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Un incredibile time-lapse della NASA rivela un decennio di brillamenti solari, macchie solari e energia magnetica mobile

Un veicolo spaziale della NASA arroccato nell’orbita terrestre ha monitorato il sole nell’ultimo decennio. È un anno timido di un intero ciclo solare – il tempo necessario per invertire i poli nord e sud del sole. Tra il 2 giugno 2010 e il 1 giugno 2020, il Solar Dynamics Observatory della NASA ha catturato 425 milioni di immagini ad alta risoluzione della nostra stella. Si tratta di circa un’istantanea ogni 0,75 secondi, in media. Il team ha recentemente compilato alcune delle riprese in un affascinante video di un’ora del sole in movimento. Ogni secondo nel video rappresenta un giorno nella vita del sole.

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Il time-lapse fa sembrare il sole una palla da discoteca rotante: brillante in alcuni punti, ombroso in altri. Questo perché i suoi gas caldi sono in costante movimento. Durante un ciclo solare di 11 anni, i campi magnetici del sole possono aggrovigliarsi e allungarsi. Questo crea macchie solari: macchie più scure e più fredde sulla superficie del sole che si formano quando i campi magnetici sono particolarmente forti.

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Nell’ottobre 2014, la NASA ha registrato la più grande macchia solare in quasi un quarto di secolo – una patch delle dimensioni di Giove. La macchia solare ha innescato molteplici esplosioni note come brillamenti solari, che appaiono come lampi luminosi nel video. Nello stesso mese, i motivi chiari e scuri sulla superficie del sole somigliavano in modo sorprendente a una Jack-o-Lantern appena in tempo per Halloween.

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L’energia magnetica del sole ha raggiunto un picco – noto come massimo solare – nel 2014. Durante quel periodo, esplosioni e bagliori sulla superficie del sole erano così violenti che potevano essere visti come luce dalla superficie terrestre . I massimi solari possono anche provocare interruzioni di corrente e carenze di elettricità.

L’attività magnetica del sole è diminuita da allora, ma gli osservatori della NASA sono ancora riusciti a catturare alcuni eventi degni di nota, come Mercurio che passa davanti al sole a novembre 2019. Tale evento non si ripeterà fino al 2032. Mancano tuttavia alcune istantanee. Il video è disseminato dall’occasionale cornice scura, quando la Terra o la luna passano tra il sole e il Solar Dynamics Observatory della NASA. Nel 2016, un problema tecnico ha causato la disattivazione della fotocamera per circa una settimana.

Ma per la maggior parte, il video rappresenta tutta l’attività calante del sole nell’ultimo decennio. Gli scienziati stanno ora ipotizzando se il sole potrebbe essere entrato nel suo prossimo ciclo solare. Gli osservatori della NASA hanno catturato un chiaro bagliore solare il 29 maggio, il più grande dall’ottobre 2017. Questo potrebbe essere un segno che l’attività del sole ha ripreso ad aumentare, ma potrebbero volerci altri mesi o anni per saperlo con certezza. Nel frattempo, la NASA lo avrà sulla fotocamera.

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Fonte: businessinsider.com

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