Un cefalopode ha superato un test cognitivo progettato per bambini umani

Un nuovo test sull’intelligenza dei cefalopodi ha rafforzato l’importanza per noi umani di non sottovalutare l’intelligenza animale. Le seppie sono state sottoposte a una nuova versione del test del marshmallow, e i risultati sembrano dimostrare che c’è molto di più nei loro strani cervelli di quanto sapessimo. La loro capacità di apprendere e adattarsi, hanno detto i ricercatori, potrebbe essersi evoluta per dare alle seppie un vantaggio nel mondo marino spietato in cui vivono. Il test del marshmallow, o esperimento del marshmallow di Stanford , è piuttosto semplice. Un bambino viene messo in una stanza con un marshmallow. Gli viene detto che se riescono a non mangiare il marshmallow per 15 minuti, riceveranno un secondo marshmallow e potranno mangiare entrambi:

Questa capacità di ritardare la gratificazione dimostra abilità cognitive come la pianificazione futura, ed è stata originariamente condotta per studiare come si sviluppa la cognizione umana; in particolare, a quale età un essere umano è abbastanza intelligente da ritardare la gratificazione se ciò significa un risultato migliore in seguito. Perché è così semplice, può essere regolato per gli animali. Ovviamente non puoi dire a un animale che riceverà una ricompensa migliore se aspetta, ma puoi addestrarlo a capire che il cibo migliore sta arrivando se non mangia subito il cibo di fronte a loro. Alcuni primati possono ritardare la gratificazione , insieme ai  cani , anche se in modo incoerente. Anche i corvidi hanno superato il test del marshmallow. L’anno scorso, le seppie hanno superato anche una versione del test del marshmallow. Gli scienziati hanno dimostrato che la seppia comune ( Sepia officinalis ) può astenersi dal mangiare un pasto a base di carne di granchio al mattino una volta che hanno appreso che la cena sarà qualcosa che gli piace molto di più: i gamberetti. Come sottolinea un team di ricercatori guidato dall’ecologa comportamentale Alexandra Schnell dell’Università di Cambridge in un nuovo articolo , tuttavia, in questo caso è difficile determinare se questo cambiamento nel comportamento di foraggiamento in risposta alla disponibilità di prede fosse governato anche da un’abilità. esercitare l’autocontrollo. Così hanno progettato un altro test, per sei seppie comuni. Le seppie venivano poste in una speciale vasca con due camere chiuse che avevano porte trasparenti in modo che gli animali potessero vedere all’interno. Nelle camere c’erano degli spuntini:

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un pezzo meno preferito di gamberone crudo in uno e un gambero vivo molto più allettante nell’altro. Le porte avevano anche dei simboli che le seppie erano state addestrate a riconoscere. Un cerchio significava che la porta si sarebbe aperta immediatamente. Un triangolo significava che la porta si sarebbe aperta dopo un intervallo di tempo compreso tra 10 e 130 secondi. E un quadrato, utilizzato solo nella condizione di controllo, significava che la porta rimaneva chiusa a tempo indeterminato. Nella condizione di prova, il gambero è stato posto dietro la porta aperta, mentre il gambero vivo era accessibile solo dopo un po ‘di tempo. Se la seppia andava per il gambero, il gambero veniva immediatamente tolto. Nel frattempo, nel gruppo di controllo, i gamberetti sono rimasti inaccessibili dietro la porta con il simbolo quadrato che non si sarebbe aperta. I ricercatori hanno scoperto che tutte le seppie nelle condizioni di prova hanno deciso di aspettare il loro cibo preferito (i gamberi vivi), ma non si sono preoccupati di farlo nel gruppo di controllo, dove non potevano accedervi. Le seppie nel presente studio sono state tutte in grado di aspettare la migliore ricompensa e ritardi tollerati fino a 50-130 secondi, che è paragonabile a quello che vediamo nei vertebrati dal cervello grande come scimpanzé, corvi e pappagalli”, ha detto Schnell . L’altra parte dell’esperimento consisteva nel testare quanto fossero brave le sei seppie nell’apprendimento. Sono stati mostrati due diversi segnali visivi, un quadrato grigio e uno bianco. Quando si sarebbero avvicinati all’uno, l’altro sarebbe stato rimosso dalla vasca; se avessero fatto la scelta “corretta”, sarebbero stati ricompensati con uno spuntino.

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Dopo aver imparato ad associare un quadrato a una ricompensa, i ricercatori hanno cambiato le indicazioni, in modo che l’altro quadrato diventasse ora il segnale di ricompensa. È interessante notare che le seppie che hanno imparato ad adattarsi più velocemente a questo cambiamento sono state anche le seppie che hanno potuto aspettare più a lungo per la ricompensa dei gamberi. Sembra che le seppie possano esercitare autocontrollo, va bene, ma ciò che non è chiaro è il motivo. In specie come pappagalli, primati e corvidi, la gratificazione ritardata è stata collegata a fattori come l’uso di strumenti (perché richiede una pianificazione anticipata ), il caching alimentare (per ovvi motivi) e la competenza sociale (perché comportamento prosociale  , come assicurarsi che tutti ha cibo – benefici specie sociali). Le seppie, per quanto ne sappiamo, non usano strumenti né nascondono cibo, né sono particolarmente sociali. I ricercatori pensano che questa capacità di ritardare la gratificazione possa invece avere qualcosa a che fare con il modo in cui le seppie si nutrono per il loro cibo. “Le seppie trascorrono la maggior parte del loro tempo mimetizzandosi, sedendosi e aspettando, punteggiate da brevi periodi di foraggiamento”, ha detto Schnell . “Rompono il camuffamento quando si nutrono, quindi sono esposti a tutti i predatori dell’oceano che vogliono mangiarli. Supponiamo che la gratificazione ritardata possa essersi evoluta come sottoprodotto di questo, quindi le seppie possono ottimizzare il foraggiamento aspettando di scegliere una qualità migliore cibo.” È un esempio affascinante di come stili di vita molto diversi in specie molto diverse possano portare a comportamenti e capacità cognitive simili. La ricerca futura dovrebbe, ha osservato il team, cercare di determinare se davvero le seppie sono in grado di pianificare il futuro. Il team di ricerca è stato pubblicato nel Proceedings of the Royal Society B.

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