sulla ruminazione sul passato e sulla preoccupazione per il futuro. Hanno anche condotto test di depressione e ansia per esaminare la sovrapposizione tra RNT e altre condizioni di salute mentale.

I partecipanti hanno anche subito alcuni test cognitivi piuttosto intensi. I partecipanti a PREVENT-AD hanno eseguito 12 test cognitivi, che hanno analizzato cose come cognizione globale, memoria immediata, memoria ritardata, attenzione, cognizione visuo-spaziale e linguaggio. “Abbiamo scoperto che livelli più elevati di RNT erano associati a un più rapido declino della cognizione globale, memoria immediata e ritardata per un periodo di 48 mesi” , scrive il team nel loro articolo. “Inoltre, la RNT era associata a livelli più elevati di tau nella corteccia entorinale (una regione di aggregazione precoce) e all’amiloide cerebrale globale in due coorti indipendenti.”

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Sembra spaventoso, ma è importante notare che si tratta di cambiamenti relativamente piccoli: ad esempio, il punteggio medio dei test cognitivi era di 100 punti e il team ha scoperto che la cognizione globale è diminuita più rapidamente di mezzo punto all’anno più rapidamente per ogni standard aumento della deviazione sul PTQ. Inoltre, quelli nello studio erano già a maggior rischio di malattia di Alzheimer. “La maggior parte delle persone nello studio era già stata identificata come a maggior rischio di malattia di Alzheimer, quindi avremmo bisogno di vedere se questi risultati sono echeggiati nella popolazione generale e se il pensiero negativo ripetuto aumenta il rischio di malattia di Alzheimer stesso“, afferma Carragher.

Il team stesso sottolinea inoltre che non possiamo confermare se il pensiero negativo sta causando il rischio di aumentare il rischio di Alzheimer o se la relazione è l’opposto.Nonostante la proposta di ipotesi sul debito cognitivo secondo cui l’RNT aumenta il rischio per la malattia di Alzheimer, può anche essere vero il contrario. L’amiloide beta e / o tau possono aggregare prima, interrompere i circuiti neurali, il che porta quindi a una difficoltà nel disimpegnarsi dai pensieri e nell’elevata RNT “, scrivono i ricercatori. Spiegano anche che, idealmente, gli RNT verrebbero misurati più volte per assicurarsi che i pensieri siano effettivamente a lungo termine e che qualcuno non stia solo passando una brutta giornata.

La natura dello studio PREVENT-AD significa che non è stato possibile nella maggior parte dei casi, ma il team ha scoperto che coloro che hanno compilato più questionari hanno avuto risultati simili più volte. Questo studio però non è fuori dal comune. Esistono numerosi altri studi che dimostrano che quelli con ansia e depressione possono avere un rischio più elevato di malattia di Alzheimer. Quindi, anche se non è ancora necessario preoccuparsi, il team spera che, con ulteriori ricerche, gli scienziati possano usare livelli di pensieri negativi ripetitivi per misurare il rischio di Alzheimer.

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Il grado relativamente elevato di varianza nei livelli di RNT in due popolazioni indipendenti indica che il PTQ può essere uno strumento utile per misurare il rischio di malattia di Alzheimer in popolazioni non cliniche” , scrive il team. “Un’ulteriore replica di questi risultati insieme allo sviluppo di valori soglia stabiliti, sensibilità, specificità e dati di valore predittivo devono essere eseguiti prima di raccomandare un questionario RNT come schermata per l’inclusione dei partecipanti ad alto rischio nei futuri studi clinici .” La ricerca è stata pubblicata su Alzheimer e demenza .

Fonte:sciencealert.com 

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