Tigri bianche: storia di sofferenza e dannose consanguineità, animalisti boicottano i promotori

La tigre bianca o tigre sbiancata è una variante di pigmentazione leucistica della tigre del Bengala, della tigre siberiana e degli ibridi tra le due specie. Le versioni naturali di questa variante, di tanto in tanto, sono segnalate in natura negli stati indiani di Madhya Pradesh, Assam, West Bengal ,Bihar, Odisha, nella regione di Sunderbans e soprattutto nell’ex Stato di Rewa. Ha le tipiche strisce nere di una tigre, ma porta un mantello bianco o quasi bianco. Tuttavia, negli anni passati, l’uomo ha tentato di forzare questo raro fenomeno naturale spingendo accoppiamenti innaturali tra esemplari consanguinei:

Un esemplare di tigre bianca allo zoo di Singapore

Le tigri bianche del Bengala si distinguono per il colore della loro pelliccia. La pelliccia bianca causata dalla mancanza del pigmento feomelanina, che si trova nelle tigri del Bengala con pelliccia di colore arancione. Rispetto alle tigri del Bengala, le tigri bianche del Bengala tendono a crescere più velocemente e più pesanti della tigre del Bengala arancione. Tendono anche ad essere un po’ più grandi alla nascita e da adulti completamente cresciuti. Le tigri bianche del Bengala sono completamente cresciute quando hanno 2-3 anni. Le tigri bianche maschi raggiungono pesi da 200 a 230 chilogrammi (da 440 a 510 libbre) e possono crescere fino a 3 metri (9,8 piedi) di lunghezza. Come con tutte le tigri, le strisce della tigre bianca del Bengala sono come impronte digitali, senza che ci siano due tigri con lo stesso motivo. Le strisce della tigre sono una pigmentazione della pelle; se un individuo dovesse essere rasato, il suo caratteristico motivo del mantello sarebbe ancora visibile. Affinché una tigre bianca del Bengala nasca, entrambi i genitori devono portare l’insolito gene per la colorazione bianca, che avviene naturalmente solo una volta ogni 10.000 nascite. Gli individui bianchi a strisce scure sono ben documentati nella sottospecie di tigre del Bengala (Panthera tigris) oltre ad essere stati segnalati storicamente in molte altre sottospecie. Attualmente, diverse centinaia di tigri bianche sono in cattività in tutto il mondo, di cui circa un centinaio in India. La loro pelliccia di colore bianco unico le ha rese popolari nell’intrattenimento che mostra animali esotici e negli zoo. Tuttavia, dietro questa “cultura” ci sono anche storie di sofferenza ed ingiustizia nei confronti di questi animali:

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Un esemplare di tigre bianca allo zoo di Madrid

La colorazione pallida di una tigre bianca è dovuta alla mancanza dei pigmenti rossi e gialli della feomelanina che normalmente producono la colorazione arancione. Questo è stato a lungo attribuito a una mutazione nel gene per l’ enzima tirosinasi (TYR). Una mutazione knockout in questo gene provoca albinismo , la capacità di non produrre né feomelanina (pigmenti rossi e gialli) né eumelanina (pigmenti neri e marroni), mentre una mutazione meno grave nello stesso gene in altri mammiferi provoca la perdita selettiva di feomelanina, il cosiddetto tratto del cincillà. Il fenotipo bianco nelle tigri era stato attribuito a una tale mutazione del cincillà nella tirosinasi, e in passato le tigri bianche venivano talvolta chiamate “albine parziali”. Mentre il sequenziamento dell’intero genoma ha determinato che una tale mutazione TYR è responsabile della variante leucistica del leone bianco , un gene TYR normale è stato trovato sia nelle tigri bianche che nei leopardi delle nevi. Invece nelle tigri bianche è stata trovata una mutazione puntiforme naturalenel gene della proteina di trasporto SLC45A2 alla base della sua pigmentazione. La risultante sostituzione di un singolo amminoacido introduce un’alaninaresiduo che sporge nel passaggio centrale della proteina di trasporto, apparentemente bloccandolo, e con un meccanismo ancora da determinare questo impedisce l’espressione della feomelanina nella pelliccia. È noto che le mutazioni nello stesso gene provocano la colorazione “crema” nei cavalli, e svolgono un ruolo nella pelle più chiara degli umani di discendenza europea. Questo è un tratto recessivo, il che significa che è visto solo in individui omozigoti per questa mutazione, e che mentre la progenie delle tigri bianche sarà tutta bianca, le tigri bianche possono anche essere allevate dalla tigre del Bengala colorata coppie in cui ciascuna possiede una singola copia della mutazione unica. La consanguineità promuove tratti recessivi ed è stata utilizzata come strategia per produrre tigri bianche in cattività, ma ciò ha anche portato a una serie di altri difetti genetici. Il colore della striscia varia a causa dell’influenza e dell’interazione di altri geni. Un’altra caratteristica genetica rende molto pallide le strisce della tigre; le tigri bianche di questo tipo sono chiamate bianche come la neve o “bianco puro”. Tigri bianche, gatti siamesi e conigli himalayani hanno enzimi nella loro pelliccia che reagiscono alla temperatura, facendoli diventare più scuri al freddo. Una tigre bianca di nome Mohini era più bianca dei suoi parenti nello zoo di Bristol, che mostravano più tonalità crema:

