Scienziati scoprono foresta nel mezzo del deserto del Sahara

Con l’aiuto di immagini satellitari ad alta precisione e tecnologia di intelligenza artificiale, gli scienziati europei hanno individuato un’area verde nel deserto africano e stanno contando quanti alberi sono cresciuti in questo luogo arido, dove non credevano di trovare vegetazione:

Firstpost

Hanno cercato in più di 1,3 milioni di chilometri quadrati nel deserto del Sahara e nelle terre aride della regione del Sahel e hanno scoperto una foresta sconosciuta fino ad ora. La regione è un mare di dune e terre aride più grandi dei territori dell’Angola o del Peri, ad esempio. Ma proprio lì sono stati scoperti 1,8 miliardi di alberi e arbusti con chiome che misurano più di 3 metri quadrati. “È stata una grande sorpresa scoprire che alcuni alberi sono in grado di crescere nel deserto del Sahara, una regione in cui la maggior parte delle persone credeva che ciò non sarebbe stato possibile, fino ad ora”, afferma Martin Brandt, geografo dell’Università di Copenaghen e co-autore dello studio.  Martin e un team di ricercatori provenienti da Germania, Francia, Senegal, Belgio e NASA hanno dichiarato alla rivista scientifica Nature di aver utilizzato intelligenza artificiale ed immagini satellitari talmente accurate che, dallo spazio, le telecamere potrebbero identificare oggetti di diametro inferiore a mezzo metro. per capire l’esistenza di questa nuova foresta nel mondo:

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Ohga!

Gli alberi al di fuori delle aree occupate dalle foreste non sono comuni nei modelli climatici che utilizziamo e sappiamo molto poco sulla loro capacità di immagazzinare carbonio. Sono un elemento sconosciuto nel ciclo del carbonio “, spiega Martin. Gli alberi sono sempre importanti, indipendentemente dalla loro posizione. Nelle città migliorano la qualità della vita e valorizzano le proprietà. Nelle foreste, conservano e riciclano l’acqua e sono rifugio per milioni di animali e altre specie vegetali, oltre ad assorbire carbonio dall’atmosfera. Nei pascoli aiutano a preservare il suolo, sono l’habitat di altre specie ed essenziali per il cibo e il sostentamento di persone e animali. Ma gli alberi che crescono al di fuori delle foreste non sono ancora del tutto conosciuti se li consideriamo parte del ciclo globale del carbonio e possibili soluzioni alla crisi climatica. Il numero totale di alberi contati nelle regioni del Sahara e del Sahel è probabilmente sottostimato poiché il satellite non è stato in grado di separare e identificare alberi con una chioma inferiore a 3 metri quadrati. Lo studio apre di fatto a nuove possibilità per l’ambiente ed il verde selvatico:

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Questa scoperta è un’altra sorpresa che la natura e gli alberi offrono alla Scienza. Negli ultimi anni, gli scienziati hanno fatto un censimento di quanti alberi ci sono nel mondo e hanno raggiunto il numero approssimativo di 3 trilioni. Sono stati anche contati i diversi tipi di alberi e il numero ha superato i 60mila. Nel tentativo di scoprire l’area di deserti e savane ricoperte di alberi, gli scienziati sono arrivati ​​in questa foresta nascosta. I ricercatori hanno anche calcolato che una campagna di piantagione di alberi sarebbe in grado di fare una grande differenza nello scenario del cambiamento climatico. Ma hanno anche scoperto che la conservazione delle aree verdi esistenti sarebbe un modo più semplice e molto più economico per mantenere l’equilibrio ambientale del pianeta:

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il valore dei servizi ambientali che forniscono agli esseri umani è praticamente incalcolabile. La nuova prospettiva – che combina intelligenza artificiale e satelliti all’avanguardia – può aiutare a identificare non solo il numero di alberi, ma le diverse specie. Sebbene sia difficile specificare il numero di tronchi, e di conseguenza il numero esatto di alberi, a causa delle chiome che si sovrappongono a questa immagine, gli scienziati garantiscono che questa tecnologia costituisca un nuovo punto di partenza per molte ricerche. “Senza questa tecnologia, non avremmo potuto scoprire e misurare le dimensioni di questa foresta”, ha aggiunto il dott. Brandt. “Credo che questo possa essere l’inizio di una nuova era nella ricerca scientifica”.

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