Giove come non l’avete mai visto: ad infrarossi in diverse lunghezze d’onda della luce – le foto

Giove: re dei pianeti, protettore del sistema solare interno. Sappiamo tutti che aspetto ha il gigante gassoso, ma questo aspetto visibile ai nostri occhi rappresenta solo delle lunghezze d’onda ottiche che è possibile osservare con strumenti appositi:

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Quando viene ripreso a lunghezze d’onda oltre i limiti della visione umana, Giove appare in modo molto diverso. Nell’infrarosso, l’emissione termica brilla intensamente, con le regioni più fredde di un rosso più opaco in ultravioletti, morbidi ci mostrano altezze diverse. Queste diverse lunghezze d’onda, che mostrano volti così diversi di Giove, sono oggetto di una nuova immagine rilasciata dal National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory (NOIRLab) della National Science Foundation, che mostra come l’astronomia multi-lunghezza d’onda può fornirci un set di dati olistico rivelatore complessità che non possono essere viste in una sola lunghezza d’onda. Tutte e tre le osservazioni sono state effettuate contemporaneamente, alle 15:41 UT dell’11 gennaio 2017. Il telescopio spaziale Hubble ha gestito le lunghezze d’onda ottiche e ultraviolette, utilizzando la sua Wide Field Camera 3. L’immagine ultravioletta è stata scattata dal telescopio Gemini North Near- Imager a infrarossi:

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Il risultato è una rara istantanea di Giove in un singolo punto nel tempo attraverso un’ampia fascia dello spettro elettromagnetico e le differenze tra le immagini sono affascinanti. La luce visibile, ad esempio, ci consente di vedere i dettagli sulla superficie dell’atmosfera di Giove, ma è impossibile valutare quanto siano spessi gli strati di nuvole. Quando osserviamo il pianeta agli infrarossi, vivide strisce dorate indicano regioni più sottili, consentendo all’energia termica proveniente da sotto l’atmosfera di trasparire. La nella nube altrimenti spessa del ciclone. Il suo compagno di tempesta più piccolo , “Red Spot Jr.” (AKA Oval BA), scompare completamente. Le immagini ultraviolette di Giove aiutano gli scienziati a monitorare l’altitudine e la distribuzione delle particelle nell’atmosfera. Gli strati più alti, ad esempio, appaiono più rossi a causa dell’assorbimento della luce ultravioletta ad alta quota, mentre le regioni più blu appaiono così a causa della riflessione della luce ultravioletta ad altitudini inferiori. Queste immagini, se combinate con la luce visibile, mostrano dove sono concentrati anche i cromofori di Giove. Quelle sono le particelle che producono il colore rosso visto nel Great Red Spot e nel Red Spot Jr.

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Gli scienziati hanno già utilizzato immagini come queste per saperne di più su Giove. Nel 2019, un team di scienziati ha confrontato le osservazioni di Hubble con le osservazioni radio dell’Atacama Large Millimeter / submillimeter Array per scoprire cosa sta succedendo all’interno delle tempeste di Giove. Le osservazioni di Gemini, Hubble e Juno sono apparse insieme in uno studio l’anno scorso , rivelando finalmente che la striscia più scura nella Grande Macchia Rossa era in realtà una striscia di nubi più sottili, così come la struttura delle nuvole dove colpisce il fulmine – quest’ultima rilevata come segnali radio di Juno. Questa ricerca è anche oggetto di un nuovo post sul blog di NOIRLab . I tre strumenti continueranno a lavorare insieme per un po ‘di tempo. Nel gennaio di quest’anno, la NASA ha annunciato che la missione Juno sarà estesa – invece della sua conclusione programmata in precedenza nel luglio di quest’anno, rimarrà operativa almeno fino a settembre 2025 , se il veicolo spaziale non si guasta prima di allora. Da quando è arrivata nell’orbita di Giove nel 2016, Giunone ci ha già fornito così tante nuove informazioni su Giove che elaboreremo e impareremo da esse negli anni a venire. Non vediamo l’ora di vedere cos’altro possono insegnarci le osservazioni a più lunghezze d’onda su questo incredibile pianeta. Soprattutto se continuerà a sembrare uno spuntino del genere.

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Credits immagini in cima alla storia: (International Gemini Observatory / NOIRLab / NSF / AURA / NASA / ESA, MH Wong e I. de Pater (UC Berkeley) et al./M. Zamani)

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