Dove si trova il sito dell’impatto di un razzo sulla luna, la NASA individua il punto esatto

Gli astronomi hanno scoperto un corpo di un razzo diretto verso una collisione lunare alla fine dell’anno scorso. L’impatto è avvenuto il 4 marzo, con il Lunar Reconnaissance Orbiter della NASA che ha successivamente individuato il cratere risultante. Sorprendentemente, il cratere è in realtà due crateri, un cratere orientale (18 metri di diametro, circa 19,5 iarde) sovrapposto a un cratere occidentale (16 metri di diametro, circa 17,5 iarde):

Un corpo di un razzo ha colpito la Luna il 4 marzo 2022, vicino al cratere Hertzsprung, creando un doppio cratere largo circa 28 metri nella dimensione più lunga. LROC NAC M1407760984R; immagine ingrandita 3x Crediti: NASA/Goddard/Arizona State University

Il doppio cratere era inaspettato e potrebbe indicare che il corpo del razzo aveva grandi masse a ciascuna estremità. Tipicamente un razzo esaurito ha massa concentrata all’estremità del motore; il resto della fase del razzo consiste principalmente in un serbatoio di carburante vuoto. Poiché l’origine del corpo del razzo rimane incerta, la doppia natura del cratere potrebbe indicarne l’identità:

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Il cratere si è formato (5.226 gradi nord, 234.486 gradi est, 1.863 metri di altitudine) in un’area complessa dove l’impatto dell’ejecta dall’evento del bacino Orientale sovrasta il degradato bordo nord-est del bacino di Hertzsprung (536 chilometri di diametro). Il nuovo cratere non è visibile in questa vista, ma la sua posizione è indicata dalla freccia bianca. Mosaico LROC WAC, larghezza 110 chilometri. Crediti: NASA/Goddard/Arizona State University

Nessun altro impatto del corpo di un razzo sulla Luna ha creato doppi crateri. I quattro crateri dell’Apollo SIV-B avevano un profilo alquanto irregolare (Apollos 13, 14, 15, 17) ed erano sostanzialmente più grandi (maggiore di 35 metri, circa 38 iarde) di ciascuno dei doppi crateri. La larghezza massima (29 metri, circa 31,7 iarde) del doppio cratere del misterioso corpo del razzo era vicina a quella degli S-IVB.

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Viste in scala di grigi di quattro crateri da impatto lunari, creati dalle fasi del razzo della missione Apollo esaurite.

LRO è gestito dal Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland, per la direzione della missione scientifica presso la sede centrale della NASA a Washington. Lanciato il 18 giugno 2009, LRO ha raccolto un tesoro di dati con i suoi sette potenti strumenti, dando un contributo inestimabile alla nostra conoscenza della Luna. La NASA sta tornando sulla Luna con partner commerciali e internazionali per espandere la presenza umana nello spazio e riportare nuove conoscenze e opportunità.

Fonte: https://www.nasa.gov/feature/goddard/2022/nasas-lunar-reconnaissance-orbiter-spots-rocket-impact-site-on-moon

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