Ufficiale: su Encelado ci sono tutti gli elementi essenziali per la vita

Encelado (satellite naturale di Saturno) sta producendo fosforo. Questo elemento, secondo gli scienziati, indica che questa luna ghiacciata sta producendo tutti i mattoni essenziali per la vita come la conosciamo. La tesi è sostenuta dal fatto che ogni forma di vita presente sulla Terra contiene sei elementi chiave:

carbonio, idrogeno, azoto, ossigeno, fosforo e zolfo. L’esistenza nota di queste, barre di fosforo, su Encelado, combinate con un oceano liquido e un nucleo caldo, aveva già reso la luna uno dei luoghi più probabili per la vita. Abbiamo trovato prove che uno degli elementi chiave necessari per la vita sulla Terra dovrebbe essere presente in grande abbondanza nell’oceano di Encelado”, ha detto a Mashable Christopher Glein, uno scienziato senior del Southwest Research Institute, un’organizzazione di ricerca e sviluppo. “Dimostra che Encelado è più abitabile di quanto si pensasse in precedenza”, ha aggiunto Glein, che studia la geologia di altri mondi. La ricerca, che ha simulato come i minerali si dissolvono nel mare della luna e ha permesso ai ricercatori di stimare la quantità di fosforo su Encelado, è stata recentemente pubblicata negli Atti della National Academy of Sciences.

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I dati per lo studio provengono da una leggendaria missione della NASA nel 2008, quando la leggendaria sonda Cassini dell’agenzia spaziale si tuffò attraverso getti di vapore acqueo ghiacciato, gas e materiale organico spruzzati dal polo sud di Encelado. La luna, larga quanto l’Arizona, divenne immediatamente fonte di intensi intrighi. “Le scoperte di Encelado hanno cambiato la direzione della scienza planetaria”ha detto in una nota Linda Spilker, la scienziata del progetto di Cassini“Gli scienziati planetari ora hanno Encelado da considerare come un possibile habitat per la vita“, ha aggiunto. “Mentre l’elemento bioessenziale fosforo deve ancora essere identificato direttamente, il nostro team ha scoperto prove della sua disponibilità nell’oceano sotto la crosta ghiacciata della luna“, ha detto in una dichiarazione Christopher Glein del Southwest Research Institute. Glein è inequivocabile:

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“Dobbiamo tornare a Encelado per vedere se un oceano abitabile è effettivamente abitato” – ha ribadito. I ghiacci di ammoniaca e metano nei pennacchi lunari confermano la presenza di azoto e carbonio nell’oceano interno di Encelado e l’idrogeno molecolare indica la presenza di energia biologicamente disponibile. Tuttavia, sono stati sollevati dubbi sul fosforo. Sebbene possano esistere altri percorsi verso la vita, senza fosforo, le prospettive di organismi autoreplicanti sarebbero considerevolmente più scarse. Fortunatamente, tuttavia, un articolo su Proceedings of the National Academy of Sciences indica che è improbabile che la carenza di fosforo rappresenti un problema. Il documento è pubblicato in Atti dell’Accademia nazionale delle scienze .

Fonti:

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https://iflscience.com/more-evidence-saturn-s-moon-enceladus-has-all-the-elements-for-life-65417

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https://www.newscientist.com/article/2339020-enceladus-shown-to-have-all-six-of-the-essential-elements-for-life/

https://mashable.com/article/enceladus-saturn-moon-ocean-discovery-habitable

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