Il mistero del teschio antico con capelli rossi, tra l’età del Ferro e l’epoca Romana

L’Osterby Man or the Osterby Head ( danese : Østerbymanden ) è un il teschio di un uomo ritrovato con i capelli praticamente intatti:

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Fu scoperto nel 1948 da tagliatori di torba a sud-est di Osterby , in Germania. I capelli sono legati in un nodo Suebian. L’antico teschio è oggi custodito all’interno del Museo archeologico statale del castello di Gottorf nello Schleswig, Schleswig-Holstein. Ma a chi appartenne e in qualche epoca storica? Con il passare dei decenni, i ricercatori scientifici hanno cercato di trovare risposta a questa e ad altre domande che ruotano attorno al singolare ritrovamento di interesse storico, archeologico e Culturale:

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La testa è stata scoperta il 26 maggio 1948 da Otto e Max Müller di Osterby, che stavano tagliando la torba sulla terra del padre, a 54 ° 26’51 “N 09 ° 46’09” E . [1] È stato trovato a circa 65-70 centimetri (da 2 piedi 2 pollici a 2 piedi 4 pollici) sotto l’attuale livello del suolo. La testa era avvolta in frammenti di un mantello di pelle di daino, che Max Müller notò sporgere dalla torba. Il ritrovamento è stato segnalato al museo in Schleswig; nonostante le intense ricerche da parte dei fratelli e di altri, non è stato più ritrovato alcun corpo[2] Il cranio era avvolto in frammenti di un mantello di pelle di daino ed era stato danneggiato dopo essere stato colpito da un oggetto contundente prima di essere affondato nella palude.  Il cranio era stato spezzato in più pezzi. Gli acidi nella palude hanno decalcificato l’osso, che si è leggermente ridotto ed è di colore marrone scuro. I capelli e le piccole sezioni del cuoio capelluto sono ben conservate, [3] ma la pelle e gli altri tessuti molli del viso sono scomparsi. C’è una grande ferita sul lato sinistro della testa, che potrebbe essere stata fatale:

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il cranio era stato depresso da un colpo con un oggetto contundente su un’area di circa 12 centimetri (4,7 pollici) di diametro, e l’osso di sinistra tempio è stato frantumato con schegge che penetrano nell’area del cervello. [4] [5] Anche il cranio era stato deformato dal peso della torba sopra di esso, ma l’area facciale era generalmente ben conservata. L’evidenza scheletrica suggerisce di un uomo di età compresa tra 50 e 60 anni.  Una ipotetica ricostruzione basata sui resti ossei:

Segni di hack sul secondole vertebre cervicali mostrano che la testa è stata tagliata. [4] Il cranio è stato stabilizzato per l’esposizione riempiendolo con gesso . I capelli sono sottili e leggermente ondulati, lunghi 28 centimetri (11 pollici). È stato colorato di un bruno rossastro dagli acidi nella palude; analisi microscopiche hanno mostrato che era biondo scuro e che l’uomo aveva dei capelli bianchi. [6] In un riesame nel 2005, l’ analisi isotopica ha mostrato che almeno durante il suo ultimo anno di vita, l’uomo mangiava carne molto raramente e non mangiava frutti di mare. L’ analisi parassitologica dei capelli non ha evidenziato pidocchi , cosa insolita per l’epoca. [7]

 

I capelli sono insolitamente ben conservati e sono legati sopra la tempia destra con un nodo Suebian. Tacito descrive questo nel capitolo 38 della sua Germania come una caratteristica degli uomini liberi nella tribù germanica di Suebi . [8] Il nodo appare in diverse raffigurazioni romane e su almeno un altro corpo di palude, Dätgen Man (che indossava il suo dietro la testa). [9] 

Ricostruzione della tecnica del nodo di capelli dell’epoca

 

Osterby ha caratterizzato il nodo di Suebian sul suo stemma dal 1998. [10] Il cranio era avvolto in frammenti di un indumento, che misuravano circa 40 per 53 centimetri (16 per 21 pollici), costituito da pezzi di pelle conciata cuciti insieme. Analisi microscopiche hanno suggerito, sulla base dei peli, che fossero di capriolo . L’apertura del collo era rivestita con una striscia di pelle larga circa 1 centimetro (0,39 pollici). Tutte le cuciture erano state cucite con piccoli punti in catgut . Alcuni sembravano essere riparazioni. Gli archeologi tessili hanno identificato l’indumento come un mantello di pelle; mantelli o mantelli simili sono stati trovati con altri reperti archeologici, tra cui Elling Woman , Haraldskær Woman , Dröbnitz Girl , Kayhausen Boy e Jührdenerfeld Man.