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Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che in inverno trascorreva meno tempo all’aperto. Kailash Sankhala ha osservato che le tigri bianche erano sempre più bianche nello stato di Rewa, anche quando sono nati a New Delhi e vi sono tornati. “Nonostante vivessero in un cortile polveroso, erano sempre bianche come la neve.” Un sistema immunitario indebolito è direttamente collegato alla ridotta pigmentazione nelle tigri bianche.

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Un’ulteriore condizione genetica può comportare un’assenza quasi completa di strisce, rendendo la tigre quasi di un bianco puro. Uno di questi esemplari fu esposto a Exeter Change in Inghilterra nel 1820 e descritto da Georges Cuvier come “A volte si vede una varietà bianca di Tiger, con le strisce molto opache e non da osservare se non in determinati angoli di luce”. Il naturalista Richard Lydekker disse che “una tigre bianca, in cui la pelliccia era di una tinta cremosa, con le solite strisce debolmente visibili in alcune parti, fu esposta nel vecchio serraglio di Exeter Change intorno all’anno 1820″. [13]Hamilton Smith ha detto: “Una tigre completamente bianca, con il motivo a strisce visibile solo sotto la luce riflessa, come il motivo di un gatto soriano bianco, è stata esposta nell’Exeter Change Menagerie nel 1820“, e John George Wood ha affermato che ” un bianco crema, con le normali strisce tigrate così debolmente marcate da essere visibili solo in determinate luci”. Edwin Henry Landseer disegnò anche questa tigre nel 1824:

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framemark.vam.ac.uk

Il ceppo moderno delle tigri bianche come la neve proveniva da ripetuti accoppiamenti fratello-sorella di Bhim e Sumita allo zoo di Cincinnati . Il gene coinvolto potrebbe provenire da una tigre siberiana , il loro antenato in parte siberiano Tony. Sembra che la continua consanguineità abbia fatto sì che un gene recessivo diventasse omozigote e producesse il fenotipo senza strisce. Circa un quarto della progenie di Bhim e Sumita era senza strisce. La loro prole bianca a strisce, che è stata venduta agli zoo di tutto il mondo, potrebbe anche portare il gene per il tratto senza strisce. Poiché il genoma di Tony è presente in molti pedigree di tigri bianche, il gene potrebbe essere presente anche in altre tigri bianche in cattività. Di conseguenza, le tigri bianche senza strisce sono apparse negli zoo fino alla Repubblica Ceca ( Liberec), Spagna e Messico . I maghi di scena Siegfried e Roy furono i primi a tentare di allevare selettivamente le tigri senza strisce; possedevano tigri del Bengala bianche come la neve prelevate dallo zoo di Cincinnati (Tsumura, Mantra, Mirage e Akbar-Kabul) e Guadalajara , in Messico (Vishnu e Jahan), oltre a una tigre siberiana senza strisce chiamata Apollo. Nel 2004, una tigre bianca senza strisce e con gli occhi azzurri è nata in un rifugio per animali selvatici ad Alicante, in Spagna. I suoi genitori sono normali Bengals arancioni. Il cucciolo si chiamava “Artico” (“Artico”). Al di fuori dell’India, le tigri bianche consanguinee sono state inclini a incrociare gli occhi, una condizione nota come strabismo, a causa di percorsi visivi instradati in modo errato nel cervello delle tigri bianche. Quando sono stressate o confuse, tutte le tigri bianche incrociano gli occhi. Lo strabismo è associato a tigri bianche di discendenza mista del Bengala x siberiana. L’unica tigre bianca pura del Bengala segnalata per essere strabica era la figlia di Mohini, Rewati. Lo strabismo è direttamente collegato al gene bianco e non è una conseguenza separata della consanguineità.

