La Stonehenge sotterranea esiste: scoperte fosse presitoriche interrate intorno al sito

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Secondo un articolo del Guardian diffuso nel mese di novembre del 2021, una serie di pozzi rilevati a circa due miglia a nord-est del noto sito di Stonehenge con la tecnologia di telerilevamento è stata datata a 4.500 anni fa con la datazione della luminescenza stimolata otticamente condotta da Tim Kinnaird dell’Università di St. Andrews:

La fossa 1A viene rivelata dalla scansione del telerilevamento. Fotografia: Wild Blue Media/Canale 5

Ogni fossa misura più di 30 piedi di diametro e alcuni sono profondi 16 piedi. Se fossero state doline naturali, come alcuni hanno sostenuto, le fosse sarebbero state di dimensioni diverse, ha spiegato Kinnaird. Insieme, si pensa che le fosse formassero un cerchio di 1,2 miglia di diametro, con il monumento henge di Durrington Walls al centro, sebbene non tutte le fosse siano sopravvissute allo sviluppo moderno, ha affermato Vincent Gaffney dell’Università di Bradford. “Così efficacemente questo dice davvero che questa è una struttura enorme. Potrebbe essersi evoluto da una caratteristica naturale, ma non l’abbiamo individuato. Quindi è la più grande struttura preistorica trovata in Gran Bretagna“, ha concluso Gaffney. Il popolo neolitico che ha costruito il monumento, ha aggiunto, deve essere stato in grado di contare i propri passi per misurare la posizione delle fosse, formando un confine che potrebbe aver avuto un significato cosmologico per loro. Per saperne di più su questa scoperta, vai a “Il nuovo vicino di Stonehenge “.

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Utilizzando il telerilevamento, gli archeologi hanno identificato una serie di enormi fosse neolitiche a due miglia a nord-est di Stonehenge che un tempo facevano parte del più grande complesso sacro preistorico della Gran Bretagna. “Stonehenge è stato studiato da archeologi e antiquari per diverse centinaia di anni”, afferma Vincent Gaffney, archeologo dell’Università di Bradford.“Ci si sarebbe potuto aspettare che nulla di questa portata potesse essere lasciato da trovare.”

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Una mappa topografica 3-D di Durrington Walls, in Inghilterra (in alto a sinistra) e una mappa che mostra un cerchio formato da alberi (in alto a destra)

Il team ha identificato le prove di 20 enormi pozzi, ciascuno dei quali misura circa 33 piedi di diametro e 16 piedi di profondità quando sono stati creati 4.500 anni fa. Tracciando le posizioni dei pozzi su una mappa più ampia della regione, i ricercatori si sono resi conto che formavano un enorme cerchio di 1,2 miglia di diametro attorno al sito di Durrington Walls. I cunicoli potrebbero aver originariamente delimitato il confine del sito sacro di henge, guidando i pellegrini verso lo spazio rituale o avvertendo gli altri di non entrarvi. “Identificare questi pozzi ha contribuito enormemente alla nostra comprensione del paesaggio di Stonehenge in generale”, afferma Gaffney. “Durrington Walls era il più grande degli henges della Gran Bretagna, e questa scoperta non si aggiunge solo alle dimensioni ma anche alla complessità della storia della vita di quel monumento”.

Poco dopo l’ annuncio della scoperta nel giugno 2020, un dubbioso archeologo si è riferito alle fosse come “macchie sul terreno” e ha affermato che collegarle a Stonehenge era “del tutto ipotetico“. Un altro ha sostenuto che gli archeologi che avevano precedentemente esaminato alcuni dei pozzi avevano suggerito che fossero cavità naturali e che ci si poteva “affidare che riconoscano una caratteristica naturale quando ne incontrano uno”.
Gli argomenti hanno scioccato Gaffney, che ha ricordato che un archeologo aveva suggerito che la sua squadra avrebbe dovuto avere un geologo sul posto per riconoscere le caratteristiche naturali. In effetti, ha detto, ne avevano due:

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Le gigantesche fosse sono state scavate nel gesso duro formando un anello di 2 km di diametro. Fotografia: Wild Blue Media/Canale 5

L’anello sotterraneo precedentemente sconosciuto è 20 volte più grande di Stonehenge. Aggiunge alla prova che i primi abitanti della Gran Bretagna, principalmente comunità agricole, avevano sviluppato un modo per contare, seguendo centinaia di passi per misurare le fosse. Offre nuove intuizioni sulla complessità delle strutture monumentali in questo paesaggio. Mentre Stonehenge era posizionato in relazione ai solstizi, il confine delle fosse potrebbe aver avuto un significato cosmologico. Gli specialisti nella tecnologia di telerilevamento in grado di effettuare ricerche sotto terra hanno ora studiato le caratteristiche antiche del paesaggio che l’archeologia tradizionale non avrebbe mai potuto rilevare. Possono individuare dove il terreno è stato disturbato, anche dopo migliaia di anni. La tecnologia all’avanguardia include la luminescenza stimolata otticamente (OSL), che può datare l’ultima volta che il sedimento è stato esposto alla luce del giorno. I test sono stati condotti dal dottor Tim Kinnaird, della scuola di scienze della terra e dell’ambiente presso l’Università di St Andrews, che ha affermato: “Questi hanno dimostrato senza dubbio che le fosse risalgono al 2400 a.C. circa”. Ha parlato dei risultati “emozionanti“, tra cui “la notevole coerenza tra i nuclei, l’identificazione di riempimenti multipli e distinti, il suggerimento che i pozzi siano stati riempiti in un momento simile“. Il lavoro analitico dettagliato in laboratorio ha ulteriormente confermato che “queste non erano caratteristiche naturali“. Ha aggiunto:

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È confermato che i [pozzi] sono tutti molto simili, il che è affascinante”. Se queste fossero caratteristiche naturali come le doline, sarebbero di dimensioni diverse. Gaffney, che ha studiato Stonehenge per 20 anni, ha dichiarato: “C’è una vera rivoluzione nella tecnologia degli appuntamenti in corso con OSL. Date direttamente i sedimenti. Gli appuntamenti tradizionali si basano sul fatto che noi troviamo un pezzo di osso o carbone e poi lo usiamo. Non diamo data al suolo. L’OSL lo fa.” I dati hanno mostrato che le fosse sono state utilizzate dal tardo neolitico fino alla media età del bronzo, dopo di che sono state lasciate a insabbiare, ha detto. “Quindi queste cose vengono mantenute oltre le fasi monumentali di Stonehenge”.

Fonti:

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https://www.theguardian.com/science/2021/nov/23/new-tests-show-neolithic-pits-near-stonehenge-were-humanmade

https://www.archaeology.org/issues/394-2009/digs/8922-digs-england-neolithic-pits

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