Perchè gli elefanti hanno le orecchie grandi?

È il più grande mammifero terrestre che esista. È interessante notare che ci sono due varianti principali di questi animali: elefanti africani e asiatici. Quelli dell’Africa hanno orecchie giganti e questo è il motivo. Parleremo del curioso motivo per cui gli elefanti hanno orecchie così grandi . Questi mammiferi pesano diverse tonnellate, con enormi zanne e dimensioni impressionanti. Sono animali molto interessanti.

NON SONO ANIMALI DELLA STESSA FAMIGLIA ZOOLOGICA
Questo è ciò che chiamano “convergenza biologica”. I pachidermi dell’Asia e dell’Africa non appartengono alla stessa famiglia. In realtà si sono sviluppati in ambienti analoghi e con somiglianze fisiche. La verità è che in Asia gli elefanti sono più piccoli e le loro orecchie sono più piccole . Vivono in giungla e ambienti piovosi. Da parte loro, gli animali dell’Africa vivono in ambienti più caldi. A loro volta, sul suolo asiatico solo i maschi sviluppano grandi zanne . Al contrario, in Africa sia le femmine che i maschi hanno zanne notevoli (sebbene nei maschi siano più grandi e molto appuntite).

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I maschi raggiungono i 7 metri di lunghezza . Il loro peso è compreso tra 3 e 10 tonnellate, a seconda che siano femmine o maschi. La grande dimensione delle loro orecchie è qualcosa che li identifica.
– Le orecchie degli elefanti africani raggiungono un diametro fino a 1,80 metri.
– Questi animali hanno una caratteristica peculiare: non sudano . Pertanto, devono avere modi alternativi per rimuovere il calore. Dopotutto, sono animali a sangue caldo.
– Apparentemente, le loro orecchie servono a rinfrescarsi catturando molta brezza. Inoltre, li spostano per rinfrescare l’area del cranio.
– Il sangue circola molto per le sue enormi orecchie , poi ritorna nel corpo a temperature più basse. Un modo efficace per regolare il grado termico del metabolismo.

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A loro volta, usano questa parte del loro corpo per comunicare . Ad esempio, muovendo molto le orecchie quando sono arrabbiati e stanno per attaccare. È un modo ingegnoso per evolversi e adattarsi all’ambiente. Sia in Africa che in Asia questi animali hanno un nemico comune: gli esseri umani. A causa delle loro grandi dimensioni, non hanno quasi predatori naturali. Ma l’uomo li ha cacciati per scopi altamente immorali. Le persone hanno catturato e ucciso questi animali per la loro pelliccia e zanne.

In aree come l’India, sono stati addomesticati per secoli. Attualmente, pochi esemplari sono rimasti in natura e la maggior parte sopravvive negli zoo. Grandi orecchie che non sono solo buone per ascoltare? Certamente, questa parte dell’anatomia di questi animali è stata sviluppata per rinfrescare il corpo. Qualcosa di difficile da immaginare!

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Fonte: bioguia.com

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