I compagni di cucciolata arancioni delle tigri bianche non sono inclini allo strabismo. I gatti siamesi e gli albini di ogni specie che sono stati studiati mostrano tutti la stessa anomalia del percorso visivo trovata nelle tigri bianche. Anche i gatti siamesi a volte hanno gli occhi strabici, così come alcuni furetti albini. L’anomalia del percorso visivo è stata documentata per la prima volta nelle tigri bianche nel cervello di una tigre bianca chiamata Moni dopo la sua morte, sebbene i suoi occhi fossero di allineamento normale. L’anomalia è che c’è un’interruzione nel chiasma ottico. L’esame del cervello di Moni ha suggerito che l’interruzione è meno grave nelle tigri bianche rispetto ai gatti siamesi. A causa dell’anomalia del percorso visivo, attraverso la quale alcuni nervi otticivengono indirizzati nella parte sbagliata del cervello, le tigri bianche hanno un problema con l’orientamento spaziale e vanno a sbattere contro le cose finché non imparano a compensare. Alcune tigri compensano incrociando gli occhi. Quando i neuroni passano dalla retina al cervello e raggiungono il chiasma ottico, alcuni si incrociano e altri no, così che le immagini visive vengono proiettate nell’emisfero sbagliato del cervello. Le tigri bianche non vedono bene come le normali tigri e soffrono di fotofobia, come gli albini. Altri problemi genetici includono tendini degli arti anteriori accorciati, piede torto, problemi renali, spina dorsale arcuata o storta e collo contorto. La ridotta fertilità e gli aborti spontanei, notati dall ‘”uomo tigre” Kailash Sankhala nelle tigri bianche pure del Bengala, sono stati attribuiti alla depressione da consanguineità. Una condizione nota come “osservazione delle stelle” (la testa e il collo sono sollevati quasi dritti verso l’alto, come se l’animale colpito guardasse le stelle), che è associata alla consanguineità nei grandi felini, è stata segnalata anche nel bianco tigri. C’era una tigre bianca con gli occhi strabici di 200 kg (450 libbre) allo zoo della foresta pluviale di Pana’ewa alle Hawaii, che è stata donata allo zoo dal mago di Las Vegas Dirk Arthur:

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C’è l’immagine di una tigre bianca che sembra essere strabica su un solo lato nel libro Siegfried and Roy: Mastering the Impossible. Una tigre bianca, di nome Scarlett O’Hara, che era la sorella di Tony, era strabica solo sul lato destro. Un maschio di tigre di nome “Cheytan”, figlio di Bhim e Sumita, nato allo zoo di Cincinnati, è morto allo zoo di San Antonio nel 1992, per complicazioni dovute all’anestesia durante la terapia canalare . Sembra che anche le tigri bianche reagiscano in modo strano all’anestesia. Il miglior farmaco per immobilizzare una tigre è CI 744, ma alcune tigri, in particolare quelle bianche, subiscono un effetto risedativo 24-36 ore dopo. Ciò è dovuto alla loro incapacità di produrre la normale tirosinasi, una caratteristica che condividono con gli albini, secondo il veterinario dello zoo David Taylor . Ha curato una coppia di tigri bianche dello zoo di Cincinnati nel parco safari di Fritz Wurm a Stukenbrock, in Germania, per avvelenamento da salmonella , che ha reagito in modo strano all’anestesia. Mohini è stato controllato per la sindrome di Chédiak-Higashi nel 1960, ma i risultati non sono stati conclusivi. Questa condizione è simile alle mutazioni albine e provoca schiarimento bluastro del colore della pelliccia, occhi incrociati e sanguinamento prolungato dopo l’intervento chirurgico. Inoltre, in caso di lesione, il sangue è lento a coagulare. Questa condizione è stata osservata nei gatti domestici, ma non c’è mai stato un caso di una tigre bianca con la sindrome di Chédiak-Higashi. C’è stato un solo caso di una tigre bianca con degenerazione retinica centrale , segnalato dallo zoo della contea di Milwaukee, che potrebbe essere correlato alla ridotta pigmentazione dell’occhio. La tigre bianca in questione era un maschio di nome Mota in prestito dallo zoo di Cincinnati. C’è un mito secondo cui le tigri bianche hanno un tasso di mortalità infantile dell’80%. Tuttavia, il tasso di mortalità infantile per le tigri bianche non è superiore a quello delle normali tigri arancioni allevate in cattività. Il direttore dello zoo di Cincinnati, Ed Maruska, ha dichiarato:

