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Il colossale ghiacciaio Thwaites dell’Antartide si sta sciogliendo rapidamente e gli scienziati potrebbero aver scoperto il motivo

Secondo gli scienziati che raccolgono dati da un’area cruciale per comprendere l’aumento del livello del mare dovuto allo scioglimento del ghiaccio, i canali profondi scoperti sotto il cosiddetto “Ghiacciaio del Giorno del Giudizio” dell’Antartide potrebbero consentire all’acqua calda dell’oceano di sciogliere il fondo del ghiaccio. I risultati pubblicati sulla rivista The Cryosphere mostrano che il fondo dell’oceano è più profondo di quanto si pensasse in precedenza, con canali più profondi che conducono alla costa dove il ghiaccio incontra il letto.

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Il ghiaccio che drena dal gigantesco ghiacciaio Thwaites nel mare di Amundsen nell’Antartide occidentale rappresenta già circa il 4% dell’innalzamento del livello del mare globale e gli scienziati affermano che è altamente suscettibile ai cambiamenti climatici. Il colossale ghiacciaio Thwaites dell’Antartide si sta sciogliendo rapidamente e gli scienziati potrebbero aver scoperto il motivo.

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Negli ultimi tre decenni, il tasso di perdita di ghiaccio da Thwaites, che è all’incirca le dimensioni della Gran Bretagna o dello stato della Florida, e dei suoi ghiacciai vicini è aumentato di oltre cinque volte. Se Thwaites dovesse collassare, potrebbe causare un innalzamento del livello del mare di circa 64 centimetri, e i ricercatori stanno cercando di capire quanto presto ciò accadrà. Scienziati dell’International Thwaites Glacier Collaboration (ITGC) hanno raccolto dati sorvolando il ghiacciaio in un aereo Twin Otter British Antarctic Survey (BAS) e mappando il fondo marino dal rompighiaccio RV Nathaniel B. Palmer del programma antartico degli Stati Uniti.

La nave di ricerca statunitense sul fronte del ghiaccio, in una foto scattata da un drone. Le cavità nascoste sotto la piattaforma di ghiaccio sono probabilmente il percorso attraverso il quale l’acqua calda dell’oceano passa sotto la piattaforma di ghiaccio fino alla linea di messa a terra, hanno detto. “Il ghiacciaio Thwaites stesso è probabilmente uno dei ghiacciai più importanti dell’Antartide occidentale, perché è così grande, perché possiamo vedere che sta cambiando oggi”, ha detto alla CNN il dott. Tom Jordan, un aerogeofisico del BAS che ha guidato la ricerca aerea.

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Inoltre, sappiamo che il suo letto scende e diventa sempre più profondo sotto la calotta glaciale, il che significa che, in teoria, può verificarsi un processo chiamato instabilità della calotta di ghiaccio marino. E una volta che inizia a ritirarsi, continua a tornare indietro. Le alte scogliere sul fronte ghiacciato di Thwaites, rappresentano circa il 4% dell’innalzamento globale del livello del mare.” Jordan ha affermato che la fase successiva è stata quella di incorporare i dati dei canali, alcuni dei quali profondi 800 metri, nelle simulazioni di come la calotta glaciale risponderà in futuro. “Fino ad ora, l’ITGC non era stato in grado di quantificare con precisione l’innalzamento del livello del mare nell’Antartide occidentale “perché c’era così tanta incertezza sulla comprensione dei processi delle calotte glaciali e su come i ghiacciai risponderanno nel tempo. Penso che questo sia un grande passo per aiutare a capirlo”, ha aggiunto.

Jordan ha affermato che i suggerimenti di geoingegneria e blocco dei canali non sono logisticamente fattibili in un sito così remoto. Una soluzione più semplice sarebbe “affrontare il cambiamento climatico”. “Alla fine, saremo in grado di dire ai governi e ai responsabili politici, questo è ciò che accadrà … infatti avremo una stima equa e molto limitata di ciò che accadrà al ghiacciaio Thwaites”, ha detto Jordan. Una volta che gli scienziati saranno in grado di dimostrare l’innalzamento del livello del mare previsto in relazione all’Antartide occidentale, ha detto, avranno più prove quando chiederanno un’azione per mitigare il cambiamento climatico.

Il team ha raccolto dati dal ghiacciaio e dalle piattaforme di ghiaccio adiacenti di Dotson e Crosson da gennaio a marzo 2019. L’eccezionale rottura del ghiaccio marino all’inizio del 2019 ha consentito al rompighiaccio di rilevare oltre 2.000 chilometri quadrati di fondale marino del ghiacciaio. L’area studiata era stata nascosta sotto una parte della piattaforma di ghiaccio galleggiante che si estende dal ghiacciaio Thwaites, che si è rotto nel 2002, ed era quindi spesso inaccessibile a causa dello spesso ghiaccio marino.

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Fonte: cnnespanol.cnn.com

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