Risolto in parte il mistero dei “blob” avvistati in mare aperto – foto e video

Diversi anni fa, i subacquei che esploravano la costa occidentale della Norvegia incontrarono un oggetto che non potevano spiegare:

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un enorme creatura gelatinosa, larga più di 3 piedi (1 metro), che si librava sul posto a metà tra il fondo del mare e la superficie. Una striscia scura attraversava il centro del globo, ma per il resto l’oggetto era traslucido e totalmente privo di caratteristiche. Era, in poche parole, un blob perfettamente imperscrutabile. Quasi 100 avvistamenti simili di blob sono stati segnalati in Norvegia e nel Mar Mediterraneo dal 1985, ma le misteriose masse gelatinose hanno sempre eluso una classificazione accurata. Ora, grazie a una campagna scientifica dei cittadini della durata di un anno e a una nuova  analisi del DNA , i ricercatori hanno finalmente identificato i blob come sacchi di uova raramente visti di un calamaro comune chiamato Illex coindetii:

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Secondo un nuovo studio, pubblicato il 30 marzo sulla rivista Scientific Reports, ogni blob può contenere centinaia di migliaia di uova di esemplari adolescenti, racchiuse in una bolla di muco che si disintegra lentamente.  Sorprendentemente, mentre gli scienziati conoscono  I. coindetii  da oltre 180 anni e hanno osservato le specie ampiamente in tutto il Mediterraneo e su entrambe le sponde dell’Atlantico, questa è la prima volta che hanno identificato le sacche di uova dei piccoli in natura, hanno scritto i ricercatori. “Abbiamo anche potuto vedere cosa c’è all’interno della sfera reale, mostrando embrioni di calamaro in quattro fasi diverse”, ha detto a WordsSideKick.com l’autore principale dello studio Halldis Ringvold, responsabile dell’organizzazione di zoologia marina Sea Snack Norvegia. “Inoltre, potremmo seguire come la sfera cambia effettivamente consistenza – da ferma e trasparente a rottura e opaca – man mano che gli embrioni si sviluppano”. I. coindetii appartiene a un gruppo comune di calamari chiamato Ommastrephidae. Durante la riproduzione, le femmine di questo gruppo producono grandi sfere di uova – o masse di uova – fatte del loro stesso muco per mantenere i loro embrioni vivaci e al sicuro dai predatori, ha detto Ringvold. Tuttavia, gli avvistamenti di queste masse sono rari e le masse di alcune specie non sono mai state viste prima:

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Quando, anni fa, gli avvistamenti di blob norvegesi sono apparsi su svariati notiziari internazionali, alcuni ricercatori sospettavano che le sfere fossero masse di uova di Ommastrephid (una specie di calamaro), secondo quanto riportato in precedenza da WordsSideKick.com. Ma senza un’analisi del DNA del tessuto del blob, non c’era modo di mostrare quale specie di calamari, se ce ne fossero, li avesse creati. Quindi, Ringvold ei suoi colleghi hanno lanciato una campagna di ricerca tra i cittadini che ha incoraggiato i subacquei a raccogliere piccoli campioni di tessuto di eventuali macchie che hanno incontrato nelle acque vicino alla Norvegia:

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Nel 2019, i subacquei hanno ricevuto campioni di tessuto da quattro blob separati, che hanno raccolto in piccole bottiglie di plastica e conservati nei frigoriferi domestici (la raccolta dei tessuti non sembra danneggiare in alcun modo le masse di uova, secondo lo studio). I campioni includevano sia il corpo appiccicoso dei blob, sia gli embrioni in diversi stadi di sviluppo. Un’analisi del DNA dei tessuti ha confermato che tutti e quattro i blob contenevano calamari I. coindetii , hanno scritto i ricercatori. Quindi, mistero risolto? Parzialmente. Senza campionare tessuti da ogni singola sfera, i ricercatori non possono essere sicuri che tutti i quasi 100 blob osservati appartengano alla stessa specie, ha scritto il team. Tuttavia, dato che tutti questi blob erano molto simili per forma e dimensioni, è probabile che “molti di essi” siano stati realizzati da I. coindetii , ha concluso il team. Per quanto riguarda la strana striscia scura che attraversa molte delle sfere? Secondo i ricercatori, questo potrebbe essere inchiostro rilasciato quando le uova sono state fecondate. Qui sotto il link ad un video diffuso anni fa su YouTube dalla CNN che documentava un avvistamento:

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Le sfere con o senza inchiostro possono essere il risultato di sfere che si trovano a diversi stadi di maturità, dove le sfere con inchiostro sono appena generate”, hanno scritto i ricercatori nel loro studio. “Dopo un po ‘, quando gli embrioni iniziano a svilupparsi, l’intera sfera, compresa la striscia, inizierà a disintegrarsi”. La serie potrebbe anche essere una sorta di meccanismo di mimetizzazione, ha scritto il team, inteso a imitare i pesci di grandi dimensioni e spaventare i potenziali predatori. Il mistero su quella parte organica viscida è ancora in attesa di essere risolto.

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