“Non abbiamo sperimentato una morte prematura tra le nostre tigri bianche. Quarantadue animali nati nella nostra collezione sono ancora vivi. Mohan, una grande tigre bianca, è morto poco prima del suo 20esimo compleanno, un’età invidiabile per un maschio di qualsiasi sottospecie, dal momento che la maggior parte dei maschi vive una vita in cattività più breve. Le morti premature in altre raccolte possono essere artefatti di condizioni ambientali in cattività… in 52 nascite abbiamo avuto quattro nati morti, uno dei quali era una perdita inspiegabile. Abbiamo perso altri due cuccioli di polmonite virale, che non è eccessivo. Senza dati provenienti da linee di tigri non consanguinee, è difficile determinare se questo numero è alto o basso con un certo grado di precisione”. Ed Maruska ha affrontato anche il tema delle deformità:

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Un esemplare di tigre bianca dal volto deformato, presumibilmente a causa di un melanoma – britannica.com

“A parte un caso di displasia dell’anca che si è verificato in una tigre bianca maschio, non abbiamo riscontrato altre deformità del corpo o alcun disturbo fisiologico o neurologico. Alcune di queste malattie riportate nelle tigri mutanti in altre raccolte possono essere il risultato diretto di consanguineità o gestione impropria dell’allevamento delle tigri in generale”.

A causa dell’estrema rarità dell’allele della tigre bianca in natura, il pool riproduttivo era limitato al piccolo numero di tigri bianche in cattività. Secondo Kailash Sankhala, l’ultima tigre bianca mai vista in natura è stata uccisa nel 1958. Oggi c’è un gran numero di tigri bianche in cattività. Una tigre bianca dell’Amur potrebbe essere nata a Center Hill e ha dato origine a un ceppo di tigri bianche dell’Amur. Un uomo di nome Robert Baudy si è reso conto che le sue tigri avevano geni bianchi quando una tigre che ha venduto allo zoo di Marwell in Inghilterra ha sviluppato macchie bianche e le ha allevate di conseguenza. Lo zoo di Lowry Park a Tampa Bay aveva quattro di queste tigri bianche dell’Amur, discendenti dalla stirpe di Robert Baudy.

