I pesci ossei più antichi in assoluto: vissuti tra i 418 ed i 244 milioni di anni. I fossili scoperti in Cina

Gli scienziati hanno scoperto i resti congelati di tre esemplari di Peltoperleidus nel suolo cinese, tra i più antichi fossili di pesci ossei mai scoperti:

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I fossili sono stati scoperti a Luoping, nello Yunnan orientale, in Cina. Si tratta di reperti risalenti a circa 244 milioni di anni. Prima di questo ritrovamento, simili fossili erano stati trovati soltanto in Italia ed in Svizzera. Ciascuno degli esemplari è provvisto di denti minuscoli, sebbene affilati, squame distintive e un muso smussato. Le scoperte confermano anche che anche i pesci del genere Peltoperleidus erano già presenti 2 milioni di anni prima rispetto a quanto si credeva in precedenza:

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tutti i fossili precedenti della stessa specie, infatti, risalgono a 242 milioni di anni fa. La nuova scoperta, dunque, rappresenta la più antica del suo genere. Yu Min, un paleontologo dell’Istituto di paleontologia e paleoantropologia dei vertebrati, Accademia cinese delle scienze di Pechino, ha dichiarato al Global Times: “Questa scoperta rappresenta anche un segno che ci spinge ad esplorare ulteriormente l’allocazione e la distribuzione paleogeografica del genere poiché questo è stato scoperto in Cina quando in precedenza sapevamo che esistesse soltanto in Europa“. Il peltoperleidus è un pesce predatore vissuto durante la prima fase ladina del Triassico medio, quando sulla Terra stavano comparendo i primi dinosauri. La creatura preistorica aveva una mascella inferiore sospesa direttamente sotto il cranio in modo che la bocca potesse essere molto ampia una volta aperta, consentendo la cattura di prede più grandi:

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Questo progresso evolutivo avrebbe reso il pesce più agile nell’acqua. Il pesce, che era lungo in media circa un pollice, è completamente ricoperto di squame romboidali. Le squame sono lisce ed erano disposte in 34 o 35 file verticali tra il cinto pettorale e l’inversione caudale. Su ogni lato del corpo ci sono 14 o 15 squame nella 22a fila verticale, sei o sette sopra la linea laterale. “Simile ai suoi parenti (rappresentati da P. macrodontus) dall’Europa, P. asiaticus sp. nov. è probabilmente un predatore durofago di piccole dimensioni [comportamento alimentare di animali che consumano organismi dal guscio duro o portatori di esoscheletro] con una dentatura che combina morfologie di presa e schiacciamento“, secondo lo studio, pubblicato nel 2021 sulla rivista scientifica peer J.    Nel 2009, gli scienziati cinesi hanno annunciato la scoperta di un diverso tipo di pesce osseo che è il più antico conosciuto e il più conservato che si trova nel sud della Cina. Il fossile di un Guiyu oneiros (vissuto nel Siluriano superiore) fa luce sulla storia evolutiva dei vertebrati con mascelle:

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Il pesce risale a 418 milioni di anni fa ed è lungo circa un piede. Al fossile manca solo la pinna caudale che include intricati dettagli delle squame del pesce. Ha una mascella, che lo rende il più antico vertebrato con la mascella quasi completo mai trovato, e mostra che era a pinne lobate, il che significa che le sue pinne erabi più carnose dei pesci con le pinne raggiate, e conta tra i suoi pochi parenti viventi:

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I celacanti. Mostra il mix previsto di funzionalità derivate e primitive. Ciò significa che la divisione tra i pesci con le pinne raggiate e quelli con le pinne lobate deve essere avvenuta almeno 419 milioni di anni fa, suggerendo una storia profonda per i vertebrati con le mascelle.

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