Un bastone a forma di serpente di 4.400 anni, forse appartenuto ad uno sciamano

Un bastone di legno intagliato a forma di serpente risalente a circa 4.400 anni fa è stato scoperto in un lago nel sud-ovest della Finlandia. Il bastone potrebbe essere stato usato per scopi mistici da uno sciamano:

“Ho visto molte cose straordinarie nel mio lavoro di archeologo delle zone umide, ma la scoperta di questa statuetta mi ha lasciato completamente senza parole e mi ha fatto venire i brividi”, ha detto l’archeologo Satu Koivisto in una nota. Koivisto è un ricercatore post-dottorato presso l’Università di Turku in Finlandia che conduce la ricerca a Järvensuo, il sito in cui è stato trovato l’oggetto. La figura, che è lunga 21 pollici (53 centimetri) e spessa circa un pollice (2,5 cm), è stata “scolpita da un unico pezzo di legno”, hanno scritto Koivisto e il coautore Antti Lahelma, un archeologo dell’Università di Helsinki in un articolo pubblicato il 29 giugno sulla rivista Antiquity. “La statuetta è molto naturalistica e ricorda una biscia ( Natrix natrix ) o una vipera europea (Vipera berus) nell’atto di strisciare o nuotare via”, hanno scritto i ricercatori. Un ricercatore non coinvolto nello studio ha suggerito che il manufatto potrebbe raffigurare una vipera. “Direi che una vipera è più corretta, a causa della forma della sua testa, del corpo corto e della coda distinguibile”, ha detto a WordsSideKick.com Sonja Hukantaival, ricercatrice post-dottorato in folkloristica nordica presso l’Università Åbo Akademi in Finlandia, in una e-mail. “Questo è interessante, dal momento che la vipera ha un ruolo importante nella religione e nella magia popolari (storiche) molto successive”.  La scultura avrebbe potuto essere usata come figurina decorativa, o forse era un bastone usato da uno sciamano, hanno scritto i ricercatori. “Come ipotesi preliminare, sembra ragionevole, tuttavia, collocare il manufatto nella sfera religiosa“, hanno scritto i ricercatori. Secondo i documenti storici che discutono le credenze precristiane, “i serpenti sono carichi di significati simbolici sia nella cosmologia ugro-finnica che in quella sami, e si credeva che gli sciamani fossero in grado di trasformarsi in serpenti“, hanno detto. I Sámi vivono nella Scandinavia settentrionale e in Russia, mentre le lingue ugro-finniche sono parlate in Scandinavia e nell’Europa orientale. Tuttavia, il manufatto risale a molto prima che i finlandesi iniziassero a tenere registri scritti e i ricercatori non possono essere certi che le persone avessero le stesse credenze circa 4.400 anni fa, ha detto Koivisto a WordsSideKick.com. Il team ha anche trovato un gran numero di manufatti di pesca nel sito di Järvensuo, suggerendo che antichi pescatori frequentassero la zona.

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Affascinante scoperta
Esperti non affiliati alla ricerca hanno detto a WordsSideKick.com di aver trovato affascinante la scoperta. “Questa meravigliosa scoperta mostra che le persone nel Neolitico avevano una grande preoccupazione per il mondo sotterraneo di cui noi, oggi, siamo per lo più inconsapevoli”, ha detto Vesa-Pekka Herva, capo del dipartimento di archeologia dell’Università di Oulu in Finlandia. Alcuni studiosi con cui Live Science ha parlato hanno sollevato l’idea che l’artefatto potesse essere un’offerta. Il fatto che sia stato trovato in una zona umida vicino a un lago “supporta l’idea che questo prezioso manufatto fosse un’offerta, e non un oggetto smarrito accidentalmente”, ha affermato Kristiina Mannermaa, professore nel dipartimento di culture dell’Università di Helsinki. Mannermaa ha notato che il suolo acido della Finlandia spesso non conserva manufatti in legno per così tanto tempo: “Questo è un segno notevole per gli archeologi finlandesi che tali siti delle zone umide devono essere indagati prima che vengano distrutti, ad esempio, mediante drenaggio e estrazione della torba [un processo in cui la torba viene rimossa e venduta come fertilizzante]”, ha affermato Mannermaa. La scoperta potrebbe essere importante per i Sámi moderni, ha affermato Francis Joy, ricercatore post-dottorato presso l’Università della Lapponia. Se il manufatto “fosse collegato agli antichi antenati dei Sámi, metterebbe a fuoco le questioni relative al rimpatrio e darebbe anche al popolo Sámi la convalida in termini di preistoria nel sud della Finlandia“, ha detto Joy a WordsSideKick.com. A volte i Sámi hanno subito discriminazioni e hanno fatto campagne per i loro diritti per molti anni. Joy ha anche detto che dovrebbe essere fatto più lavoro archeologico per vedere se c’è un luogo di offerta vicino a dove è stato trovato il manufatto. Le ricerche sul sito e l’analisi del manufatto sono in corso. I ricercatori stanno cercando di determinare di che tipo di legno è fatto il manufatto.

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