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È stato anche possibile espandere il pool genetico bianco incrociando le tigri bianche con le tigri arancioni non imparentate e quindi utilizzando i cuccioli per produrre più tigri bianche. Le tigri bianche Ranjit, Bharat, Priya e Bhim erano tutte incrociate, in alcuni casi con più di una tigre. Bharat è stato allevato da una tigre arancione non imparentata di nome Jack dello zoo di San Francisco e ha avuto una figlia arancione di nome Kanchana. [33] Bharat e Priya sono stati anche allevati con una tigre arancione non imparentata dello zoo di Knoxville e Ranjit è stato allevato con la sorella di questa tigre, anche lei dello zoo di Knoxville. Bhim ha generato diverse cucciolate con una tigre arancione non imparentata di nome Kimanthi allo zoo di Cincinnati. ankam Ranjeeth aveva diversi compagni allo zoo di Omaha. Gli ultimi discendenti delle tigri bianche dello zoo di Bristol erano un gruppo di tigri arancioni provenienti da incroci che furono acquistati da un senatore pakistano e spediti in Pakistan. Anche Rajiv, la tigre bianca dello zoo di Pretoria, nata nello zoo di Cincinnati, è stata incrociata e ha generato almeno due cucciolate di cuccioli arancioni allo zoo di Pretoria. L’outcrossing non è necessariamente fatto con l’intento di produrre più cuccioli bianchi riprendendo la consanguineità più avanti. L’outcrossing è un modo per portare sangue fresco nel ceppo bianco. Lo zoo di Nuova Delhi ha prestato tigri bianche ad alcuni dei migliori zoo dell’India per l’outcross, e il governo ha dovuto imporre una frusta per costringere gli zoo a restituire le tigri bianche o la loro prole arancione. Siegfried e Roy hanno eseguito almeno un outcross. A metà degli anni ’80 si offrirono di lavorare con il governo indiano nella creazione di un ceppo più sano di tigri bianche. Secondo quanto riferito, il governo indiano ha preso in considerazione l’offerta; tuttavia, l’India ha avuto una moratoria sull’allevamento delle tigri bianche dopo che i cuccioli sono nati allo zoo di Nuova Delhi con la schiena arcuata e i piedi bastonati, rendendo necessaria l’eutanasia. Siegfried e Roy hanno allevato tigri bianche in collaborazione con lo zoo di Nashville.

Per preservare meglio la diversità genetica ed evitare difetti genetici, l’ Associazione degli zoo e degli acquari ha vietato agli zoo membri di riprodursi intenzionalmente per produrre tigri bianche, leoni bianchi o ghepardi realiin un libro bianco adottato dal consiglio di amministrazione nel luglio 2011. Il documento spiega che la selezione a favore o contro un particolare allele comporterebbe una perdita di diversità genetica. Invece, gli alleli dovrebbero essere mantenuti alle loro frequenze naturali. La consanguineità per produrre apparenze anormali può anche produrre difetti congeniti che influiscono sulla salute e sul benessere. A volte i tratti stessi possono causare problemi, come gli effetti visivi e neurali dell’albinismo. Inoltre, gli animali dall’aspetto anormale non servono bene come ambasciatori della loro specie nella missione degli zoo di educare il pubblico. Le tigri bianche appaiono frequentemente in letteratura, videogiochi, televisione e fumetti, ma la loro promozione andrebbe contenuta:

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Mentre la presenza di tigri bianche in natura è un fenomeno reale ma al contempo limitato, nei passati decenni, l’uomo ha tentato di perfezionare questa rara caratteristica a fini di intrattenimento (zoo, circhi, spettacoli), noncurante delle conseguenze negative che molteplici di questi felini hanno dovuto subire sulla propria pelle. Promuovere la creazione di tigri bianche “artificiali”, dunque, è un’attività che andrebbe contrastata per tutelare una specie cui consanguineità non fa parte della propria natura. Tra le “follie americane”, c’è persino chi ospita delle tigri – di cui una albina – nel giardino della sua proprietà privata:

Riferimenti:

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  1.  McDougal, C. (1977). Il volto della tigre . Londra: Rivington Books e André Deutsch.
  2. ^Salta su:c “Tigre bianca del Bengala”Angolo degli animaliArchiviatodall’originale il 1 aprile 2008.
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  9. “Salva le tigri bianche” . Scientifico americano Estratto il 16 ottobre 2014 .
  10. ^ Leyhausen, Paolo; Reed, Theodore H. (aprile 1971). “La tigre bianca: cura e allevamento di un fanatico genetico”. Smithsoniano .
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  12. Cuvier, Georges (1832). Il regno animale può raggiungere l’altezza di . G & C & H Carvill.
  13. Lydekker, R. (1893). La Storia Naturale Reale . Federico Warne.
  14. “La cucciolata di tigri bianche debutta in Messico” . Notizie NBC . 6 luglio 2007.

Fonte: https://en.wikipedia.org/wiki/White_tiger

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