Peter Löhr ha eseguito l’analisi antropologica, che ha determinato che il cranio si era ristretto mentre era immerso nella palude. Per la sua dissertazione di dottorato, ha svolto esperimenti su di essa che coinvolgevano ripetuti ammollo e asciugatura e misurazioni dettagliate; a suo avviso, l’ammollo lo fece gonfiare fino quasi alle sue dimensioni originali. [11] I dati di Löhr includevano denti notevolmente ridotti e la mascella inferiore completa associata al cranio, che ha un mento sporgente. Tuttavia, analisi più recenti hanno dimostrato che nella sua preparazione originale del cranio per l’esposizione, Karl Schlabow ha aggiunto una mascella inferiore non correlata. [12] Il nodo suebo indica l’uomo è morto nella tarda età del ferro o del periodo romano, e datazione al radiocarbonio similmente indica una data compresa tra il 75 e il 130 CE ; [13] [14] tuttavia, il campione di capelli utilizzato fu prelevato dalla collezione privata di Alfred Dieck e potrebbe quindi essere inaffidabile. [15] Anche altri corpi di torbiere dell’età del ferro sono stati decapitati; [4] come il corpo di Dätgen Man, che aveva anche un nodo di Suebian, è stato trovato a diversi metri dalla sua testa:

 

La decapitazione insieme al cranio fratturato indica l’esecuzione deliberata con più metodi. È impossibile determinare se Osterby Man sia stato affondato nella palude come punizione giudiziaria o sacrificio, o se anche il suo corpo sia stato depositato nella palude; ma è stato suggerito che la sua età relativamente avanzata possa indicare una morte onorevole. [16]

 

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Riferimenti:

 

  1.  Karl Kersten , “Ein Moorleichenfund von Osterby bei Eckernförde”, Offa. Berichte und Mitteilungen zur Urgeschichte, Frühgeschichte und Mittelalterarchäologie 8 (1949) 1-2, p. 1, Fig.1 (in tedesco)
  2. ^ PV Glob , tr. Rupert Bruce-Mitford , The Bog People: Iron-Age Man Preserved , 1971, repr. New York: New York Review Books, 2004, ISBN  9781590170908 , p. 116 .
  3. ^ James M. Deem, Bodies from the Bog , Boston: Houghton Mifflin, 1998, ISBN 9780395857847 , np 
  4. Salta a:c Wijnand van der Sanden, tr. Susan J. Mellor,Through Nature to Eternity: The Bog Bodies of Northwest Europe, Amsterdam: Batavian Lion, 1996,ISBN9789067074186, p. 159. 
  5. ^ Osterby Man, 1-100 d.C., trovato vicino a Osterby, Germania nel 1948 , “The Perfect Corpse: Bog Bodies of the Iron Age”,Nova , recuperato il 5 novembre 2013.
  6. ^ Glob, p. 117 .
  7. ^ Heather Catherine Gill-Robinson, The Iron Age bog body of the Archaeologisches Landesmuseum, Schloss Gottorf, Schleswig, Germany , PhD Dissertation, University of Manitoba, 2005, Ottawa: Library and Archives Canada, [2006],ISBN 9780494122594 . 
  8. ^ Malcolm Todd , The Early Germans , 1992, repr. Hoboken, New Jersey: Wiley, 2009, ISBN 9781405137560 , p. 112. 
  9. ^ Van der Sanden, Through Nature to Eternity , p. 145; diagramma di come era legato, Ill. 202, p. 146.
  10. ^ Gemeinde Osterby, Kreis Rendsburg-Eckernfördearchiviati 2013/11/08 alla Wayback Machine , Kommunale Wappenrolle, Stato di Schleswig-Holstein Archivio di Stato (in tedesco) , recuperate 5 novembre 2013.
  11. ^ Peter Löhr, “Die Moorleiche von Osterby. Die experimentelle Schrumpfung von Schädeln”, Anthropologisches Institut der Universität Kiel, 1950 (tesi di dottorato) (in tedesco)
  12. ^ Thomas Brock, “Windeby: Geheimnis der Moorleichen gelüftet” , Der Spiegel , 17 febbraio 2007 (in tedesco)
  13. ^ Van der Sanden, Through Nature to Eternity , p. 81.
  14. ^ Johannes van der Plicht, Wijnand van der Sanden, AT Aerts e HJ Streurman, “Incontri mummie di palude mediante 14C-AMS” Archiviato 2011-09-17 alla Wayback Machine ,Journal of Archaeological Science 31.4, 2004, pagg. 471 –91, p. 480.
  15. ^ Wijnand van der Sanden, “C14-Datierungen von Moorleichen aus Niedersachsen und Schleswig-Holstein”, Die Kunde NF 46 (1995), 137-55 (in tedesco)
  16. ^ Atti della Società Preistorica 69–70 (2003) p. 302 .

 

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